Douglas MacArthur Facts


O general americano Douglas MacArthur (1880-1964) alcançou fama generalizada através de suas atividades militares no Pacífico durante a Segunda Guerra Mundial e a guerra fria.<

Douglas MacArthur nasceu em Little Rock, Ark., em 26 de janeiro de 1880, descendente de uma longa linhagem de homens militares. Seu pai, Arthur MacArthur, era um general bem conhecido. Educado de forma aleatória nos postos da fronteira ocidental, Douglas MacArthur lembrou: “Aprendi a montar e a atirar mesmo antes de saber ler ou escrever”. Um estudante pobre para a média, MacArthur começou a se destacar ao entrar na academia militar em West Point, N. Y., em 1899. Sob o olhar atento de sua mãe, que seguiu seu filho para a academia militar, ele compilou um excelente currículo. Orgulhoso e convencido de seu destino como líder militar, MacArthur se formou em 1903, com a maior média escolar da academia em 25 anos.

MacArthur navegou para as Filipinas para sua primeira missão militar. Em 1904 ele foi promovido a primeiro tenente e em outubro foi ordenado a se tornar o auxiliar de campo de seu pai no Japão. Pouco tempo depois ele embarcou em uma viagem ao Extremo Oriente, que mais tarde ele chamou de “a preparação mais importante de toda a minha vida”

Carreira Militar Ascendente

Retornando aos Estados Unidos, MacArthur começou sua ascensão meteórica através das fileiras militares. Em 1906 ele foi nomeado auxiliar de campo do Presidente Theodore Roosevelt e em 1913 tornou-se membro do Estado-Maior. Como coronel da “Divisão Arco-íris” durante a Primeira Guerra Mundial, MacArthur emergiu como um líder militar talentoso e flamboyant, retornando do combate com uma ampla variedade de decorações militares. Após a guerra, ele se tornou um general brigadeiro e superintendente de West Point, onde permaneceu até 1922. Após outra estada nas Filipinas, MacArthur foi nomeado chefe de pessoal do Exército dos EUA em 1930, cargo que ocupou até 1935.

Os anos entre guerras foram frustrantes para os soldados profissionais, e MacArthur levou uma existência conturbada. Em 1922 ele se casou com Louise Cromwell Brooks; em 1929 eles estavam divorciados. Soturno sobre a agitação social dos anos 30, ele avisou um público de Pittsburgh, Pa., em 1932: “Pacifismo e seu companheiro de cama, o comunismo, são todos sobre nós…. Dia após dia este câncer come mais profundamente na política do corpo”. Sua inquietação talvez explique sua agressão selvagem em junho de 1932, em meio à Grande Depressão, aos milhares de veteranos de farrapos da Primeira Guerra Mundial que haviam se reunido em Washington, D.C., para pedir ao Congresso o pagamento antecipado de seus bônus de serviço de guerra. Acampados com suas esposas e filhos em um bairro de lata miserável, foram atacados por tanques, quatro tropas de cavalaria retiraram sabres e uma coluna de infantaria de aço com baionetas fixas— todos liderados por MacArthur. Ele procurou justificar esta ação por

argumentando que ele havia evitado por pouco uma revolução comunista.

MacArthur encontrou um campo mais apropriado para seus esforços em 1935, quando o presidente Franklin Roosevelt o enviou às Filipinas para desenvolver uma estratégia defensiva para as ilhas. Em 1937, ele se casou com Jean Marie Faircloth. Retirado do exército americano, continuou seu trabalho para o governo das Filipinas. Com o agravamento da crise na Ásia, ele foi chamado ao serviço ativo como tenente-general e comandante das forças americanas no Extremo Oriente em julho de 1941.

Apesar de aviso prévio, a invasão japonesa de dezembro de 1941 derrotou mal as forças de MacArthur nas Filipinas. Em parte, isso refletiu a superioridade militar japonesa, mas também se seguiu à avaliação de MacArthur sobre a relutância do Japão em atacar as Filipinas. As forças americanas e filipinas foram forçadas a recuar para Bataan. MacArthur estava determinado a segurar as Filipinas, mas a situação era desesperadora, e ele foi ordenado a retirar-se para a Austrália para assumir o comando das operações do Pacífico. Relutantemente MacArthur concordou, e acompanhado por sua esposa e filho, partiu para uma ousada fuga por barco PT. Consternado com a amarga derrota americana e com o aparente abandono dos homens em Bataan, ele jurou ao chegar: “Eu passei e voltarei”

Sucesso no Pacífico

Após o fracasso das Filipinas, MacArthur iniciou a longa campanha para esmagar o poder militar japonês no Pacífico. Impedidas nos primeiros meses pela escassez de homens e suprimentos, as forças do MacArthur acabaram conquistando vitórias substanciais. Embora sua responsabilidade pessoal pelas batalhas e a extensão das baixas infligidas por seu comando tenham sido infligidas pela hábil gestão de notícias de seu pessoal, pouco se pode questionar sobre o sucesso do general na Nova Guiné e nas Filipinas. Apesar dos apelos de outros líderes militares para contornar as Filipinas na viagem a Tóquio, MacArthur convenceu o Presidente Roosevelt de que era necessária uma invasão. Em outubro de 1944, MacArthur entrou na praia da invasão em Leyte e entregou seu discurso preparado em um microfone de espera: “Povo das Filipinas”: Eu voltei…. Rally para mim”. Para MacArthur, como para milhões de americanos, foi um momento inspirador— um momento que até eclipsou em drama sua aceitação da rendição japonesa na Baía de Tóquio em 2 de setembro de 1945.

Com o fim da Segunda Guerra Mundial, o Presidente Harry Truman nomeou MacArthur comandante supremo das Potências Aliadas no Japão. O MacArthur partiu nos próximos 6 anos para remodelar a sociedade japonesa. Seu governo provou ser inesperadamente benevolente. A ocupação encorajou com sucesso a criação de instituições democráticas, liberdade religiosa, liberdades civis, reforma agrária, emancipação da mulher e formação de sindicatos. No entanto, pouco fez para verificar o controle monopolista da indústria japonesa.

O surto de combates na Coréia em 1950 resultou na nomeação de MacArthur como comandante das forças das Nações Unidas em julho. Envolvido em uma ação desesperada contra as forças norte-coreanas nos primeiros meses de combate, MacArthur lançou um contra-ataque brilhante no Inchon que direcionou os exércitos norte-coreanos. Avançando suas tropas até o rio Yalu, a fronteira entre a Coréia do Norte e a China, MacArthur inexplicavelmente descartou a possibilidade de intervenção chinesa e garantiu a suas tropas que elas estariam em casa para o jantar de Natal. Em novembro, no entanto, exércitos chineses maciços enviaram as forças da ONU em retirada. Indignado e humilhado, MacArthur apelou publicamente para a extensão da guerra à China. O Presidente Truman, que queria limitar o envolvimento americano na Coréia e tinha advertido repetidamente MacArthur para desistir de emitir declarações inflamatórias por sua própria iniciativa, finalmente dispensou o general de seu comando em abril de 1951.

“Soldados Antigos Nunca Morrem”

O retorno do MacArthur aos Estados Unidos foi saudado por enormes manifestações públicas de apoio ao general e condenações do Presidente. Em 19 de abril de 1951, ele apresentou seu caso a uma sessão conjunta do Congresso, atraindo uma tremenda audiência de rádio e televisão. Seu discurso terminou com uma nota sentimental que despertou milhões de americanos: “Eu agora encerro minha carreira militar e simplesmente desapareço…”. Mas MacArthur tornou-se mais ativo do que ele havia previsto. Depois de testemunhar longamente perante os comitês de Serviços Armados e de Relações Exteriores do Senado, ele barnstormed por todo o país, empurrando a administração Truman e assumindo a liderança daqueles americanos que acreditavam que o presidente e seus conselheiros tinham “vendido” a Ásia ao comunismo.

Em dezembro de 1952, o presidente eleito Dwight Eisenhower reuniu-se com MacArthur para ouvir a opinião do general sobre o fim da Guerra da Coréia. MacArthur defendeu uma conferência de paz que, se não fosse bem sucedida, seria seguida pelo “bombardeio atômico das concentrações e instalações militares inimigas na Coréia do Norte e a semeadura de campos de materiais radioativos adequados”, o bombardeio da China e o desembarque das tropas nacionalistas chinesas na Manchúria para derrubar o governo comunista. Para seu desgosto, MacArthur não foi consultado novamente.

Talvez ciente de que seu apelo político estava diminuindo, MacArthur aceitou um emprego como presidente do conselho da Remington Rand Corporation em agosto de 1952. Depois disso, abalado pela doença, recuou para uma vida de relativa obscuridade. Um soldado até o fim, ele morreu no Hospital Walter Reed do Exército em 5 de abril de 1964.

Leitura adicional sobre Douglas MacArthur

MacArthur tem sua própria avaliação de sua vida em sua Reminiscências (1964). Para seus discursos ver A Soldier Speaks, editado por Vorin E. Whan, Jr. (1965). D. Clayton James, The Years of MacArthur, vol. 1: 1880-1941 (1970), é um retrato erudito do general. Um estudo penetrante da carreira da MacArthur é Richard Rovere e Arthur M. Schlesinger, Jr., The MacArthur Controversy and American Foreign Policy (1965). Um tratamento objetivo da generalidade MacArthur é Gavin Long, MacArthur como Comandante Militar (1969). John Gunther, The Riddle of MacArthur: O Japão, Coréia e o Extremo Oriente, (1951), é útil para compreender a personalidade do general, assim como os livros aduladores de Clark Gould Lee e Richard Henschel, Douglas MacArthur, (1952); Charles Willoughby e John Chamberlàin, MacArthur, 1941-1951 (1954); e Courtney Whitney, MacArthur: His Rendezvous with History, (1956). A

coleção útil de escritos de e sobre o general é Lawrence S. Wittner, ed., MacArthur (1971).


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