Donald Ainslie Henderson Facts


Donald Henderson (nascido em 1928) liderou o esforço para erradicar a varíola, a única doença que já foi erradicada. Ele é o chefe do Escritório de Preparação de Saúde Pública, um cargo responsável pela proteção do público contra o bioterrorismo.<

Henderson Wiped Out Smallpox

Donald Ainslie Henderson, conhecido como D.A., nasceu em Lakewood, Ohio, em 1928, para David e Grace Henderson. Ele recebeu seu bacharelado em Artes pelo Oberlin College em 1950. Em 1951, ele se casou com Nana Irene Bragg. O casal tem três filhos. Henderson recebeu seu diploma médico da Universidade de Rochester em 1954 e foi estagiário e residente no Hospital Mary Imogene Bassett em Cooperstown, Nova Iorque. De 1955 a 1966 ele também trabalhou para o Center for Disease Control.

Henderson dirigiu o programa de erradicação da varíola da Organização Mundial da Saúde de 1966 a 1977. Durante o século 20, pelo menos 300 milhões de pessoas morreram de varíola. No final de 1960, cerca de cinco milhões de pessoas por ano morriam da doença. A erradicação da varíola tem sido chamada “talvez a maior façanha médica de todos os tempos”. “Uma doença antiga, contagiosa e particularmente hedionda, a varíola mata um terço dos infectados com ela, e o Dr. Henderson é um dos poucos médicos neste país hoje que realmente viu um caso”, observou Sheryl Gay Stolberg em um artigo no jornal New York Times, datado de 18 de novembro de 2001. “O programa de erradicação da varíola da Organização Mundial da Saúde, que o Dr. Henderson dirigiu de 1966 a 1977, foi, disse ele, o esforço de inúmeros trabalhadores da saúde pública que trabalhavam sob condições cansativas, muitas vezes vivendo em aldeias sem eletricidade e água corrente, em nações dilaceradas pela guerra. Eles operavam sob o princípio da “vacinação em anel”, contendo surtos através da vacinação de cada paciente infectado, e todos ao redor desses pacientes, movendo-se para fora em círculos concêntricos até que o vírus parasse de se espalhar”

Os especialistas em varíola pequena acreditam que o esforço de erradicação, realizado com a antiga União Soviética durante a Guerra Fria, foi bem sucedido por causa da determinação de Henderson. Quando o ministro da saúde da Etiópia não quis cooperar com ele, Henderson entrou no país e conheceu o médico pessoal do imperador do país, Haile Selassie. Quando Henderson suspeitou que os russos estavam lhe dando uma vacina contra a varíola inferior, ele viajou para Moscou—violando ordens de seus superiores, que estavam preocupados com um pesadelo diplomático—e exigiu uma vacina melhor.

Após terminar seu trabalho com a Organização Mundial da Saúde, Henderson foi reitor da Escola de Saúde Pública Johns Hopkins de 1977 a 1990. Ele então trabalhou para a administração do Presidente George Bush, servindo como conselheiro científico da Casa Branca de 1991 a 1993, como

diretor associado do Escritório de Política Científica e Tecnológica. Henderson trabalhou para o Departamento de Saúde e Serviços Humanos (HHS) de 1993 a 1995 como secretário adjunto do HHS para a saúde e ciência. Ele partiu em 1995 porque sentiu que estava sendo subutilizado e retornou à Escola de Saúde Pública Johns Hopkins como professor. Devido a seus receios sobre o bioterrorismo, em 1997, Henderson fundou e tornou-se diretor do Centro de Estudos de Biodefesa Civil da Universidade Johns Hopkins, uma instituição de pesquisa.

Destrucionistas versus Preservadores

Desde que a varíola foi oficialmente declarada erradicada em todo o mundo em 1980, um debate tem sido travado entre epidemiologistas e outros sobre se os dois estoques oficiais do vírus da varíola mantidos em freezers nos Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) dos EUA em Atlanta, Geórgia, e no Centro de Pesquisa Estadual de Virologia e Biotecnologia em Novosibirsk, Sibéria, devem ou não ser destruídos ou mantidos para estudo futuro. Henderson acredita firmemente que o vírus deve ser destruído, temendo que possa escapar, mas outros querem que seja preservado para desenvolver melhores tratamentos, caso a varíola venha a ser usada como arma. Embora oficialmente apenas os estoques de varíola dos EUA e da Rússia sejam conhecidos, fortes evidências indicam que o Iraque, a Coréia do Norte e a Rússia estão provavelmente escondendo o vírus da varíola para possível uso militar.

Henderson argumentou que os Estados Unidos deveriam estar estocando a vacina contra a varíola para uso em caso de ataques de guerra biológica. “Seu potencial de devastação hoje é muito maior do que em qualquer época anterior”, Henderson e 14 outros especialistas observaram na edição de 9 de junho de 1999 da The Journal of the American Medical Association. “Em uma população agora altamente suscetível e móvel, a varíola seria capaz de se espalhar ampla e rapidamente por todo este país e pelo mundo”

Henderson tem sido duramente criticado por sua posição sobre a destruição dos estoques oficiais de varíola. Wendy Orent, em seu artigo de 1999, “The Smallpox Wars: Biowarfare vs. Public Health”, publicado em The American Prospect, escreve de Henderson, “Ele agora insiste que nunca se importou muito com a destruição antes de 1994 ou 1995, quando soube pela primeira vez da proliferação e armamento contra a varíola. Henderson espera, através da destruição, “elevar a fasquia moralmente alta” e inspirar qualquer pessoa que cultiva a varíola como arma a destruir seus estoques também. Ele insiste que só quando destruirmos nossos estoques é que a posse de suprimentos ilegais pode ser um crime contra a humanidade. Ele espera, pela força de sua gigantesca vontade, forçar o mundo a ceder à sua demanda cada vez mais irracional, uma demanda que continua sendo a posição oficial do governo dos EUA”

Em 17 de janeiro de 2002, a Organização Mundial da Saúde, agindo com base no medo do bioterrorismo, reverteu sua ordem para a destruição de todos os estoques do vírus da varíola e recomendou que os estoques fossem mantidos para fins de pesquisa, na esperança de criar novas vacinas ou tratamentos. Tinha sido estabelecido o prazo de 2002 para a destruição do vírus.

“Devemos Estar Preparados”

Em uma simulação recente de um surto de varíola em três cidades americanas, os cientistas souberam que após três meses, o vírus da varíola teria se espalhado por 25 estados e 15 países, exterminando um milhão de pessoas. Em uma entrevista com correspondentes da CNN, Henderson observou: “Houve quem dissesse que este é um exemplo extremo do que poderia acontecer no pior dos cenários”. Eu gostaria de poder dizer isso, mas não posso”

Em uma entrevista de janeiro de 2001 com “Health Insider”, no WebMD Live, Henderson expressou sua preocupação sobre a possibilidade de ataques bioterroristas. “Acredito que o risco é muito maior do que jamais esteve presente na história. … Ao olharmos para o futuro, vemos que muitos dos fatores, que agora tornam o bioterrorismo mais provável, só vão se intensificar. E, portanto, nossa preocupação é que devemos estar preparados. Há quem diga que, por não termos tido grandes ataques de bioterrorismo, não precisamos estar preocupados com o futuro. Minha única resposta é que, até 1941, ninguém havia bombardeado Pearl Harbor. Receio que haverá uma primeira vez, e receio que o tempo que ocorrerá seja em um futuro não muito distante”

A possibilidade de um surto de varíola recebeu mais atenção após o 11 de setembro de 2001, ataques terroristas contra Nova York e Washington, D.C. Os eventos fizeram as pessoas considerarem a possibilidade de um ataque bioterrorista. As pessoas se preocupavam com a libertação de varíola, antrax ou peste pneumônica em uma cidade usando os pulverizadores de culturas ou outros meios. “Há uma possibilidade, mas ainda acreditamos que esta é uma possibilidade improvável”, explicou Henderson. “O risco de que isso aconteça é pequeno, mas está lá”. Não é zero”, disse ele em uma entrevista com a CNN.

Trabalho de governo retomado

Em 1º de novembro de 2001, Tommy G. Thompson, o secretário do HHS, nomeou Henderson o chefe do novo Escritório de Preparação de Saúde Pública. A nomeação veio em um momento em que o governo enfrentou críticas por sua falta de coordenação nos ataques de antraz perpetrados pelo correio, que mataram quatro pessoas e infectaram mais de uma dúzia. As responsabilidades de Henderson incluem a análise de informações no que diz respeito à sala de guerra do bioterrorismo do HHS e ajudar a coordenar várias agências governamentais na resposta às ameaças à saúde pública. Henderson deve reunir essas agências e criar alianças com as autoridades de aplicação da lei e de inteligência.

De acordo com o New York Times, Henderson “disse que estava comprometido em permanecer com o governo apenas o tempo que fosse necessário para criar um programa de preparação para o bioterrorismo que outros pudessem realizar”. Perguntado quanto tempo isso poderia ser, ele respondeu dizendo que havia prometido à Organização Mundial da Saúde que ficaria em Genebra por 18 meses. Ele permaneceu 11 anos. Mais do que tudo, disse o Dr. Henderson, ele gostaria de descobrir uma maneira de persuadir os países do mundo a se unirem para condenar o uso de germes como armas. De varíola, ele disse: ‘Temos que colocar o gênio de volta na garrafa”‘

É irônico que o homem que dedicou a maior parte de sua carreira à eliminação de doenças na natureza, passe os últimos anos de sua vida profissional tentando proteger as pessoas da exposição intencional a doenças. “Acho lamentável que realmente tenhamos que gastar tanto tempo e esforço quanto estamos tentando combater doenças nas quais o homem é responsável pela sua propagação”, disse Henderson à entrevistadora Susan Dentzer na MacNeil/Lehrer News Hour’s “Health Spotlight”. “Há tanta coisa no caminho dos problemas lá fora, tuberculose e AIDS e malária, que eu realmente considero este tipo de interlúdio muito infeliz em minha vida para ter que voltar, a isto; mas eu acho que o problema é tão importante que como cidadão eu simplesmente não posso me afastar dele”

“Um verdadeiro herói americano”

Henderson é um homem rouco, de cabelos brancos, com uma voz profunda e áspera e um sorriso amigável. Ele tem pouca paciência para tolices e fita adesiva vermelha. Sua personalidade é forte e confiante e está acostumado a ser obedecido. Embora Henderson tenha recebido muitos prêmios e títulos honorários, ele ainda não ganhou o Prêmio Nobel, embora muitas pessoas achem que ele deveria. Em novembro de 2001, quando Henderson apareceu diante de uma comissão da Câmara dos Representantes dos EUA, o Deputado Billy Tauzin, um republicano da Louisiana, apresentou Henderson como “um verdadeiro herói americano”. Os legisladores deram a Henderson uma ovação de pé.

Periódicos

New York Times, 8 de outubro de 2001; 18 de novembro de 2001.

ciência,, 19 de outubro de 2001, p. 498.

Time, 29 de março de 1999, p. 168.

Online

“Battling Bioterrorism”, Online News Hour, http: //www.pbs.org/newshour (19 de janeiro de 2002).

“Os Perigos da Varíola e do Antraz”, WebMD Health, http://my.webmd.com (19 de janeiro de 2002).

“Medos de Antrax Endereçados”, CBS News, http: //www.cbsnews.com (19 de janeiro de 2002).

“Varíola, Antrax: What Could Happen”, CNN, http: //www.CNN.com (19 de janeiro de 2002).


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