DeWitt Wallace Facts


b>DeWitt Wallace (1889-1981), editora americana, foi a fundadora de Reader’s Digest, uma das revistas mais vendidas do mundo.<

DeWitt Wallace nasceu em 12 de novembro de 1889, em St. Paul, Minnesota, onde seu pai estava na faculdade (e mais tarde presidente) do Macalester College. DeWitt freqüentou Macalester de 1907 a 1909, mas, encontrando a vida lá muito confinada, foi transferido para a Universidade da Califórnia em Berkeley. Ele voltou para St. Paul em 1912 e foi contratado por uma editora especializada em literatura agrícola. Grande parte das informações da empresa foi fornecida sem custo por agências federais e estaduais. Wallace compilou uma lista dos documentos públicos disponíveis, acrescentou seus próprios comentários e publicou o resultado em 1916 em um panfleto intitulado Melhores resultados da agricultura. Agindo como seu próprio vendedor, Wallace vendeu quase 100.000 cópias, principalmente a banqueiros rurais que o ofereceram a seus clientes como um dispositivo promocional.

Quando a América entrou na Primeira Guerra Mundial Wallace alistou-se no Exército, foi enviada para a França, e em 1918 foi gravemente ferida em ação perto de Verdun. Wallace passou as horas em um hospital militar francês editando palavras supérfluas de artigos de revista, preparando-se para sua próxima publicação—Reader’s Digest.

Durante seis meses, em 1919, Wallace foi um visitante constante da sala de periódicos da Biblioteca Pública de Minneapolis. Ele por via de uma série de revistas, procurando aqueles artigos que ainda mantinham o interesse geral mesmo dez anos após a publicação. Os poucos escolhidos foram então cuidadosamente condensados. Em janeiro de 1920, ele havia preparado uma edição de amostra da revista Reader’s Digest,” 31 Artigos Cada Mês de

Revistas, Cada Artigo de Valor e Interesse Duradouro, Em Forma Condensada e Permanente”. A amostra continha todos os elementos essenciais que fariam do Reader’s Digest um sucesso mundial. Ao contrário da maioria das revistas da época, o Digest não continha ficção, pois era visto como um serviço para leitores ocupados que queriam que os fatos concretos fossem transmitidos de forma rápida, clara e concisa. Wallace editou a Digest para falar diretamente às preocupações do leitor médio, misturando habilmente histórias de interesse humano, conselhos de baixo para cima, e bom humor. O Digest reconheceu francamente os problemas do mundo, mas permaneceu sempre confiante na sua eventual solução.

Os planos iniciais para a Reader’s Digest foram, em retrospectiva, bastante modestos. Ele se ofereceu para dar sua idéia a qualquer editora que o fizesse editor da nova revista. Mas mesmo nesses termos generosos, ninguém estava interessado. Então, como último recurso, ele decidiu publicar ele mesmo o Digest. Um pequeno escritório foi alugado no Greenwich Village de Nova York e centenas de circulares foram enviadas a potenciais assinantes. Sua única sócia então, e nos anos seguintes, foi Lila Bell Acheson, irmã de uma colega de classe de Macalester. O casal foi casado em outubro de 1921. Quando voltaram de sua lua-de-mel, cerca de 1.500 pedidos os aguardavam.

A primeira edição oficial de Reader’s Digest apareceu em fevereiro de 1922. A maioria dos editores de revistas concedeu prontamente direitos de re-publicação, pois eles consideraram um crédito no Digest uma forma de publicidade gratuita para seus periódicos. Em seus primeiros anos, o Digest em si não continha nenhuma publicidade e era vendido somente por assinatura. Com base nisso, a revista cresceu lentamente, mas de forma constante. Em 1922, Wallace conseguiu mudar a empresa para sua sede permanente em Pleas-antville, Nova York. Três anos depois, a Digest teve uma circulação de 20.000 exemplares. O crescimento real da Reader’s Digest não chegou até que ela fosse vendida nas bancas de jornal do país, mas Wallace não deu esse passo até 1929. Ele temia que outras revistas, sentindo nova concorrência, não mais concedessem direitos de reimpressão. A maioria dos principais periódicos, entretanto, continuou com o Digest (alguns por uma taxa), e no final de 1929 a circulação havia subido mais de 100.000,

Wallace ajustou constantemente seu produto editorial para atender às necessidades de seu público leitor em rápido crescimento. Por exemplo, em fevereiro de 1933 a

Digest começou a apresentar artigos originais e assinados. Com o tempo, a revista produziria mais da metade de seu próprio material. À medida que a Digest crescia em tamanho e influência, inevitavelmente atraía sua parcela de críticos. Alguns desprezaram a Digest’s marca de inglês condensado; outros se opuseram a seu suposto viés político conservador.

P>Passar o Reader’s Digest teve seus momentos de cruzada. Foi um dos primeiros grandes periódicos (em 1954) a vincular o fumo de cigarros ao câncer, e frequentemente atacava as práticas comerciais desleais. O Digest’s artigo mais famoso, “…And Sudden Death”, publicado em agosto de 1935, retratava graficamente os perigos da condução imprudente. Tornou-se o artigo mais reimpresso da história da revista, com quatro milhões de exemplares em circulação.

estava se mudando para o mercado internacional. Uma edição britânica foi produzida em 1938, seguida por edições em espanhol (1940), português (1942), sueco (1943) e, eventualmente, a maioria dos principais idiomas do mundo. As edições no exterior transportaram publicidade desde o seu início. A edição americana seguiu o exemplo em 1955, mas somente depois que Wallace, de maneira típica, pesquisou pela primeira vez a provável reação de seus leitores. Wallace, por sua vez, estava se estendendo para outras áreas de publicação, geralmente com sucesso. O Reader’s Digest Book Club, por exemplo, ofereceu a seus membros volumes trimestrais de livros condensados, principalmente romances atuais. Quando o clube começou, em 1950, tinha 183.000 assinantes; em quatro anos havia dois milhões e meio de livros.

Wallace gradualmente começou a se retirar da gestão ativa da empresa em meados dos anos 60, embora tenha permanecido como presidente do conselho até 1973. Ele faleceu em 30 de março de 1981. Na época de sua morte, mais de 30 milhões de cópias de Reader’s Digest estavam sendo vendidas todos os meses aos leitores em 163 países.

Leitura adicional sobre DeWitt Wallace

A biografia de DeWitt Wallace, um homem que por muito tempo evitou a publicidade, é inseparável da história de sua grande criação, Reader’s Digest. James Playsted Wood, Of Lasting Interest: A História daReader’s Digest (1967) foi escrita com a colaboração da gerência da revista. Samuel A. Schreiner, Jr., The Condensed World of the Reader’s Digest (1977) é uma visão por vezes crítica do Wallace e da vida na Digest.

Fontes Biográficas Adicionais

Heidenry, John, Theirs era o reino: Lila e DeWitt Wallace e a história do Reader’s Digest, New York: W.W. Norton, 1993.


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