Donald Alexander Smith Facts


b>Donald Alexander Smith, 1º Barão Strathcona e Mount Royal (1820-1914), foi um político, diplomata, filantropo e líder empresarial canadense com extensos interesses no comércio de peles, ferrovias e bancos.<

Donald A. Smith nasceu em 6 de agosto de 1820, em Forres, Morayshire, Escócia. Seu pai foi um modesto comerciante de sucesso. Donald foi educado na Anderson Institution, Forres. Em 1853 ele se casou com Isabella Hardisty, filha de um funcionário da Hudson’s Bay Company. Sua única filha foi Margaret Charlotte, a herdeira da fortuna e baronesa de Smith.

John Stuart, um comerciante da Hudson’s Bay Company e tio de Smith, garantiu a nomeação de Smith para um escriturário da empresa em 1838. Depois de servir na Lachine e Tadoussac, ele foi transferido em 1847 para Labrador, onde permaneceu 13 anos e se tornou um financiador. Os associados emprestaram-lhe suas economias, que ele usou para comprar ações do Bank of Montreal. Smith subiu nas fileiras da empresa e se tornou um comerciante chefe, um fator principal, um solucionador de problemas da empresa, e finalmente, em 1869, chefe do Banco de Montreal.

Departamento. Ele se tornou rico e investiu fortemente nas ações da Hudson’s Bay Company e foi um líder da empresa quando o Canadá comprou os territórios da empresa em 1869. Ele foi eleito diretor em 1883 e serviu como governador (1889-1914).

A primeira rebelião de Riel (1869-1870) tornou Smith famoso. O governo conservador de Sir John Alexander Macdonald’s temia que a ascensão pudesse convidar a intervenção militar americana. Devido à influência da Hudson’s Bay Company, Smith foi enviado para Red River para negociar com Louis Riel, líder da resistência. Seu impacto, embora considerável, não foi decisivo. O relatório confidencial de Smith sobre a ascensão continua sendo uma fonte padrão para os estudantes.

Smith capitalizou sobre sua notoriedade. Em 1870, ele garantiu a nomeação para o Conselho Executivo dos Territórios do Noroeste e foi eleito para a Assembléia de Manitoba. Até que renunciou à sua cadeira provincial em 1874, ele era líder do partido do tenente-governador. Foi membro federal do Parlamento de Selkirk, Manitoba (1871-1879), até ser destituído do cargo por negligência eleitoral. Mais tarde, ele se sentou para Montreal West (1887-1896). Smith desertou do primeiro governo da Confederação Macdonald’s sobre o escândalo da Ferrovia do Pacífico em 1873. Macdonald ressuscitou o assunto durante um debate em 1878. Em uma famosa cena, Macdonald declarou: “Esse companheiro Smith é o maior mentiroso que eu já conheci”. O líder conservador então pulmou em Smith gritando: “Eu posso lamber você mais rápido do que o inferno pode queimar uma pena”. Golpes reais foram evitados, mas durante anos a deserção de 1873 de Smith classificou Macdonald.

Embora membro do Parlamento há 17 anos, Smith estava mais interessado em negócios. Durante a década de 1870, ele se tornou um dos principais ferroviários. Com vários sócios, incluindo George Stephen, presidente do Banco de Montreal, ele comprou a St. Paul-Minneapolis e a Manitoba Railway Company e tornou-se vice-presidente da empresa. A linha adquiriu a experiência Smith e grande riqueza. Em 1880, ele e Stephen dominaram o sindicato organizado para construir a Canadian Pacific Railway. Smith foi também um grande financiador, presidente do Banco de Montreal (1887-1905). Ele atuou como diretor da Patton Manufacturing Company, da New Brunswick Railway, da Canadian Pacific Railway Company, e da Dominion Coal Company.

O Primeiro Ministro Sir Charles Tupper nomeou o Alto Comissário canadense Smith para Londres em 1896. Ele manteve o cargo até sua morte em Londres, em 21 de janeiro de 1914. Duro, orgulhoso, inescrupuloso e autocrático, Smith acumulou uma enorme fortuna. Ele foi um benfeitor liberal que contribuiu com grandes somas para instituições como hospitais e universidades— no Canadá, Grã-Bretanha e Estados Unidos. Durante a Guerra da Boer ele equipou, como sua contribuição pessoal, um famoso regimento montado, o “Cavalo Strathcona”. Honras foram derramadas sobre ele, e ele foi nomeado para o Conselho Privado Canadense em 1896 e para o Conselho Privado Imperial em 1904. Em 1897 ele se juntou ao parlamento britânico como Barão Strathcona e Mount Royal.

Leitura adicional sobre Donald Alexander Smith

Beckles Wilson’s eulogistic The Life of Lord Strathcona and Mount Royal (1915) é o relato mais completo da vida de Smith. John MacNaughton, Lord Strathcona (1926), é útil, mas W.T.R. Preston, The Life and Times of Lord Strathcona (1914), é uma polêmica mesquinha. Excelente material sobre Smith está incluído em Donald Grant Creighton, John A. Macdonald: The Old Chieftain (1956); Heather Gilbert, Awakening Continent: The Life of Lord Mount Stephen, vol. 1 (1965); Merrill Denison, Canada’s First Bank (2 vols., 1966-1967); e Pierre Benton, The National Dream (1970) e The Last Spike (1971). Recomendados para o contexto histórico geral são Douglas MacKay, The Honourable Company: A History of the Hudson’s Bay Company (1936; rev. ed. 1966), e G. P. de T. Glazebrook, A History of Transportation in Canada (1938; 2d ed., 2 vols., 1964).


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