Domitius Ulpian Facts


Domitius Ulpian (morto em 228), ou Domitius Ulpianus, foi um dos mais distintos juristas romanos. Ele serviu como prefeito pretoriano e conselheiro principal do imperador Alexandre Severus.<

Ulpian nasceu em Tyre, na Fenícia, na parte oriental do Império Romano. Ele tinha uma boa formação jurídica e uma experiência considerável com a prática jurídica. Ele parece ter alcançado os altos cargos administrativos de sua carreira, ocupando diversos cargos na função pública romana. As primeiras referências a ele são ao período em que ele era conhecido principalmente como um estudioso do direito. As referências dispersas em suas obras escritas em massa datam da maioria delas ao reinado do imperador Caracalla (211-217). Entretanto, as produções de Ulpian são tão numerosas que presumivelmente grande parte do trabalho de base foi feito antes, sob Septimius Severus (193-211), e depois completado sob Caracalla.

A ciência jurídica romana sempre dependera muito de comentários extensos sobre um corpo de direito relativamente limitado e desorganizado. Sob o império, a quantidade do direito havia aumentado, e as tentativas de sistematização, que culminariam nos grandes códigos legais do século VI, haviam começado. Entretanto, os jurisconsultos, ou consultores legais, continuaram importantes tanto no conselho do Imperador quanto no

tribunais de justiça. Estes homens publicaram volumosamente sobre vários aspectos da lei.

Ulpian pertence solidamente a esta tradição. Seus trabalhos publicados apareceram em uma grande variedade de formas. Havia comentários sobre peças de direito romano como o edital pretoriano, o guia de procedimento legal que havia sido emitido individualmente por cada pretor, mas que havia sido padronizado sob o imperador Adriano (117-138). Estes comentários eram freqüentemente interpretações linha por linha ou mesmo palavra por palavra do texto da lei em exame.

Outro gênero de publicação foi o Responses,respostas curtas a perguntas legais, cujo conteúdo provavelmente se originou em parte da própria experiência de Ulpian no bar. Havia trabalhos pedagógicos como o Institutos, um tipo de pesquisa geral do sistema jurídico romano. Muito importantes também foram os escritos de Ulpian sobre o funcionamento administrativo e legal de várias magistraturas. Estes últimos foram especialmente úteis na reunião de material jurídico espalhado nos vários decretos dos imperadores.

Um julgamento válido sobre a capacidade de Ulpian como um estudioso jurídico é difícil porque apenas fragmentos de muitas de suas obras existem. Certamente sua bolsa de estudos jurídicos foi impressionante; ele foi um dos mais instruídos e competentes estudantes de direito romano, se não o mais brilhantemente original. A força de sua influência pode ser julgada pelo fato de que seus escritos jurídicos formaram uma das principais fontes do Digest de Justiniano.

As publicações de Ulpian param de forma bastante abrupta após 217. Um relato diz que ele foi enviado ao exílio sob o imperador Elagabalus (218-222). Se isto for verdade, ele deve ter sido chamado logo após a adesão de Alexandre Severus, pois sua ascensão no cargo sob aquele imperador foi rápida. Anteriormente, ele havia servido como conselheiro jurídico (assessor) sob a direção de Papiniano, outro grande estudioso jurídico que havia combinado seus talentos jurídicos e administrativos no cargo de prefeito pretoriano (203-211). Em março de 222 Ulpian havia chegado ao escritório de prefeito do fornecimento de grãos, um cargo próximo ao topo da função pública romana. Em dezembro, Ulpian era prefeito prefeito da prefeitura, o topo da função pública. Ele compartilhou o cargo com dois oficiais, Flavius e Chrestus.

Os imperadores de Severan tinham apreciado a necessidade de ter uma mente jurídica de topo no posto administrativo mais importante do império. Entretanto, o prefeito pretoriano era também um comandante militar, e o papel combinado produziu graves tensões para um homem como Ulpian. Alexander Severus tinha-o em alta estima e atendeu cuidadosamente seus conselhos. Entretanto, Ulpian evidentemente tentou manter um reinado muito apertado sobre a guarda, e isto levou à sua queda. Uma trama foi descoberta a tempo, e os dois colegas de Ulpian como prefeito pretoriano foram removidos. Uma segunda trama foi mais bem sucedida, e em 228 Ulpian foi assassinado na presença de Alexander Severus.

Leitura adicional sobre Domitius Ulpian

A Digest de Justiniano contém muitos trechos de Ulpian. J. Muirhead, Os Institutos de Gaio e Regras de Ulpian (1880), contém uma tradução de Ulpian’s Regulae (Regras). H. F. Jolowicz, Introdução Histórica ao Estudo do Direito Romano

(1932; 2d ed. 1952), coloca Ulpian no contexto do desenvolvimento jurídico romano.


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