Doris Lessing Facts


Doris Lessing (nascido em 1919) foi uma escritora sul-africana expatriada conhecida por seu forte senso de feminismo. Escritora de contos e romancista, assim como ensaísta e crítica, Lessing estava profundamente preocupada com as desigualdades culturais de sua terra natal.<

As heroínas que povoam o trabalho de Doris Lessing pertencem à vanguarda de seu tempo. Esquerdistas, ferozmente independentes, feministas, suas personagens, como a própria Lessing, são críticas sociais revoltadas contra as restrições culturais de suas sociedades. E, como sua criadora, as heroínas de Lessing povoam duas geografias: África Austral e Inglaterra. A ficção de Lessing é muito parecida com a de sua própria vida. Seus personagens viveram suas experiências; eles sabem o que ela sabe.

A filha de uma banqueira inglesa, Doris May Taylor nasceu em Kermanshah, Pérsia, em 22 de outubro de 1919. Em 1925, a família Taylor mudou-se para a Rodésia do Sul (hoje Zimbábue) para uma fazenda a 100 milhas a oeste de Moçambique. A infância de Lessing foi passada nas colinas próximas à fazenda. Ela freqüentou a escola conventual até que um problema nos olhos a obrigou a abandonar a escola aos 14 anos de idade. Nesse momento, sua auto-educação começou, principalmente com a leitura dos principais romancistas russos, franceses e ingleses do século dezenove.

Em 1938 ela se mudou para Salisbury, aceitou um trabalho de escritório e começou a escrever. Um ano depois, ela se casou com Frank Wisdom. O casamento, que produziu um filho e uma filha, terminou com o divórcio em 1943. Em 1945, ela se casou com Gottfried Lessing. Isso

o casamento também terminou em divórcio, em 1949, depois de produzir um filho.

Em 1949 Lessing deixou a Rodésia do Sul para a Inglaterra com seu filho mais novo e o manuscrito de seu primeiro livro, The Grass Is Singing, na mão. O livro, uma crônica da vida na África que tomou seu título de “The Waste Land”, de T. S. Eliot, foi publicado no ano seguinte (1950) e foi imediatamente bem recebido.

Após sua chegada à Inglaterra, Lessing escreveu um grande número de contos, livros, peças de teatro, poemas, ensaios e resenhas. Seus trabalhos mais significativos incluem as coleções de contos This Was The Old Chief’s Country (1951), A Man and Two Women (1963), e African Stories (1957) e os romances que compõem a série “Children of Violence”— Martha Quest (1952), Um Casamento Adequado (1954), Uma Onda da Tempestade (1958), Landlocked (1965), e A Cidade Quatro-Gateada (1969)— assim como os romances Five (1953), Retreat to Innocence (1956), The Golden Notebook (1962), e Briefing for a Descent into Hell (1971).

Embora Lessing também tenha sido prolífica na produção de não-ficção, é em sua ficção que ela fez suas declarações mais fortes. Sua escrita se limita ao autobiográfico. Seus relatos ficcionais da África e da Inglaterra têm uma forte semelhança com sua própria vida, e as heroínas de seus romances são muito parecidas uma com a outra e sua criadora. Seus livros tratam todos dos mesmos temas: o problema do racismo na África colonial britânica e o lugar das mulheres em um mundo dominado pelos homens e sua fuga da repressão social e sexual daquele mundo. Estes são os temas da vida de Lessing, bem como de seu trabalho.

Embora estes e alguns outros assuntos apareçam em quase todos os seus trabalhos, eles são mais profundamente explorados e mais completamente realizados nas duas obras de Lessing— a série “Crianças da Violência” e The Golden Notebook. A série “Crianças da Violência” abrange a maior parte de sua carreira. A série de cinco inovações leva sua heroína, Martha Quest, de uma fazenda na África central à capital da colônia—onde ela está exposta à sociedade da cidade—e a Londres. A série, escrita de 1952 a 1969, é especial como literatura contemporânea em dois aspectos: primeiro, por seu cenário africano, e segundo, por filtrar essa experiência através dos olhos de uma mulher.

Martha Quest, o primeiro da série, trata do despertar sexual e intelectual de sua protagonista uma vez que ela deixa o ambiente claustrofóbico da fazenda. Um Casamento Adequado, explora um casamento fracassado, e no final Martha deixou seu marido e sua filha para um maior envolvimento político de esquerda. O terceiro livro, A Ripple from the Storm, mostra o fracasso desse compromisso político para satisfazer suas necessidades sociais e pessoais, e Landlocked, que traz a série aos anos 40, completa o distanciamento de Martha da política coletiva e da África. Postwar London é o cenário para o livro final, The Four-Gated City, no qual a madura Martha abandonou seu ativismo político por introspecção. A série termina com uma visão apocalíptica do futuro.

>span>O Caderno de Ouro foi o livro mais ambicioso e talvez o mais mal compreendido de Lessing. Tomado pelos críticos como um tratado de feminismo dos últimos dias, o livro tem uma camada de filosofia feminista. Mas em sua essência, O Caderno de Ouro tem mais a ver com os direitos do indivíduo em uma sociedade do que com o papel da mulher. The Golden Notebook é uma obra cuidadosamente construída que se baseia em um pequeno romance chamado Free Women. O personagem principal de Free Women, Anna Wulf, uma escritora guarda uma série de cadernos—preto, vermelho, amarelo e azul—que pontuam o romance. Com efeito, a heroína de Free Women sai do romance para comentar sua ação. O todo—Free Women e os cadernos—torna-se The Golden Notebook.

O Caderno de Ouro com sua construção meticulosamente trabalhada é sobre padrões—padrões na arte e padrões na sociedade. A liberdade, a liberdade para quebrar estes padrões, é o objetivo de Lessing—para seus personagens, para seu trabalho, e para si mesma. Lessing também fez experiências com ficção científica e fantasia: de 1979 a 1983 ela escreveu quatro romances, a série “Canopus in Argos: Archives”, que envolve uma luta entre o bem e o mal, apresentada em meio a impérios galácticos há mais de trinta mil anos. Um deles, The Making of the Representative for Planet Eight (1982), foi a base para uma ópera de 1988 do compositor Philip Glass. Numa tentativa talvez caprichosa de examinar como as pessoas reagiriam à sua escrita se ela não fosse feita sob o nome de um autor famoso, Lessing escreveu The Diary of Good Neighbor e If the Old Could … sob o pseudônimo “Jane Somers”. Os livros venderam mal e em grande parte não foram revisados até que a real identificação do autor se tornasse conhecida.

Lessing nunca encontrou nenhum obstáculo muito assustador para ela quando se tratava de escrever. Em uma entrevista com Dana Micucci da Chicago Tribute ela disse: “Tudo depende de como você olha as coisas. Suponha que você não espera que nada seja fácil? Eu nunca esperei. Eu tinha um poder de colagem … acabei de continuar com o trabalho. E eu acho que existem coisas como escrever animais. Eu só tenho que escrever”

Lessing também fez algum trabalho de não-ficção: In Pursuit of the English (Simon & Schuster, 1961) sobre sua juventude em Londres, Prisons We Choose to Live Inside (Harper and Row, 1987), uma coleção de palestras, e The Wind Blows Away Our Words (Vintage Books, 1987), que descreveu em detalhes o sofrimento dos refugiados afegãos da invasão soviética de seu país. Outro exemplo foi African Laughter: Quatro visitas ao Zimbábue onde ela deplorou a destruição da vida selvagem e do meio ambiente naquele país, e criticou a mesquinhez de muitos da comunidade branca minoritária ali.

O trabalho de Doris Lessing é o trabalho de um exilado. Como sul-africana branca, ela era uma estranha à sociedade européia; como socialista, ela se proibiu de reentrar na África; como mulher, ela foi deixada de fora de uma cultura dominada pelos homens; e como artista, ela foi relegada para o exterior do coletivo do qual ela e seus personagens se esforçaram tanto para fazer parte. E seus personagens também eram exilados. Mas as heroínas Lessing não são simplesmente veículos para a crítica social; elas não são apenas trombetas para certas causas. Elas são obras de ficção plenamente realizadas. A contribuição de Lessing não foi para nenhuma causa, mas para a literatura.

Leitura adicional sobre Doris Lessing

A Small Personal Voice (1974) contém pequenas peças de análise da obra da autora pela própria Lessing. O livro também é útil para as transcrições das entrevistas com o escritor que contêm informações biográficas. Notebooks/Memoirs/Archives editado por Jenny Taylor (1982) é um livro de análise crítica que trata especificamente dos aspectos feministas e políticos da obra de Lessing. Para análises mais gerais, veja Contemporary Writers: Doris Lessing, por Lorna Sage (1983); Writers and Their Work, Doris Lessing, por Michael Thorpe (1973), Critical Essays on Doris Lessing, editado por Claire Sprague e Virginia Tiger (G.K. Hale, 1986) e Understanding Doris Lessing por Jean Pickering (University of South Carolina Press, 1990). Sua entrevista com Dana Micucci pode ser encontrada em Chicago Tribute (3 de janeiro de 1993). Uma das várias biografias, é Doris Lessing de Ruth Whittaker (St. Martin’s Press, 1988). Under My Skin: Volume Um de Minha Autobiografia detalha muito da vida da autora. African Laughter: Four Visits to ZImbabwe (Harper Collins, 1992) discute as viagens do autor ao Zimbábue.


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