Dorothea Lange Facts


Dorothea Lange (1895-1965) foi um dos melhores fotógrafos americanos que usou sua arte para documentar e, finalmente, aliviar o sofrimento humano causado pela Grande Depressão dos anos 30. Como ela a via, a fotografia não era um fim em si, mas um meio de explorar o mundo para melhorá-lo.<

Nascido de imigrantes alemães de segunda geração em 26 de maio de 1895, em Hoboken, Nova Jersey, Dorothea Lange foi chamada Dorothea Margaretta Nutzhorn ao nascer. Ela deixou seu nome do meio e assumiu o nome de solteira de sua mãe depois que seu pai abandonou a família, um dos dois incidentes traumáticos em seu início de vida. O outro foi sua contração de pólio aos sete anos de idade, que a deixou coxa durante toda sua vida.

Ela freqüentou escolas públicas em Nova York e de 1914 a 1917 foi matriculada na Escola de Treinamento de Professores de Nova York. Por volta dessa época, ela decidiu tornar-se uma fotógrafa profissional.

Lange trabalhou nos estúdios de fotografia de Arnold Gen the e Charles H. Davis e freqüentou a classe de fotografia de Clarence H. White na Universidade de Columbia antes de se mudar para São Francisco, onde ela fundou um estúdio de retratos em 1919. Em 1920 ela se casou com Maynard Dixon, um pintor. Eles se divorciaram em 1935.

O seu bem sucedido negócio de retratos chegou ao fim durante a Depressão, enquanto ela voltava sua atenção para as pessoas apanhadas na armadilha da pobreza desesperada por uma combinação de uma economia em colapso, desastres naturais e obsolescência tecnológica. Uma de suas fotos mais conhecidas, a primeira a ser amplamente reconhecida, foi “White Angel Breadline” (1932), feita fora de seu estúdio em São Francisco. Uma multidão de homens recentemente desempregados é mostrada à espera de uma esmola; a peça central é uma figura única de um homem idoso, que está presa a uma grade, segurando uma xícara entre suas mãos. A imagem tornou-se uma das primeiras da década a ilustrar a situação da vida americana perturbada por dificuldades econômicas.

Alguns de seus trabalhos foram exibidos no estúdio Oakland do fotógrafo Willard Van Dyke, que também escreveu sobre

suas fotos em Camera Craft. Ao mesmo tempo, ela começou uma associação com Paul S. Taylor, um sociólogo e economista da Universidade da Califórnia que começou a usar seu trabalho para acompanhar seus estudos de populações deslocadas por tempos difíceis. Eles se casaram em 1935, logo após seu divórcio com Dixon, e colaboraram em An American Exodus: A Record of Human Erosion (1939).

Como resultado do crescente reconhecimento da qualidade de seu trabalho em 1935, Lange foi convidada por Roy Stryker para se juntar à unidade de fotografia da Administração de Reassentamento patrocinada pelo governo federal (que logo será nomeada FSA, a conhecida Administração de Segurança Agrícola), sob a direção de Stryker. O pequeno grupo de fotógrafos, que incluía notáveis como Arthur Rothstein, Carl Mydans, Walker Evans e Ben Shahn, permaneceu em existência até 1942, quando foi transferido para o Escritório de Informações de Guerra. Alguns dos melhores trabalhos de Dorothea Lange, incluindo a famosa “Mãe Migrante” (1936), foram produzidos para a FSA.

Durante a Segunda Guerra Mundial, ela foi contratada pela Autoridade de Realocação de Guerra para documentar o internamento dos nipo-americanos durante a guerra. O trabalho realizado nos campos só foi visto publicamente anos mais tarde na exposição e livro de Maisie e Richard Conrat, Ordem Executiva 9066 (1972). Lange também trabalhou no Escritório de Informações de Guerra, suas fotografias aparecendo sem credenciamento na revista Vitória.

Em 1945 ela fotografou a Conferência das Nações Unidas em São Francisco para o Departamento de Estado; fez trabalhos para a revista LIFE, incluindo “Três Mórmons

Towns” (1954) e “The Irish Country People” (1955); e gravou “Death of a Valley” (1960) para Aperture. Sua carreira foi coroada no final de sua vida com uma exposição retrospectiva para o Museu de Arte Moderna, que foi exibida em 1966, após sua morte por câncer em 1965.

Dorothea Lange estava à vontade com todos que encontrava, mas particularmente com a população que sofria de circunstâncias além de sua compreensão ou controle, silenciosa e invisível. Tais pessoas confiavam nela e ela os via e exibia com compaixão e respeito. Sua facilidade com os assuntos, sua dedicação para melhorar seu lote e o domínio de sua forma de comunicação escolhida ajudam a colocar seu trabalho entre os mais duradouros de sua espécie.

Leitura adicional sobre Dorothea Lange

O estudo mais extenso e autoritário da vida e do trabalho de Lange é o absorvente de Milton Melter Dorothea Lange: A Vida de um Fotógrafo (1978). Dorothea Lange também aparece em Notable American Women (1980). A publicação do Museu de Arte Moderna que acompanhou a exposição de sua obra no final de sua vida fornece uma seção transversal de sua produção, que é explicada com uma introdução de George P. Elliot. Para um bom exemplo de suas atividades durante a década de 1930, veja An American Exodus (1939), que ela foi co-autora com Paul S. Taylor.


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