Dizzy Gillespie Facts


Cinco anos depois de ajudar a encontrar um novo estilo de jazz progressivo que ficou conhecido como bebop, a música de Dizzy Gillespie (1917-1993) ainda é um dos principais fatores que contribuem para o desenvolvimento do jazz moderno.

Como um trompetista virtuoso Gillespie se posiciona firmemente como uma grande influência no desenvolvimento do trompete do jazz. Sua banda foi um campo de treinamento virtual para os músicos mais jovens. Em 1990 ele liderou e escreveu os arranjos para um grupo que incluía o baixista John Lee, o guitarrista Ed Cherry, o baterista Ignacio Berroa, o baterista conga Paul Hawkins e o saxofonista Ron Holloway. Mais de 40 anos antes, Gillespie foi o primeiro líder de banda a utilizar um tocador de conga. Empregar ritmos latinos e forjar um estilo afro-cubano de música polirrítmica foi uma das muitas contribuições de Gillespie para o desenvolvimento do jazz moderno.

antes de Gillespie havia o músico de Nova Orleans Buddy Bolden— o mais antigo cornetista de jazz conhecido— que foi seguido pelo Rei Oliver, Louis Armstrong, e Roy Eldridge. Em suas memórias, To Be or Not to Bop, Gillespie descreveu a influência de Armstrong e Eldridge em seu tocar de trompete: “Roy Eldridge era um trompetista de estilo francês. Eldridge estava em uma linha direta de Louis Armstrong, e ele era a voz daquela época, os anos trinta. Eu quase nunca ouvia Louis, mas estava sempre ciente de onde vinha a inspiração de Roy. Então eu olhava para Louis Armstrong, está vendo, porque eles são uma e a mesma coisa. Minha inspiração veio através de Roy Eldridge, de Louis Armstrong e do Rei Oliver e Buddy Bolden. Foi assim que aconteceu”

Gillespie tocou com bandas na Filadélfia de 1935 a 1937 antes de se mudar para Nova York. Na Filadélfia, onde sua família havia se mudado de Cheraw, Carolina do Sul, Gillespie aprendeu os solos de trompete de Eldridge com o colega trompetista Charlie Shavers. Foi então que Gillespie ganhou seu apelido por seu comportamento errático e malicioso. Quando Gillespie estava na banda Frankie Fairfax na Filadélfia, ele carregou seu novo trompete em um saco de papel; isso inspirou colegas músicos como Bill Doggett a chamá-lo de “Dizzy”. Enquanto o próprio Gillespie reconheceu o incidente do saco de papel, mas ele disse que o apelido só ficou para mais tarde.

O estilo básico de trompete solo da Gillespie que tocava naquela época envolvia “executar as mudanças”—improvisar sobre mudanças de acordes em uma música e introduzir novas mudanças de acordes com base na melodia da música. Ele havia se ensinado piano e usado o instrumento para experimentar novas melodias e mudanças de acorde. Quando ele foi para Nova York em 1937 ele não tinha um trabalho específico, mas foi apresentado a outros músicos por Shavers. Gillespie participou de jam sessions, às vezes após horas em clubes no Harlem como o Uptown House de Monroe e o Dicky Wells’s. Ele também se sentava com bandas; enquanto improvisava uma noite com a banda de Chick Webb no Savoy Ballroom, Gillespie conheceu Mario Bauza, um trompetista cubano que o apresentou aos ritmos latinos.

Em um ano a Gillespie foi contratada pela Teddy Hill Orchestra para uma turnê européia quando o trompetista regular não quis ir. Hill provavelmente gostava do estilo de Gillespie, que era similar ao de Roy Eldridge; Eldridge havia deixado a banda de Hill para se juntar a Fletcher Henderson. Em 1937— quando ele tinha apenas 19— Gillespie já tinha feito nome entre os músicos nova-iorquinos, que não podiam deixar de notar seu trompete radicalmente fresco tocando solo: ele utilizava o registro superior de notas acima do C alto, tocava com grande velocidade, e usava novos ritmos e mudanças de acordes. Gillespie fez suas primeiras gravações com a Teddy Hill Orchestra pouco antes de partir para a Europa no “The Cotton Club Show”

Gillespie entrou para a Orquestra Cab Calloway em 1939 e permaneceu até 1941. Gillespie escreveu em suas memórias: “Foi o melhor trabalho que você poderia ter, classe alta”. Calloway tocou no Cotton Club e fez uma extensa turnê. Durante este período, Gillespie continuou a tocar durante toda a noite em jam sessions no Minton’s e Monroe’s Uptown House para desenvolver seu conhecimento e estilo musical. Em 1939, os trompetistas mais procurados para gravar datas em Nova York eram Eldridge, Shavers e Buck Clayton. Gillespie foi o quarto na lista, mas de alguma forma conseguiu marcar uma data de gravação com Lionel Hampton, o que resultou na famosa sessão “Hot Mallets”. Nesta sessão, Gillespie tornou-se o primeiro músico a gravar no estilo jazz moderno com um pequeno grupo. Lionel Hampton disse sobre a sessão, como citado no livro de Gillespie, “[Gillespie] saiu com um novo estilo, saiu com um estilo bebop”. Ele saiu com um estilo diferente do que jamais havíamos ouvido antes. Muitas pessoas não sabem que isso foi a criação do bebop, o início do bebop”. Claro, ainda não se chamava bebop.

Gillespie deixou Calloway em 1941, após um mal-entendido. Durante uma apresentação, alguém da vizinhança da seção de trompete estava se divertindo apontando bolas de cuspo para o líder da banda, que estava cantando na frente da banda na época. Naturalmente, Calloway assumiu que Gillespie era o responsável. Pela maioria das contas, entretanto, Gillespie era completamente inocente e tinha sido criado. As palavras levaram à ação; Gillespie puxou uma faca na Calloway e na verdade o cortou algumas vezes. Enquanto os dois mais tarde se reconciliaram e permaneceram amigos, Gillespie foi forçado a deixar a banda. Este conhecido incidente ilustra o lado negativo da personalidade jovial de Gillespie; ele freqüentemente se encontrava em situações em que poderia precisar se defender, e estava totalmente preparado para fazê-lo.

Gillespie juntou-se à banda Earl “Fatha” Hines em 1942, mais ou menos na mesma época em que Charlie Parker o fez. Embora Parker tornou-se famoso como saxofonista alto, ele estava tocando sax tenor naquela época. Gillespie conheceu Parker em Kansas City em 1940, quando ele estava em turnê com Cab Calloway. Os dois se encravaram juntos no Booker T. Washington Hotel por várias horas. Gillespie aventurou-se em Ser ou Não Ser Bebop, “Acho que Charlie Parker e eu tivemos um encontro de mentes, porque nós dois nos inspiramos um ao outro”. Eles passaram muito tempo juntos durante seu período com a banda Hines.

No momento em que se juntou a Hines, Gillespie tinha composto “A Night in Tunisia”, uma de suas canções mais famosas. Ele também estava escrevendo arranjos para outros chefes de banda, incluindo Hill, Calloway, Jimmy Dorsey, e Woody Herman. Ele escreveu arranjos de bebop, pois a maioria dos chefes de banda naquela época estavam interessados em ter um ou dois números de bebop em seus repertórios. Vários músicos comentaram que mesmo que Gillespie não tivesse sido capaz de tocar trompete, ele poderia ter feito um nome para si mesmo com base em suas composições e arranjos originais. Outros padrões de jazz creditados no todo ou em parte a Gillespie incluem “Groovin’ High”, “Manteca”, “Woody ‘n You”, “Con Alma” e “Salt Peanuts”

Uma grande parte da banda Earl Hines partiu em 1943 para formar um novo grupo encabeçado por Billy Eckstine. Entre os antigos membros do Hines que se juntaram ao Eckstine estavam Sarah Vaughan, Gillespie, Parker, e outros. A banda também apresentou os saxofonistas Gene Ammons e Dexter Gordon. Gillespie tornou-se diretor musical de Eckstine, cujos apoiadores lhe arranjaram um emprego na 52nd Street. Gillespie ficou com Eckstine por cerca de sete meses, fazendo turnês e tocando na 52nd Street. “A Rua”, como foi descrita pelo crítico Pete Migdol nas memórias de Gillespie, “era o bloco mais hippie no que diz respeito à sua curta distância e a essa quantidade de música…. Esta era a rua dos melhores talentos, e foi, é claro, descobridora de muita gente nova para aquela época”

Após deixar Eckstine, Gillespie substituiu na Orquestra Duke Ellington por cerca de quatro semanas, depois formou seu próprio grupo para tocar no recém-inaugurado Onyx Club na 52nd Street. Gillespie tocava bebop sempre que podia desde 1940, ano em que se casou com Lorraine Willis. Agora ele podia tocá-lo em tempo integral. A 52nd Street tornou-se o campo de provas de um novo estilo de jazz que antes era tocado principalmente em sessões de improviso noturnas.

“A abertura do Onyx Club representou o nascimento da era bebop”, lembrou Gillespie em seu livro. “Em nossa longa permanência na rua 52, espalhamos nossa mensagem para um público muito mais amplo”. Seu primeiro quinteto no Onyx Club em 1944 incluiu Oscar Pettiford no baixo, Max Roach na bateria, George Wallington no piano e Don Byas no saxofone tenor. Gillespie havia tentado fazer com que Parker entrasse, mas ele havia retornado temporariamente a Kansas City.

Também em 1944 Gillespie recebeu o New Star Award da revista Esquire, o primeiro de muitos prêmios que ele receberia em sua carreira. Descrevendo o novo estilo que seu quinteto tocava, Gillespie escreveu: “Pegaríamos as estruturas de acordes de várias músicas padrão e pop e criaríamos novos acordes, melodias e canções a partir delas”. Por exemplo, a composição de Tadd Dameron “Hothouse” foi baseada em “What Is This Thing Called Love”, e “Ornithology” de Parker saiu de “How High The Moon”. Gillespie também observou: “Nossa música tinha se desenvolvido mais como um tipo de música para os ouvintes”. Haveria pouca dança para bebop. Ritmo e fraseado, no entanto, também eram importantes para o novo estilo de jazz. “O mais importante de nossa música era, naturalmente, o estilo, como se passava de uma nota para outra, como era tocada…. Tínhamos uma maneira especial de frasear. Não apenas mudamos a estrutura harmônica, mas também mudamos a estrutura rítmica”

O quinteto da Gillespie também tocou em outros clubes, incluindo o Downbeat e o Three Deuces, onde o grupo incluía Charlie Parker— até então no sax alto— e Bud Powell no piano. Gillespie também tocou por dois meses em Hollywood com Parker, o vibrafonista Milt Jackson, o baixista Ray Brown, o pianista Al Haig, e o baterista Stan Levy. Esta foi a estréia do bebop na Costa Oeste e foi muito bem recebida. Na verdade, foi por volta dessa época que o termo “bebop” entrou em uso. Gillespie lembrou: “As pessoas, quando queriam pedir um desses números e não sabiam o nome, pediam o bebop. E a imprensa o pegou e começou a chamá-lo de bebop. A primeira vez que o termo bebop apareceu na imprensa foi enquanto jogávamos no Onyx Club”

O quinteto da Gillespie e a apresentação do jazz moderno nesse formato atingiu seu ápice em 1953— com um concerto no Massey Hall em Toronto que apresentou Gillespie, Parker, Powell, Roach e o lendário baixista de jazz Charles Mingus. Como Roach lembrou no livro de memórias de Gillespie, “As cinco pessoas que Dizzy havia pensado originalmente no grupo no Onyx não se materializaram realmente até que fizemos Jazz no Massey Hall, aquele álbum, em 1953”. Fechado pelos críticos de jazz como “o maior show de jazz de todos os tempos”, foi gravado por Mingus—um substituto de última hora para Pettiford—e mais tarde lançado na Debut Records.

Das grandes bandas e orquestras que ele organizou pela primeira vez no final dos anos 40, aos pequenos combos do início dos anos 50 que serviram de incubadoras para jovens músicos como o gigante saxofonista John Coltrane, a influência de Gillespie definiu consistentemente o jazz moderno. Embora o empreendimento fosse de curta duração, Gillespie teve sua própria gravadora, a Dee Gee Records, de 1951 a 1951-53. Ele apareceu no histórico primeiro Festival de Jazz de Newport, em 1954. E mais tarde desempenhou o papel de embaixador não-oficial do jazz, começando com uma turnê mundial de 1956 patrocinada pelo Departamento de Estado dos EUA. Estas são apenas algumas das muitas realizações que destacam o

carreira deste titã notavelmente realizado da música americana contemporânea.

Em 1989, ano em que completou 72 anos de idade, Dizzy Gillespie recebeu um prêmio Lifetime Achievement Award na cerimônia do Grammy Award da Associação Nacional de Artes e Ciências da Gravação. A honra—uma das muitas conferidas ao virtuoso trompete—reconheceu quase 50 anos de apresentações pioneiras de jazz. Nesse mesmo ano ele recebeu a Medalha Nacional das Artes do Presidente George Bush “por seu trabalho pioneiro como músico que ajudou a elevar o jazz a uma forma de arte de primeira linha, e por compartilhar seu dom com ouvintes de todo o mundo”

Não deixando que a idade o atrase, em 1989 Gillespie fez 300 apresentações em 27 países, apareceu em 100 cidades americanas em 31 estados e no Distrito de Columbia, encabeçou três especiais de televisão, se apresentou com duas sinfonias e gravou quatro álbuns. Ele também foi coroado chefe tradicional na Nigéria, recebeu o Commandre d’Ordre des Artes et Lettres— o prêmio cultural mais prestigiado da França— foi nomeado professor regente pela Universidade da Califórnia, e recebeu seu décimo quarto grau honorário de doutorado, este da Berklee College of Music. No ano seguinte, no Kennedy Center for the Performing Arts ceremonies celebrando o centenário do jazz americano, Gillespie recebeu o American Society of Composers, Authors, and Publishers’ Duke Award por 50 anos de realizações como compositor, intérprete e líder de banda.

Embora sua saúde estivesse falhando devido ao câncer pancreático, Gillespie continuou a tocar a música que ele amava nos últimos anos de sua vida. Sua última aparição pública foi em Seattle, em fevereiro de 1992. Gillespie faleceu silenciosamente durante o sono, em 6 de outubro de 1993, aos 75,

anos de idade.

Leitura adicional sobre Dizzy Gillespie

Feather, Leonard, The Encyclopedia of Jazz in the Sixties, Horizon, 1966.

Feather, Leonard, The Encyclopedia of Jazz in the Seventies, Horizon, 1976.

Horricks, Raymond, Dizzy Gillespie e a Revolução Bebop,Hipocrene, 1984.

Koster, Piet, e Chris Sellers, Dizzy Gillespie, Volume 1: 1937-1953, Micrografia, 1986.

McRae, Barry, Dizzy Gillespie, Universe Books, 1988.

New Grove Dictionary of Jazz, Macmillan, 1988.

Detroit Free Press, 7 de janeiro de 1993; 8 de janeiro de 1993.

Down Beat, Dezembro de 1985; Janeiro de 1986; Setembro de 1989; Agosto de 1990.

Entertainment Weekly, 22 de janeiro de 1993.

IAJRC Journal, Inverno 1991.

Maclean’s, 20 de março de 1989.

New Yorker, 17 de setembro de 1990.

New York Times, 7 de janeiro de 1993; 13 de janeiro de 1993; 17 de janeiro de 1993.

Time, 18 de janeiro de 1993.

Times (Londres), 8 de janeiro de 1993.

Washington Post, 7 de janeiro de 1993; 10 de janeiro de 1993.


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