Derek Jacobi Facts


b> Herdeiro considerado de uma geração de atores de teatro britânicos mais conhecidos por suas interpretações de heróis e vilões de Shakespeare, Derek Jacobi (nascido em 1938) também é muito respeitado por seus papéis no cinema e no trabalho televisivo.

Jacobi nasceu em 22 de outubro de 1938, na área leste de Leytonstone, na cidade de Leytonstone. Seu pai, Alfred Jacobi, era um imigrante alemão para a Inglaterra e gerente de uma loja de departamentos. Derek era filho único de Alfred e Daisy Masters Jacobi, um secretário. Quando ele tinha apenas quatro anos, seus pais o levaram a uma apresentação pantomima de Cinderella

no London Palladium, onde Jacobi foi um dos vários jovens selecionados para subir ao palco. Ele ficou impressionado com a experiência, e logo fez sua estréia no difícil papel duplo de The Prince and the Swineherd aos seis anos de idade, em uma produção de um jardim-de-infância, encenada em sua biblioteca local. Alguns anos mais tarde, Jacobi sobreviveu a uma briga de infância com febre reumática que o deixou incapaz de andar por um tempo; quando recuperou o uso de suas pernas, ele trabalhou com determinação para recuperar sua força física através de exercícios vigorosos.

Cambridge na década de 1950

Jacobi continuou a atuar durante toda a adolescência, e conseguiu uma imprensa favorável para sua estréia como Hamlet na produção do Teatro Nacional da Juventude de 1955 da tragédia shakespeariana no Festival de Edimburgo. Após graduar-se na Leyton County High School, Jacobi entrou na St. John’s College da Universidade de Cambridge com uma bolsa de estudos. Ele prontamente se inscreveu no venerável Clube Dramático Amador da universidade, bem como em sua Sociedade Marlowe, esta última nomeada em homenagem ao dramaturgo elizabetano e primeiro dramaturgo inglês a escrever em verso branco.

Embora Jacobi tenha sido oficialmente um estudante de história, Cambridge estava bem estabelecida como um campo de treinamento para a etapa londrina. Ele lembrou aqueles dias de universidade animados em uma entrevista de 1979 com Ruth Hamilton no New York Times. “Nós agimos o tempo todo”. Foi como estar no [teatro de repertório]. Você se encaixava em seu trabalho acadêmico entre os compromissos”, lembrou Jacobi. “Que erros você cometeu, você cometeu em público – não na sala de aula”. Ambos Ian McKellen

e Trevor Nunn, mais tarde colegas de teatro britânico também, eram amigos de Jacobi em Cambridge. A produção anual da Sociedade Marlowe foi um evento muito aguardado na faculdade, e a liderança de Jacobi no último ano em Edward II lhe deu um emprego na Birmingham Repertory Company em 1960.

Talento reconhecido por Olivier

Em Birmingham, Jacobi passou do teatro Jacobean e Elizabethan para papéis no teatro experimental moderno. Um período em Birmingham foi considerado um trampolim para a prestigiosa Royal Shakespeare Company. Quando Jacobi recebeu o que ele acreditava ser sua oferta RSC, renunciou a Birmingham e foi para Stratford-upon-Avon. Ele ficou surpreso ao saber que estava simplesmente sendo convidado para uma audição; aterrorizado com seu erro, ele teve um desempenho ruim e recebeu sumariamente uma carta de rejeição. Felizmente, ele pôde voltar para a empresa de Birmingham.

Um de seus ídolos, Laurence Olivier, também havia alcançado fama precoce na Companhia de Birmingham, e a participação de Olivier em uma apresentação de Shakespeare Henry VIII um dia em 1963 impulsionou Jacobi ao estrelato menor quando o veterano ator lhe ofereceu papéis em duas produções que ele estava dirigindo para o Teatro do Festival de Chichester. Jacobi aceitou, renunciou novamente ao Repertório de Birmingham, e mais tarde naquele ano também foi convidado por Olivier para se juntar à upstart National Theatre Company. Ele tinha apenas 24 anos e era o único membro desconhecido do octeto que havia sido escolhido a dedo por Olivier.

Jacobi passou oito anos no Teatro Nacional, o que lhe deu ampla oportunidade de assumir uma série de papéis importantes dos anais do drama. Estes incluíam os grampos de Shakespearean Othello e Much Ado About Nothing, assim como obras mais contemporâneas como Chekhov’s Three Sisters e peças de George Bernard Shaw e Noel Coward. Othello foi até filmado pela Warner Brothers e lançado para a tela em 1966. Mas ao longo da década, os críticos obstinados do teatro londrino deram a Jacobi críticas mistas por seu trabalho, e uma má recepção em uma produção de 1971 fez com que Jacobi se demitisse. Ele retornou ao Repertório de Birmingham e na temporada seguinte ganhou elogios entusiasmados por seu rei louco em Oedipus Rex.

Papéis cada vez mais diversificados

Uma séria oferta de filme chegou para Jacobi em The Day of the Jackal em 1973; um thriller de assassinato ambientado na França e baseado no romance Frederick Forsyth do mesmo nome. Jacobi também apareceu em The Odessa Files e em uma aclamada versão cinematográfica de Three Sisters dirigida para o palco por Olivier. Além das incursões no cinema, Jacobi também se envolveu com outro respeitado e inovador grupo de teatro, a Prospect Theater Company. Ele apareceu em várias de suas produções de destaque de dramas clássicos, Elizabethan, e modernos tanto em Londres como em locações estrangeiras.

Jacobi também começou a aparecer em projetos de televisão, o primeiro dos quais foi uma produção britânica de uma série de sete partes para a ABC-TV em 1973 sobre o mestre de valsas vienense, Johann Strauss e sua família. Mas o público norte-americano conheceu Jacobi através de duas séries originalmente produzidas para redes britânicas e depois veiculadas na televisão pública. A primeira foi The Pallisers, uma adaptação da obra de ficção de Anthony Trollope. Como outras importações britânicas na PBS durante esta era, ela se tornou surpreendentemente popular entre os telespectadores americanos. Jacobi foi então lançado como um imperador romano condenado na 13-parte I, Claudius, baseada nos romances de Robert Graves. Ele estreou na PBS em 1977 com excelentes críticas e classificações muito altas, e foi periodicamente retransmitido nos anos seguintes.

Jacobi como o Príncipe Dinamarquês

Em novembro de 1979, a Prospect Theater Company se tornou a primeira trupe britânica a se apresentar na China comunista, e Jacobi eletrificou o público chinês com sua liderança em Hamlet. Também foi transmitido na televisão ao vivo, e 100 milhões de chineses se apresentaram também. No ano seguinte, Jacobi finalmente fez sua estréia na Broadway em uma peça chamada The Suicide de Nikolai Erdman. Apresentado em Moscou durante a era estalinista repressiva, o desempenho de Jacobi foi amplamente revisto e elogiado na imprensa. O Suicídio, no entanto, foi uma produção cara e as receitas de bilheteria foram menores do que o esperado; fechou menos de dois meses depois.

Tambem em 1980, Jacobi apareceu como um dos notórios trios de elite britânicos desmascarados como espiões soviéticos no docu-drama da Televisão de Granada Philby, Burgess e MacLean. A produção ganhou críticas de rave em ambos os lados do Atlântico. Mas no meio da carreira como ator principal de palco, Jacobi foi prontamente identificado com seu papel de título em Hamlet,, que ele reapresentou mais uma vez para uma produção da BBC-PBS. A interpretação de Jacobi do príncipe inexperiente se tornaria a versão definitiva da popular tragédia shakespeariana para sua geração; ironicamente, Olivier já havia ganho fama décadas antes com seu retrato; um futuro colega de Jacobi, Kenneth Branagh, herdaria a coroa mais tarde. Jacobi admitiu que era difícil para um ator treinado para o palco trabalhar no meio eletrônico. “A principal dificuldade é a falta de um público. As peças foram destinadas ao teatro”, disse Jacobi de Hamlet e outras obras de Shakespearean para Hamilton. “Elas foram escritas de tal maneira – com certeza, com as grandes tragédias – que o ator atinge picos e vales e traça seu caminho através da peça em uma série de ritmos. É como uma peça de música. Na televisão, isto, naturalmente, é cortado”

“Absoluto Stark Terror”

Jacobi finalmente recebeu a tão esperada oferta da Royal Shakespeare Company em 1982. Com a empresa, ele retornou à Broadway em 1984 para uma viagem dupla de Cyrano de Bergerac e Much Ado about Nothing. Os dois papéis estavam programados para correr simultaneamente, com Jacobi encenando o swashbuckler com o nariz proeminente durante a matiné de Cyrano de Bergerac, e depois se preparando para um amante hesitante de Shakespeare para a apresentação da noite em Much Ado about Nothing. Inicialmente, ele estava cauteloso em aceitar os papéis, uma vez que tinha estado fortemente envolvido no trabalho televisivo nos últimos anos. “Eu sabia que tinha que voltar para o teatro, mas tinha medo de perder a coragem e nunca

seria”, disse Jacobi a Leslie Bennetts do New York Times. “Eu nunca esquecerei a noite de abertura do Much Ado em Stratford- usando saltos altos em um palco de vidro de grande inclinação. Eu conhecia a parte de trás para frente, mas de repente pensei que não sabia de nada, e foi o pior momento da minha vida. Meu traje ficou preto de suor. O medo do palco é uma palavra muito suave para isso; é um terror absoluto”

Jacobi continuou a trabalhar com o RSC e assumiu o papel ocasional de filme. Ele foi elenco de Nicodemus no filme O Segredo de NIMH. Ele ganhou seu primeiro Prêmio Antoinette Perry em 1988 por Quebrar o Código como Alan Turing, o criptógrafo inglês da vida real que decifrou um código de transmissão inimigo vital durante a Segunda Guerra Mundial. Nesse mesmo ano, ele dirigiu Branagh na estréia do jovem ator no palco em Hamlet, e no ano seguinte apareceu na versão cinematográfica de Branagh de Henry V. Em 1996, Jacobi apareceu como ele mesmo no pequeno filme independente de Al Pacino, À procura de Richard, uma exploração sobre o papel de Richard II.

de Shakespeare.

Não tenho certeza sobre Tonsura

Jacobi retornou à PBS com grande sucesso em meados dos anos 90 como líder na Mistério!série Brother Cadfael. Ele desempenhou um monge solucionador de crimes do século XII em Shrewsbury, Inglaterra, um médico informalmente treinado e veterano de uma das Cruzadas que soluciona mistérios de assassinatos locais – às vezes contra as ordens de seus superiores religiosos – usando seu amplo conhecimento de botânica. Com base nos romances de Ellis Peters, a série Cadfael, que decorreu de 1994 a 1999, foi filmada na Hungria e pediu a Jacobi que raspasse sua cabeça na distinta tonsura beneditina. “Eles podem colocar as pessoas na lua, mas não podem criar uma peruca de tonsura de última geração”, disse Jacobi em uma entrevista com Patricia Brennan da série Washington Post. “Eu só farei com três polegadas e meia de diâmetro, sem mais – é como ser mutilado. Acho que uma das razões [dos monges] para fazer isso foi a automutilação, ou a coroa de espinhos, ou para que Deus possa ver seus pensamentos mais facilmente”

Em 1998, Jacobi interpretou o notoriamente mal-humorado pintor britânico Francis Bacon na biópsia Love Is the Devil, baseado em um dos envolvimentos românticos do artista que terminou em um suicídio. “Jacobi projeta o lendário carisma de Bacon e seu charme cruelmente cortante”, disse Robert Sklar em uma ARTnews revisão. Em 1999, o ator estava programado para aparecer em Joan of Arc: The Virgin Warrior. Knighted by Queen Elizabeth em 1994, Jacobi também recebeu várias honras em 1997 em Washington, D.C. como parte de uma gala de aniversário para a Biblioteca Folger Shakespeare. Ele participou de uma recepção na Casa Branca, foi homenageado com um fórum do Clube Nacional de Imprensa e recebeu o prêmio Sir John Gielgud Award for Excellence in the Dramatic Arts do Teatro Shakespeare.

Mais ou menos ironicamente, Jacobi acredita firmemente que o ator e comerciante de milho em meio período conhecido como William Shakespeare não escreveu realmente as peças que lhe foram creditadas. Ele e muitos estudiosos acreditam que as obras foram escritas pelo muito mais mundano e aprendido 17º Conde de Oxford, Edward Devere. Jacobi está longe de ser um tradicionalista no que diz respeito às interpretações das peças do bardo, e tem sido banhado ao longo de sua carreira com afeição crítica por trazer um toque moderno aos dramas centenários. “Shakespeare não é fácil, e quanto mais acessível puder ser feito sem arruinar as idéias, melhor”, disse Jacobi ao Washington Post. “Existe um mundo de tesouros tão grande que as peças nunca se esgotarão. Cada geração encontra novas verdades, cada ator encontra novas interpretações. Não pode haver nunca uma produção definitiva. [Com cada nova produção] você traz outra relevância, e as torna compreensíveis”

Leitura adicional sobre Derek Jacobi

ARTnews, September, 1998.

Boston Globe, 8 de novembro de 1998.

Nova York, 22 de setembro de 1980.

New York Times, 10 de junho de 1979; 24 de outubro de 1984; 20 de janeiro de 1985.

Newsweek, 22 de outubro de 1984.

Pessoas, 10 de novembro de 1980.

Washington Post, 12 de janeiro de 1995; 17 de agosto de 1997.


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