Domingo Faustino Sarmiento Facts


O estadista, educador e jornalista argentino Domingo Faustino Sarmiento (1811-1888) era conhecido como o “Professor Presidente” por seus incessantes esforços para promover a educação em seu país. Ele também foi um escritor intuitivo com um dom profético que criou um clássico da literatura argentina.<

Domingo Sarmiento nasceu em 15 de fevereiro de 1811, em San Juan, uma antiga e primitiva cidade do oeste da Argentina, perto dos Andes, de pais humildes e trabalhadores que vivem na pobreza próxima. Sua educação formal era escassa, e ele era amplamente autodidata, lendo o que quer que estivesse ao seu alcance. A Autobiografia de Benjamin Franklin exerceu uma poderosa influência em sua mente jovem, e na vida posterior ele escreveu: “Nenhum outro livro me fez mais bem do que aquele”. Aos 15 anos de idade Sarmiento ensinou em uma escola de campo; mais tarde ele trabalhou brevemente em uma loja geral com pouco sucesso, tentou fazer pesquisas e entrou na política em uma idade jovem, emulando assim o início da vida de Abraham Lincoln. As características de Sarmiento, sobre as quais ele brincava com freqüência, também eram robustas e caseiras. De fato, estes estadistas de extremos opostos do Hemisfério Ocidental tinham uma certa afinidade, e nas últimas décadas de sua vida, Sarmiento sempre manteve perto dele bustos de gesso de suas “divindades domésticas”—Lincoln e o educador da Nova Inglaterra Horace Mann.

Sarmiento voltou-se para a política com dedicação apaixonada. As províncias independentes da Argentina haviam caído na anarquia geral, da qual emergiu a clássica ditadura latino-americana do cruel e despótico Juan Manuel de Rosas. Elementos liberais e construtivos da sociedade fugiram para o exílio, e a oposição de Sarmiento logo o obrigou a procurar asilo no Chile. Nessa terra hospitaleira ele promoveu escolas públicas e, com igual paixão, assaltou o ditador da Argentina com panfletos inflamados e artigos de jornal. No calor desta luta ele escreveu o clássico Civilização e Barbaridade; ou, A Vida de Juan Facundo Quiroga (1845), mais sucintamente conhecido como Facundo.

Este trabalho anômalo em três partes não é nem história, nem biografia, nem novela, nem sociologia, no entanto, ele participa das características de todas elas. A primeira parte é uma descrição geográfica e social dos vastos pampas, ou planícies, de

Argentina. As cidades isoladas são oásis de civilização no deserto vazio, sobre o qual vagam os gaúchos selvagens em semibarbarismo. A influência de James Fenimore Cooper, particularmente seu romance The Prairie, é aparente nestas páginas, e é interessante notar que nenhum dos escritores na época da composição tinha realmente visto a região que ele descreveu com genialidade intuitiva. A segunda parte é uma biografia melodramática da caudillo Facundo, que simboliza a barbárie dos pampas e a tirania do déspota Rosas. A terceira parte é um programa de reorganização social e política após o derrube do ditador.

De 1845 a 1848, enquanto Sarmiento ainda era um expatriado, o governo chileno lhe permitiu viajar na Europa e nos Estados Unidos para estudar sistemas educacionais, e estas viagens inspiraram alguns de seus melhores escritos descritivos, em Travels in Europe, Africa, and the United States (1849-1851). Ao retornar ao Chile, ele escreveu sua nostálgica Hometown Memories (1850) para se defender de calúnias políticas, e este trabalho, descrevendo sua infância e início de vida doméstica, contém algumas de suas páginas mais comoventes.

Os comentários sobre a vida norte-americana e as maneiras em seu livro de viagem são ao mesmo tempo bem humorados e penetrantes. Eles revelam claramente sua profunda e infalível admiração por todas as coisas americanas, particularmente a educação pública. Sua veneração por Horace Mann aproximou-se da adoração e mais tarde se estendeu à viúva do educador de Massachusetts, Mary Tyler Mann, que se tornou confidente e correspondente de Sarmiento pelo resto de seus dias.

Com a queda da ditadura de Rosas em 1852, Sarmiento voltou do exílio para dedicar suas energias com incessante intensidade para trazer unidade e um senso de nacionalidade a seu povo. De 1865 a 1868 ele esteve novamente nos Estados Unidos como ministro plenipotenciário da Argentina, durante o qual conheceu Emerson, Longfellow, Ticknor, e muitos outros notáveis norte-americanos. A distinção mais premiada que ele recebeu foi um doutorado honorário da Universidade de Michigan em junho de 1868, na véspera de seu retorno à Argentina para assumir a presidência.

O mandato de Sarmiento como chefe executivo, de 1868 a 1874, foi de frustração devido à guerra exaustiva com o Paraguai e a outras circunstâncias desfavoráveis para um programa de reformas acarinhado. No entanto, ele fez muito para avançar no aprendizado e promover escolas públicas, incluindo arranjos para que professoras americanas fossem à Argentina sob contrato para dar instrução nas instituições de formação de professores recém-estabelecidas e nas escolas primárias das cidades e vilas provinciais.

Apesar de uma forte relutância em abandonar seu alto cargo no final de seu mandato, Sarmiento entregou patrioticamente a presidência a um sucessor eleito. Então, em posições menores, ele continuou a trabalhar para unificar seus compatriotas e para prepará-los para a participação cívica. A surdez e a má saúde entristeceram seus últimos anos. obrigando-o a passar seus invernos no clima mais ameno do Paraguai, onde ele morreu em 11 de setembro de 1888. Pouco antes de sua morte, ele escreveu a um amigo: “Logo devo começar uma última viagem”. Mas estou pronto … pois carrego o único passaporte aceitável, pois está escrito em todas as línguas. Ele diz: Sirva a humanidade!”

Leitura adicional sobre Domingo Faustino Sarmiento

Uma boa seleção dos escritos de Sarmiento está em Allison Williams Bunkley, ed., A Sarmiento Anthology, traduzido por Stuart Edgar Grummon (1948). Bunkley é também autor de uma biografia completa, The Life of Sarmiento (1952). Mary Tyler Mann forneceu um esboço biográfico na tradução de Sarmiento,Life in the Argentine Republic in the Days of the Tyrants; ou, Civilization and Barbarism (1868; repr. 1960).

Fontes Biográficas Adicionais

Patton, Elda Clayton, Sarmiento nos Estados Unidos, Evansville, Ind..: Universidade de Evansville Press, 1976.

Sarmiento, Domingo Faustino, Vida na República Argentina nos dias dos tiranos: ou, Civilização e barbárie,Nova York: Gordon Press, 1976.


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