Dmitrii Ivanovich Mendeleev Facts


O químico russo Dmitrii Ivanovich Mendeleev (1834-1907) é mais conhecido pela formulação da lei periódica dos elementos químicos.<

Dmitrii Mendeleev nasceu em 8 de fevereiro de 1834, na cidade siberiana de Tobolsk. Ele foi o décimo sétimo e último filho de Ivan Pavlovich e Maria Dmitrievna Mendeleev. Aos 7 anos de idade, Dmitrii entrou no ginásio de Tobolsk e completou seus estudos em 1849. Ele demonstrou uma habilidade intelectual brilhante, uma memória aguçada e um fascínio pela matemática, física e geografia. No ano seguinte ele se inscreveu na divisão de matemática e ciências naturais do Instituto Pedagógico Principal de São Petersburgo, a alma mater.

de seu pai.

Chemistry in Russia

As universidades de Kazan e São Petersburgo foram os principais centros de atividades químicas na Rússia durante a primeira metade do século XIX. Mendeleev trabalhou com Aleksandr A. Voskresenskii, a quem os russos chamam de avô da química russa. O primeiro trabalho científico de Mendeleev foi “The Analysis of Finnish Allanite and Pyroxene,” e sua tese de diploma foi On Isomorphism in Connection with Other Relations between Crystalline Forms and Chemical Compositions (publicado em 1856 em Gorny zhurnal). Seus estudos sobre o fenômeno do isomorfismo o levaram a observar a semelhança das estruturas cristalinas de elementos relacionados, o que o ajudou na construção da tabela periódica. Quando ele se formou em 1855, ganhou a medalha de ouro por ser o primeiro de sua classe.

Mendeleev retornou à Universidade de São Petersburgo em maio de 1856 para defender sua tese, Em Volumes Específicos. Os graus de mestre em física e química foram conferidos a Mendeleev, e logo depois ele apresentou uma segunda tese, A Estrutura das Combinações Siliciosas. Isto resultou em sua nomeação de dúzia, permitindo-lhe ensinar química teórica e orgânica na Universidade de São Petersburgo. No final dos anos 1850, Mendeleev relutantemente chegou à conclusão de que ele teria que estudar no exterior se desejasse uma cadeira profissional porque as instalações de pesquisa em sua universidade eram inadequadas.

Mendeleev no exterior

Após uma breve estadia na Sorbonne, Mendeleev viajou para a Universidade de Heidelberg, onde organizou seu próprio laboratório. Ele se concentrou no problema das moléculas

coesão, tal como se mostra nos fenômenos de capilaridade e tensão superficial. Os resultados de suas experiências foram publicados em três artigos: “The Capillary Properties of Liquids”, “The Expansion of Liquids”, e “The Temperature of the Absolute Boiling Points of the Same Liquids”. A conclusão significativa alcançada por Mendeleev foi que a coesão molecular de um líquido em um tubo capilar desaparece a uma temperatura específica e que nenhum gás pode ser liquefeito acima de sua “temperatura absoluta” única, comumente designada como a “temperatura crítica”. Durante sua estada em Heidelberg, ele projetou o pyknometer Mendeleev para determinar a gravidade específica dos líquidos.

Em 1860 Mendeleev e vários outros químicos russos participaram dos trabalhos do Primeiro Congresso Internacional de Química em Karlsruhe. Seu objetivo era, de acordo com a carta de Mendeleev datada de 7 de setembro de 1860, “esclarecer e, se possível, concordar sobre as diferenças básicas que existem entre os seguidores de diferentes escolas químicas”

Lei Periódica

Em 1861 Mendeleev retomou o ensino de química na Universidade de São Petersburgo, na Faculdade de Engenharia, e no Instituto de Transportes. Naquele ano ele escreveu Química Orgânica, o primeiro manual universitário da Rússia sobre o assunto. Dois anos depois, Mendeleev contraiu um casamento infeliz com Feozva Nikitichna Leshcheva, que durou até 1876, quando conheceu a jovem estudante de arte Anna Ivanovna Popov, com quem casou ilegalmente. Quando a acusação de bigamia foi levantada contra Mendeleev, o czar Alexander respondeu,

“Mendeleev tem duas esposas, sim, mas eu tenho apenas uma Mendeleev”

Mendeleev aceitou em 1864 a cadeira de tecnologia (química industrial) no Instituto Tecnológico de São Petersburgo; recebeu seu doutorado em química em 1865; ocupou em 1867 a cadeira de química inorgânica na Universidade de São Petersburgo, que manteve durante os próximos 23 anos; e ajudou a fundar em 1868 a Sociedade Russa de Química.

É difícil determinar com precisão quando Mendeleev bateu pela primeira vez na tabela periódica. O problema dos pesos atômicos imprecisos foi resolvido por Stanislao Cannizzaro. Tentativas de organizar os elementos químicos aumentando os pesos atômicos já haviam sido feitas por Alexandre Émile Béguyer de Chancourtois e por John Alexander Reina Newlands. Sabe-se que Mendeleev também ficou impressionado com certas regularidades das propriedades químicas dos elementos ao preparar, em 1868, seu texto de grande sucesso Principles of Chemistry. Em 18 de março de 1869, o trabalho de Mendeleev “An Outline of the System of the Elements, Based on Their Atomic Weights and Chemical Similarities”, que continha a tabela periódica, foi apresentado na Sociedade Russa de Química e posteriormente publicado em russo e alemão. Em sua tabela, Mendeleev deixou seis lacunas para os elementos ainda não descobertos com os pesos atômicos de 8, 22, 45, 68, 70, e 180,

Mendeleev tinha confiança na existência da lei da periodicidade dos elementos. Ele dedicou um esforço considerável para prever as propriedades químicas e físicas de três elementos vagos na tabela. Ele nomeou esses elementos hipotéticos eka-boron, eka-aluminum e eka-silicon (em sânscrito o prefixo eka significa um). Ele foi capaz de derivar suas valências e pesos atômicos e as fórmulas dos compostos que eles provavelmente formarão. A mesa de Mendeleev dificilmente chamou a atenção até que suas previsões foram cumpridas pelas descobertas de gálio (1874), escândio (1879), e germânio (1885). Os maiores inconvenientes de sua mesa eram que ela tinha dificuldade em acomodar o grupo de terras raras e que nenhuma provisão foi feita para os elementos quimicamente inertes, hélio, néon, argônio, crípton, xenônio e rádon.

Em reconhecimento por sua formulação da lei periódica e a sistematização da química orgânica por meio de sua tabela periódica, os acadêmicos propuseram a candidatura de Mendeleev à cadeira vaga de tecnologia química da Academia Imperial de Ciências. Em 11 de novembro de 1880, um mundo acadêmico chocado tomou conhecimento da rejeição da candidatura de Mendeleev. Contribuíram para sua derrota o Tribunal Tolstoy, ministro da educação pública e posteriormente presidente da Academia Imperial, que procurou limitar o ensino de ciências nas escolas russas e encontrou em Mendeleev um formidável adversário, e os membros do “partido alemão” da academia, que tentaram desencorajar os cientistas nativos russos de se tornarem acadêmicos. Ao manifestar seu descontentamento com a rejeição de Mendeleev pela academia e reconhecer suas realizações, cinco universidades russas elegeram Mendeleev como membro honorário, Cambridge e Oxford o designaram como acadêmico honorário, e numerosas academias e sociedades o elegeram membro. Poucos russos desde então conseguiram igualar o reconhecimento mundial de Mendeleev.

Atividades Técnicas

Mendeleev também demonstrou um grande interesse em tecnologia. Em 1863, ele estava imerso nos problemas da indústria petrolífera de Baku. Ele sugeriu que fosse construído um oleoduto para transportar o petróleo de Baku para o Mar Negro. Ele observou que o sistema de arrendamento de terras ricas em petróleo do governo por um período de 4 anos tendia a impedir investimentos em larga escala em equipamentos necessários para modernizar as operações, e ele lutou contra o imposto governamental sobre produtos petrolíferos. Em 1876, Mendeleev visitou os campos petrolíferos da Pensilvânia, trouxe de volta algumas idéias técnicas e apresentou uma visão pouco lisonjeira da América em seu livro The Oil Industry in the North American State of Pennsylvania and the Caucasus. Ele desenvolveu uma teoria de que o petróleo originou-se da ação da água sobre carburetos metálicos dentro da terra.

Em 1886 Mendeleev voltou sua atenção para a produtividade agrícola, ganhando a reputação de ser o fundador da agroquímica russa. A pedido do Ministério da Propriedade Estatal, Mendeleev examinou em 1888 as possibilidades de organizar uma indústria de mineração de carvão na Bacia de Donets (Donbas). E em 1899, apesar da idade e da enfermidade, ele viajou para os Urais para investigar a estagnação da indústria do ferro. Em sua A Indústria de Ferro dos Urais em 1899 ele concluiu que o problema estava nas práticas monopolistas dos proprietários.

Ao analisar as propriedades dos gases rarefeitos sob pressões variáveis, Mendeleev projetou um barômetro diferencial que poderia determinar com precisão a altura acima do nível do mar. Ele ficou fascinado com o problema de estudar os estratos superiores da atmosfera, e chegou ao ponto de planejar uma gôndola hermeticamente selada que pudesse transportar um observador humano ou um equipamento de registro automático. Em 7 de agosto de 1887, Mendeleev teve a oportunidade de fazer uma subida em um balão governamental com o objetivo de observar um eclipse solar. Como o balão não tinha o poder de levantar Mendeleev e seu experiente balonista, Mendeleev ejetou fisicamente o balonista e realizou um vôo solo, subindo a uma altitude de 11.000 pés e pousando duas horas depois, depois de percorrer 150 milhas. Pouco antes de sua morte, Mendeleev estava contemplando uma viagem ao Pólo Norte por balão.

Em 1890 Mendeleev renunciou à Universidade de São Petersburgo. Logo depois ele trabalhou para o Almirantado e Ministério da Guerra. Em 1892 ele foi nomeado tesoureiro da Câmara de Pesos e Medidas Padrão, tornando-se mais tarde seu chefe. Em 1899 ele introduziu o sistema métrico na Rússia.

Filosofia e Perspectivas

Mendeleev viu na ciência uma ferramenta valiosa para refazer e modernizar a Rússia. Ele viu a Rússia ganhar respeitabilidade na comunidade das nações através da atividade científica, beneficiando a humanidade. E ele viu na ciência o ingrediente essencial da mente educada. Entretanto, ele rejeitou a ciência como uma panacéia para os males da sociedade, acreditando que a ciência

deve ser complementado por fontes religiosas e artísticas de conhecimento.

Durante seus últimos anos, Mendeleev defendeu sua visão atomística da matéria a ponto de denunciar as idéias modernas da física da divisibilidade do átomo e da transmutabilidade dos elementos químicos. Um desses elementos transmutados, o 101º da tabela periódica, é denominado mendelevium. Mendeleev morreu em 20 de janeiro de 1907.

Leitura adicional sobre Dmitrii Ivanovich Mendeleev

Embora não seja um estudo definitivo, Daniel Q. Posin, Mendeleyev: The Story of a Great Scientist (1948), é valioso por seu amplo tratamento da vida de Mendeleev e por sua bibliografia de suas publicações. Há muitos esboços biográficos, mas o de Henry Leicester em Eduard Farber, ed., Great Chemists (1961), é o mais exato e baseia-se em fontes russas. Uma tradução de um breve estudo russo de Mendeleev é O. N. Pisarzhevsky, Dmitry Ivanovich Mendeleyev: His Life and Work (1954). A história da tabela periódica do século 19 é descrita em grande detalhe por Francis P. Venable em The Development of the Periodic Law (1896), e por A. E. Garrett em The Periodic Law (1909).


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