Diana Ross Facts


Diana Ross (nascida em 1944), uma vez que a vocalista do supergrupo Motown, as Supremes, foi a cantora de maior sucesso da era do Rock ‘n’ Roll. Nas décadas seguintes, ela continuou a desfrutar de sucesso com uma carreira solo e numerosas aparições na televisão e no cinema.<

Diana Ross nasceu em 26 de março de 1944, em Detroit, Michigan. Ela era a segunda de seis filhos de Fred e Ernestine Ross, que viviam em Brewster-Douglass, um dos bairros residenciais de baixa renda de Detroit. Enquanto sua família era ativa no coro da igreja batista, Diana aprendeu música secular com um primo. Ela jogou beisebol e teve aulas de sapateado e majorette no Brewster Center.

Assim, aos 14 anos, Ross tentou participar de um musical escolar, mas foi recusado. O breve fracasso se transformou em boa sorte, pois ela foi convidada a cantar com os Primettes, um grupo vocal feminino que incluía Florence Ballard e Mary Wilson entre seus membros. Ela cantou com as Primettes durante seus anos de liceu na Cass Technical High School, onde fez cursos de costura e design de moda. Os colegas masculinos dos Primettes eram chamados Primes, e seus membros incluíam Paul Williams e Eddie Kendricks, que mais tarde fariam parte do grupo das superestrelas da Motown, os Temptations.

Yet another Motown superstar, Smokey Robinson, apresentou Ross e as Primettes no Motown Studios, onde visitaram com freqüência até conhecerem o produtor Motown Berry Gordy. Gordy instruiu Ross e seus amigos para terminarem o ensino médio e voltarem, o que eles fizeram em 1962. Ross, Ballard e Wilson assinaram então um contrato com a Motown, e Ballard selecionou um nome para o grupo—os “Supremes”—um nome que Ross não gostava.

A Supremes lançou uma série de singles e muitas vezes cantou vocais de fundo para Marvin Gaye e Mary Wells no disco local de Detroit hops. “Let Me Go the Right Way” se tornou a primeira música do Supremes a se registrar nas paradas nacionais, e permitiu que o grupo se juntasse à revista Motor Town Revue em turnê. “Where Did Our Love Go?” foi seu primeiro sucesso nacional número um, vendendo mais de dois milhões de singles, e as Supremes se tornaram o ato de abertura da Revue. A ambição e o talento de Ross ajudou o trio a virar a feroz competição pela gravação de músicas na Motown a seu favor, e ela se tornou a vocalista principal do grupo.

As Supremes continuaram a liderar a Motown e seus artistas de destaque em seu auge nos anos 60 com uma série de sucessos de número um que incluíram “Baby Love” (1964), “Stop! In the Name of Love” (1965), “Back in My Arms Again” (1965) e “I Hear a Symphony” (1966). Um grupo de televisão popular, os Supremes continuaram a crescer em popularidade junto com o selo Motown, e sua principal equipe de compositores—Eddie Holland, Lamont Dozier e Brian Holland—produziram muito mais de suas canções número um, incluindo “You Keep Me Hangin’ On” (1966), “You Can’t Hurry Love” (1966), “Love Is Here and Now You’re Gone” (1967), e “The Happening” (1967).

Holland-Dozier-Holland deixou Motown em 1967, e as Supremes entraram em sua próxima fase com um novo faturamento como Diana Ross e as Supremes. Florence Ballard foi substituída por Cindy Birdsong, também em 1967. O ano de 1968 trouxe “Love Child”, mais um grande sucesso, este escrito por eles mesmos. Nessa época já haviam começado a circular rumores sobre a saída de Ross do grupo, e eles atingiram seu auge quando sua performance no especial de televisão “Like Hep” de 1969 superou as co-estrelas Lucille Ball, Dinah Shore e os comediantes Rowan e Martin. O último single de Diana Ross com o grupo foi, ironicamente, o número um do sucesso “Someday, We’ll Be Together” (1969). De fato, ela começou sua carreira solo após sua última aparição juntos em janeiro de 1970.

As coisas só iriam melhorar para o Ross. A Motown Records investiu muito em sua nova carreira, que estreou com “Reach Out and Touch (Somebody’s Hand)” (1970). Muitas mudanças começaram a acontecer também em sua vida pessoal. Ela ajudou os Jackson 5 a começar com a Motown com sua perspicácia comercial bem desenvolvida que havia aprendido com Berry Gordy, e se mudou para sua nova casa em Beverly Hills. Em 1971 Ross era casada com Robert Silberstein, um gerente de música pop, com quem tinha três filhas— Rhonda, Tracee, e Chudney.

Diana Ross foi elenco da lendária cantora de jazz Billie Holiday na produção do filme Motown Lady Sings the Blues. Sua performance aclamada pela crítica lhe rendeu uma indicação ao Oscar de melhor atriz. Em 1973, ela voltou a sua posição habitual no topo das paradas nacionais com “Touch Me in the Morning”. Seu próximo filme foi Mahogany (1975), do qual seu “Theme From Mahogany” (1976) foi indicado ao Oscar de melhor canção em um filme e encabeçou novamente as paradas de discos. Após o nascimento de sua terceira filha em 1975, ela e Silberstein se divorciaram.

Ross’ hit parade continuou com o número um “Ressaca do Amor” (1976). Ela encerrou a década com um programa da Broadway intitulado “Uma Noite Com Diana Ross” (1976-1977); um especial de televisão de 6 de março de 1977 que a apresentou sozinha; e um retrato como Dorothy na produção cinematográfica da Motown do programa da Broadway The Wiz (1978).

Ross continuou a se apresentar em concertos, nos cassinos de Atlantic City e Las Vegas, e em funções beneficentes. Seu single de 1980 “Upside Down” foi seu 16º hit número um, um recorde superado apenas pelos Beatles. Ela se mudou para Connecticut com suas três filhas e em 1985 se casou com o magnata norueguês Arne Naess, Jr. Em 1989, Ross voltou à Motown com um novo álbum intitulado “Workin’ Overtime”, e em 1991 colaborou com Stevie Wonder e outros artistas para fazer “The Force Behind the Power”, um grupo de baladas contemporâneas. Em janeiro de 1994, ela recebeu aclamação crítica por seu papel de esquizofrênica no filme televisivo ABC Out of Darkness.

Mas a tragédia prejudicou o novo sucesso de Ross no cinema em 1996, quando seu irmão, Arthur Ross, e sua esposa, Patricia Ann Robinson, foram encontrados sufocados até a morte em 22 de junho, em Oak Park, Michigan. Ross e sua família ofereceram uma recompensa de 25.000 dólares por qualquer informação que levasse a uma prisão. Em setembro de

de 1996, dois homens, Ricky Brooks e Remel Howard, foram acusados dos assassinatos. A polícia não tinha motivo na época, apenas para dizer que havia drogas envolvidas. “Como todos os sobreviventes”, cita The Harmony Illustrated Encyclopedia of Rock, “Ross adaptou-se bem, lidando com pop, alma, disco e rock magistralmente”. E como ficou evidente em uma recente entrevista com Ross e suas filhas, ela estava lidando com sua vida da mesma maneira.

Leitura adicional sobre Diana Ross

Tributos à personificação trabalhadora do sonho americano de Diana Ross são numerosos. Suas biografias incluem Leonore K. Itkowitz, Diana Ross (1974), Geoff Brown, Diana Ross (1981), J. Rand Taraborrelli’s Diana (1985), e Diana Ross por James Haskins (1985). Sua autobiografia, Secrets of a Sparrow, foi publicada em 1995.


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