Dhan Gopal Mukerji Facts


Dhan Gopal Mukerji (1890-1936) escreveu numerosos livros e histórias para crianças, a maioria dos quais descrevendo a vida animal da Índia e as tradições e crenças hindus. Mukerji também é conhecido por sua autobiografia Caste e Outcast, que fala da vida na Índia e

América. Ele é considerado o primeiro escritor indiano asiático de importância nos Estados Unidos.

Dhan Gopal Mukerji nasceu em 6 de julho de 1890, em uma aldeia da selva perto de Calcutá, Índia, e era filho de Kissori e Bhuban (Goswami) Mukerji. Sua família era membro da classe de sacerdotes brâmanes e durante séculos esteve a cargo do templo em seu vilarejo. Os brâmanes são membros da casta mais alta da Índia e seguem o Vedanta, o sistema da filosofia hindu que procura transcender as limitações da auto-identidade e tornar-se um com Brahman, a realidade divina essencial do universo. Aos 14 anos de idade, Mukerji ingressou no sacerdócio brâmane, assim como muitos membros da família anterior. Antes de começar seu trabalho sacerdotal, ele viajou por dois anos como mendigo. “Você não pode ser padre se não souber como as pessoas vivem”, declarou ele em sua autobiografia Caste e Outcast, “e a melhor maneira de descobrir sobre as pessoas é mendigar delas”. Portanto, existe uma lei do sacerdócio que antes de oficializar no templo, você deve ir mendigar de porta em porta. Mas aos 14 anos, ser solto no mundo—mesmo depois de renunciar a isso, faz com que nos sintamos um pouco desesperados”,

Procurando uma Educação Secular mais ampla

Logo após voltar para casa e começar suas tarefas sacerdotais, Mukerji decidiu abandonar a ocupação tradicional de sua família e ir para a escola. “Fui à escola cristã, e estudei cuidadosamente o Novo Testamento”, ele observou

in Caste e Outcast. “Dificilmente passou um ano até que eu desistisse de ser padre, porque percebi que não estava no meu lugar certo. Isto pode parecer muito estranho para um ocidental depois de tudo o que eu tinha experimentado, mas para um hindu não era estranho. Um garoto Brahmin muitas vezes cumpre os deveres de um padre por um tempo, mas se ele achar que não é sua vocação, é esperado que ele se demita e procure o Senhor de outras maneiras. Pensamos que o fim é a santidade, não uma profissão”

Em 1908 Mukerji estudou na Universidade de Calcutá. Ele então se mudou para o Japão, onde foi para a Universidade de Tóquio em 1909. Um ano mais tarde, Mukerji, de 19 anos, mudou-se para os Estados Unidos e freqüentou a Universidade da Califórnia, Berkeley, de 1910 a 1913. Ele se formou na Universidade de Stanford em 1914, depois lecionou por um curto período em Stanford como professor na área de literatura comparada.

Nos próximos anos, Mukerji publicou peças e coleções de poesia. Ele escreveu, com Mary Carolyn Davies, Chintamini: A Symbolic Drama (1914), adaptado de uma peça de teatro de Girish C. Ghose; a peça Layla-Majnu (1916); as coleções de poesia Rajani: Songs of the Night (1916) e Sandhya: Songs of Twilight (1917); e a peça The Judgment of India (1922). Em 1918 ele se casou com Ethel Ray Dugan, um professor americano, e o casal teve um filho, Dhan Gopal II.

Retornado à Índia e Entrou no Reino Político

Ao acompanhar a Primeira Guerra Mundial, Mukerji voltou à Índia, onde se dedicou a promover uma maior consciência das muitas culturas diferentes de seu país. Politicamente, ele era membro do movimento de independência indiano. Ele escreveu seu primeiro livro, Kari, o Elefante, para crianças em 1922. Promovendo a noção de que as pessoas deveriam viver em harmonia com a natureza, a história se passa na selva na qual Mukerji cresceu. O autor descreve vividamente a vida selvagem da selva, algo que ele fez em muitas de suas outras obras, assim como a ligação entre os incidentes de sua própria infância. Mukerji publicou sua autobiografia, Caste e Outcast, em 1923, na qual ele descreve sua vida adulta na Índia e como imigrante nos Estados Unidos.

My Brother’s Face (1924), o romance The Secret Listeners of the East (1926), A Son of Mother India Answers, (1928), e The Path of Prayer (1934). Em 1923 ele lançou seu segundo livro infantil, Jungle Beasts and Men, uma série de contos que dão uma visão realista da selva e de seus habitantes. Seu Hari, o Rapaz da Selva, publicado em 1924, é sobre um jovem rapaz indiano que vai com seu pai em expedições de caça e encontra búfalos selvagens, uma pantera, e outras criaturas da selva.

Medalha de Newbery premiada

Em 1927 Mukerji publicou seu livro mais famoso, Gay-Neck: The Story of a Pigeon, que ganhou a Medalha Newbery de 1928. Em uma entrevista em Newbery Medal Books: 1922-955, Mukerji explicou que grande parte do livro “é um registro da minha experiência com cerca de quarenta pombos e seu líder. … eu tive que ir além das minhas experiências, e tive que recorrer às dos treinadores de pombos do exército. De qualquer forma, a mensagem implícita no livro é que o homem e os animais alados são irmãos”. Chamando Gay-Neck “a história emocionante e às vezes quase desoladora do treinamento e cuidado de um pombo-correio”, Elizabeth Seeger observou em sua crítica para Horn Book que “Gay-Neck é realmente um pombo-correio, um portador de mensagens, e suas mensagens são palavras de coragem e amor”. Mukherje fecha Gay-Neck ao dizer: “Nenhum trabalho seria em vão se ele pudesse curar uma única alma de [medo e ódio]… . O que quer que pensemos e sintamos, colorirá o que dizemos ou fazemos. Aquele que teme, mesmo inconscientemente, ou tem seu menor sonho manchado de ódio, irá inevitavelmente, mais cedo ou mais tarde, traduzir essas duas qualidades em sua ação. Portanto, meus irmãos, vivam a coragem, respirem a coragem e dêem coragem. Pensem e sintam amor para que possam derramar de vocês mesmos paz e serenidade tão naturalmente quanto uma flor dá fragrância. A paz seja para todos”

Em 1928 Mukerji publicou Ghond, o Caçador, uma seqüência de Gay-Neck, em que o rapaz se encontra com um tigre, cobra, pitão, e outros animais. Em sua introdução a Bunny, Hound, and Clown, Mukherje chamado Ghond, the Hunter “o livro juvenil mais valioso que eu escrevi. … Nele procurei tornar as coisas mais íntimas da vida hindu em inglês”

Mukerji continuou a escrever livros infantis para o resto de sua carreira, publicando Hindu Fábulas para Crianças Pequenas, uma coleção de dez histórias com as criaturas da selva como personagens principais, e The Chief of the Herd, sobre elefantes, em 1929. Três anos depois ele publicou The Master Monkey, sobre o deus macaco hindu Hanuman. Face de Fogo: A História de um Tigre, publicado em 1936, foi o último trabalho de Mukerji para crianças.

Uma das histórias de Mukerji que melhor demonstra a beleza e simplicidade de seu imaginário é Uma Abelha Gananciosa. Nela, uma abelha chamada Lobhi fica presa em uma flor de lótus por causa de sua ganância por néctar, mas escapa quando a flor se abre ao luar. “Lótus sobre lótus deitado com a cabeça inclinada para a água, salvo algumas brancas”. Estes tinham aberto seus corações para a lua, que derramou neles seu silêncio. Cada flor parecia bebê-la com a ânsia de uma abelha sedenta. Agora Lobhi percebeu a quem ela devia sua vida. Se a lua não tivesse surgido a tempo e o lótus não tivesse aberto seu coração para a luz da lua, nossa pequena abelha já estaria morta. … embora muito do mais excelente néctar ainda estivesse na flor, Lobhi … disse a seus amigos: “Aprendi a lição de minha vida. Não serei mais ganancioso”‘

Um fim inoportuno

Na sequência de um colapso nervoso de seis meses, Mukerji cometeu suicídio ao se enforcar em seu apartamento em Nova York, em julho de 1936. Enquanto seu trabalho foi ignorado pelos críticos por vários anos, uma nova edição de Caste e Outcast apareceu em 2002 em resposta a um interesse acadêmico renovado.

Livros

Hutner, Gordon, editor, Immigrant Voices: Vinte e quatro Narrativas sobre como se tornar um americano, Signet, 1999.

Mukerji, Dhan Gopal, Caste e Outcast, Dutton, 1923.

Mukerji, Dhan Gopal, Gay-Neck: The Story of a Pigeon, Dutton, 1927.

Periódicos

Vida Infantil, Junho 2000.

Online

Meghdutam.com, http: //www.meghdutam.com/ (31 de janeiro de 2002).


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