Dora Smith Facts


A educadora americana Dora Smith (1893-1985) pesquisou, deu palestras e escreveu extensivamente sobre artes linguísticas e currículos em inglês nas escolas primárias e secundárias. Denominada “The First Lady of the United States in the Teaching of English”, Smith também foi aclamada internacionalmente como acadêmica e consultora.<

Dora V. Smith nasceu em 14 de fevereiro de 1893, de pais imigrantes escoceses em Minneapolis. Ela recebeu seu B.A. da Universidade de Minnesota em 1916 e começou sua carreira profissional como professora de inglês do ensino médio na comunidade rural de Long Prairie, Minnesota. Smith recebeu seu mestrado pela Universidade de Minnesota em 1919 e seu Ph.D. pela mesma instituição em 1928, trabalhando no ínterim principalmente como professora de inglês e supervisora de professores estudantes na Escola Secundária da Universidade de Minneapolis.

P>Pont recebendo seu doutorado, Smith ingressou no corpo docente da Universidade de Minnesota, ministrando cursos de literatura infantil e juvenil, bem como de inglês e métodos de artes linguísticas. Nos primeiros anos de sua carreira acadêmica, Smith passou um ano em residência na St. George’s College da Universidade de Londres (1920-1921) e outro na Teachers College da Universidade de Columbia (1928-1929). Em anos posteriores, ela lecionou sessões de verão na Columbia, na Universidade da Califórnia e na Universidade do Havaí, entre outros.

Tese do Smith sobre os efeitos do tamanho das turmas nos métodos e resultados do ensino de inglês no ensino médio, publicada pela University of Minnesota Press em 1931, antecipou muitas das controvérsias posteriores sobre técnicas de instrução e práticas de agrupamento. Depois de comparar alunos calouros de inglês em duas turmas “pequenas” de 20 alunos com grupos combinados de 20 alunos em duas turmas de 51, Smith concluiu que os alunos das turmas maiores tiveram melhor desempenho na leitura de literatura do que seus colegas das turmas menores. Ela descobriu que professores bem sucedidos de grupos maiores usaram discussões e projetos em vez de recitações e fichas de trabalho e dividiram suas turmas em grupos menores para tarefas como correção de tarefas de casa, investigação de tópicos e apresentação de relatórios. Muito antes do trabalho cooperativo de Robert Slavin

e Benjamin Bloom’s no aprendizado do domínio, Smith defendeu que os alunos fossem treinados e instruídos uns aos outros em grupos mistos, enquanto o professor fornece instrução individualizada mais intensiva aos alunos que precisam dessa ajuda.

Smith estava interessado não somente na técnica instrucional, mas também no conteúdo do currículo. De 1936 a 1937 ela serviu como consultora para os Regentes de Nova York, investigando a resposta desse estado ao desafio de educar estudantes universitários e não universitários de uma variedade de classes e ambientes sociais. Novamente antecipando o debate contemporâneo, ela expressou preocupação em permitir que testes como o Exame dos Regentes conduzissem decisões curriculares.

Smith prosseguiu seu interesse no currículo através do Conselho Nacional de Professores de Inglês (NCTE). Ela serviu como presidente do NCTE em 1936-1937, depois empreendeu, em 1945, a enorme tarefa de dirigir e editar a série de cinco volumes do Conselho Nacional de Professores de Inglês, desde o jardim de infância até a pós-graduação. Os resultados dos currículos de inglês que ela propôs eram consistentes com os princípios da educação progressiva: encorajar os estudantes de todos os níveis a desenvolver valores pessoais sólidos, compreender a si mesmos e aos outros, estabelecer hábitos pessoais de leitura e aprender a pensar criticamente, uma habilidade especialmente importante para os cidadãos em uma democracia. Ao longo da série, ela enfatizou a importância de começar onde os estudantes estão e manter em mente suas características individuais e relacionadas à idade.

Smith não era extremista quando se tratava das controvérsias educacionais de sua época; em vez disso, ela sempre defendeu a flexibilidade na abordagem a fim de melhor servir às necessidades individuais da criança. Em resposta ao scathing de Rudolf Flesch Why Johnny Can’t Read (1955), por exemplo, ela refutou a noção de que a fonética por si só poderia melhorar a capacidade de leitura, mas ela não acreditava que o reconhecimento da palavra vista ou, como era popularmente conhecido, o método “look-say” de instrução de leitura também poderia permanecer sozinho. Ela acreditava que havia um lugar para os livros básicos na sala de aula, mas também queria que as crianças experimentassem a “diversão, os fatos e a fantasia” dos livros reais. Como ela observou sensatamente, “Nenhum método de aproximação de palavras jamais será suficiente…. O negócio de ensinar as crianças a ler é muito importante para que possamos colocar todos os nossos ovos em uma cesta”

Smith foi igualmente flexível ao abordar a questão de se os alunos deveriam ler “clássicos” ou literatura infantil e juvenil contemporânea. Ela afirmou que “nenhum livro é tão importante a ponto de justificar a leitura às custas do desenvolvimento de um hábito voluntário de boa leitura”; no entanto, ela exortou os professores a orientarem os alunos a selecionar histórias de mistério de maior qualidade do que a então popular série Nancy Drew e Hardy Boys. Ela sugeriu que os professores adaptassem suas recomendações de livros de acordo com os interesses e gostos de cada aluno, observando que a “recomendação de um único livro que preencha uma necessidade real na vida de uma criança fará mais para fomentar relações mútuas de interesse e boa vontade do que todas as listas de leitura prescritas alguma vez impressas”

A própria Smith nunca esteve longe das necessidades reais na vida das crianças: ao longo de sua carreira ela serviu como consultora para vários grandes distritos escolares dos EUA, incluindo Oakland, Califórnia; Los Angeles County; Battle Creek, Michigan; Bronxville, Nova York; Salt Lake City; Austin; e Denver. Durante uma licença sabática em meados dos anos 50, Smith embarcou em um ano de viagem internacional ao Japão, Filipinas, Indonésia, Tailândia, Índia, Paquistão, Líbano, Turquia, Grécia e Egito. Sua missão era encontrar livros modernos sobre os costumes e culturas desses países, muitos dos quais estavam apenas emergindo de um período de domínio colonial, para crianças de escolas americanas. Em uma entrevista de jornal antes da viagem, Smith disse: “Conhecemos os contos de fadas e fábulas de animais de muitos países, mas temos poucas histórias de como as crianças de outros países vivem, sentem e pensam hoje. Não queremos que nossos meninos e meninas tenham a noção de que as crianças da Índia, por exemplo, ajudam a matar gigantes e saem em companhia do gênio para fazer mágica”

Após mais de 40 anos de bolsas de estudo e serviços nas áreas de desenvolvimento curricular, hábitos de leitura e literatura infantil, Smith se aposentou da Universidade de Minnesota como professor titular de educação geral em 1958. Naquele ano ela recebeu a maior honraria do Conselho Nacional de Professores de Inglês—o Prêmio W. Wilbur Hatfield—por seu “longo e distinto serviço ao ensino de inglês nos Estados Unidos”. Ela permaneceu altamente produtiva em seus anos de aposentadoria: seu livro Fifty Years of Children’s Books, 1910-1960 foi publicado em 1963 e uma compilação de seu pensamento intitulada Selected Essays foi publicada em 1964. Smith morreu em 28 de janeiro de 1985, com a idade de 92,

Leitura adicional sobre Dora Smith

Robert C. Pooley fornece informações biográficas em seu prefácio para Selected Essays (1964); esse livro também serve como uma boa introdução à obra de Smith em artes linguísticas e educação inglesa. Os Arquivos da Universidade de Minnesota têm material biográfico adicional em arquivo, incluindo recortes de jornais e um registro da atividade de Smith dentro da comunidade universitária.

Smith’s Communication, The Miracle of Shared Living (1955) é destinado ao público em geral. Ele enfatiza que as habilidades de comunicação são fundamentais para uma participação plena e significativa em uma sociedade democrática. Fifty Years of Children’s Books (1963) ainda lê de forma relevante, embora não leve em conta, é claro, as tendências posteriores na literatura infantil. Numerosas peças mais curtas da Smith podem ser encontradas em revistas educacionais como English Journal, Elementary English Review, School Review, e Review of Educational Research.


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