Derek Alton Walcott Facts


b>Poeta e dramaturgo vencedor do Prêmio Nobel das Índias Ocidentais, Derek Alton Walcott (nascido em 1930) utilizou uma síntese dos dialetos caribenhos e do inglês para explorar a riqueza e os conflitos da complexa herança cultural de sua pátria.<

Derek Alton Walcott nasceu em Casties, St. Lucia, Índias Ocidentais, em 23 de janeiro de 1930. Filho de um funcionário público e de um professor, era de herança mista africana, holandesa e inglesa. Ele recebeu um B.A. do St. Mary’s College, St. Lucia, em 1953 e freqüentou a Universidade das Índias Ocidentais em Kingston, Jamaica. Uma bolsa Rockefeller o trouxe para os Estados Unidos em 1957; estudou com o diretor de teatro americano José Quintero, retornou às ilhas em 1959 para fundar a Oficina de Teatro de Trinidad. Ele lecionou em St. Lucia, Grenada, e Jamaica e em muitas universidades americanas: Boston, Columbia, Harvard, Rutgers, e Yale.

Walcott era casado com a bailarina Norline Metivier e teve três filhos em casamentos anteriores. Ao contrário do escritor V. S. Naipaul, ele manteve um lar em Trinidad e era uma figura familiar e reverenciada em sua terra natal. Walcott recebeu uma bolsa “genial” de cinco anos da Fundação John D. e Catherine T. MacArthur em 1981.

Central ao drama de Walcott e sua poesia é uma tensão estimulante entre duas tradições culturais díspares, o Caribe e o europeu. Às vezes, as duas expressões idiomáticas se empolgam desconfortavelmente; no entanto, ocasionalmente, combinam-se com um efeito impressionante para formar uma síntese brilhante.

Walcott observado: “Minha sociedade adora retórica, performance, panachê, melodrama, carnaval, vestir-se, interpretar papéis. Graças a Deus eu nasci nela… .” Em suas obras dramáticas, esta cultura insular vivaz, com suas raízes históricas e seus subtextos políticos, tem precedência. Henri Christophe: A Chronicle (1950), sua primeira peça, explora a história popular de um escravo do século XIX que se tornou rei do Haiti. Outra peça inicial, The Sea at Dauphin (1953), experimenta com patois de ilha francesa/inglesa, transformando-a em uma poderosa ferramenta poética. Dream on Monkey Mountain (Obie Award winner, 1971) ilustra a maneira como os sonhos de um pobre vendedor de carvão, por mais imperfeitos e quixotescos que sejam, ajudam a preservar memórias tribais dentro do estéril mundo colonial. O, Babylon (1974) emprega interlúdios de dança, juntamente com uma partitura contemporânea de Galt McDermott, para recontar eventos numa pequena comunidade Rastafarian durante a visita de 1966 de Haile Selassie.

Em todos esses dramas, Walcott lutou para ser fiel a suas raízes sem sacrificar o virtuosismo literário. Ele estava ansioso para incorporar elementos nativos, “cantos, piadas, canções folclóricas e

fábulas”, em seus dramas;” para escrever poderosamente … sem escrever … para que as grandes emoções pudessem ser absorvidas por um pescador ou um cara na rua”; “para conseguir algo limpo e simples em minhas peças … algo caribenho”; e para alcançar um equilíbrio “entre desafio e tradução”. O caráter central de Remembrança (1979), um professor aposentado de Port of Spain que perde um filho para uma revolução, outro para a “morte mais lenta” da arte, pode refletir sua poderosa, se conflitante, lealdade.

Embora as peças de Walcott fossem frequentemente elogiadas por suas performances coloridas, elas tendiam a encontrar a resistência de críticos mais rigorosos. Pantomime (1978), que examina a relação ambígua entre um estalajadeiro Tobagan e seu criado, é um exemplo. Embora Walter Goodman o achasse “fresco e engraçado … cheio de idéias pensativas”, Frank Rich rebaixou a peça por falta do “rigor estético” da poesia de Walcott.

Esta poesia é, de fato, extraordinária—complexa, poderosa, quase elizabetana em sua delícia na forma, sua eloqüência flamboyant e suas imagens exuberantes. Desde o início—seu primeiro poema foi publicado em um jornal local quando tinha 14 anos—Walcott procurou inspiração entre grandes poetas da língua inglesa; Shakespeare, Marvell, Auden, Eliot, Lowell. No entanto, ritmos, temas e expressões idiomáticas caribenhas inevitavelmente encontram seu caminho no verso—através de personalidades dialéticas vivas como Shabine, o marinheiro em The Star-Apple Kingdom (1979), muitas vezes considerado o alter-ego do poeta; na voz perene angustiada de uma “criança dividida”, “esquizofrênica, enrugada por dois estilos”, que espreita sob a superfície cosmopolita.

Walcott como poeta era notavelmente variada e generosa. Another Life (1973), uma narrativa abrangente e de coração aberto, pode ser classificada entre as melhores autobiografias de verso na língua. A exuberante seqüência de dez poemas The Star-Apple Kingdom, que consolidou a estatura de Walcott como um grande poeta, apresenta múltiplas vozes narrativas traçando o arco do arquipélago caribenho através do espaço e do tempo, com escopo quase epicéptico.

In The Fortunate Traveller (1981) o poeta relatou viagens provocativas de autodescoberta através da Nova Inglaterra e do sul americano para Dachau e outros lugares que iluminam seu senso de ser artista e homem. Os 54 poemas separados em Mide-Summer (1984), um diário em verso, oferecem um ano de meditações sobre a aproximação da meia-idade, as lealdades lingüísticas divididas e os consolos da arte. The Arkansas Testament (1987) contém uma impressionante seqüência de amor, juntamente com a poderosa obra de título, uma maior exploração do papel do poeta como exílio racial e cultural. Este pungente e realizado volume mostra o poeta trabalhando no auge de seus poderes.

Outros poemas populares de Walcott incluem “A Far Far Cry from Africa” (1962), “Codicil” (1965), “Sainte Lucie” (1976), “The Schooner Flight” (1979), e “North and South” (1981). Poemas Coletados (1948-1984) (1986) fornece uma excelente seleção de seu trabalho.

O comprimento épico de Walcott Omeros, que ecoou a Ilíada e a Odyssey foi escolhida por The New York Times como um dos melhores livros de 1990. Omeros retomou os temas clássicos do abandono e da vagabundagem, mas também revelou o amor de Walcott por seu Caribe nativo. Durante uma entrevista, Walcott uma vez descreveu o carinho que tinha por sua pátria nativa cercada pelo mar: “ninguém deseja escapar da geografia que o forma. No meu caso é o mar, são ilhas, não posso ficar muito tempo longe do mar”

Em 1992, Walcott recebeu o Prêmio Nobel de Literatura. Sua peça de versos The Odyssey foi produzida em palco em Nova York e Londres em 1993. Seu amor pelos grandes temas continuou com a publicação de uma coleção de poemas intitulada The Bounty (junho de 1997). Em Bounty Walcott usou seus talentos poéticos para elogiar a beleza de sua terra natal. As contribuições de Walcott ao drama e à poesia das Índias Ocidentais foram imensas. Ele criou um conjunto teatral de classe mundial num ambiente pós-colonial e usou suas habilidades poéticas para descrever a cultura e a beleza de seu Caribe.

Leitura adicional sobre Derek Alton Walcott

Artigo de James Altas na The New York Times Magazine, “Derek Walcott: Poeta de Dois Mundos”, (23 de maio de 1982) dá uma imagem animada e equilibrada do poeta. Ensaios na revista New York Review of Books de Helen Vendler (4 de março de 1982) e Joseph Brodsky (10 de novembro de 1983) são provocativos, mas justos. Robert D. Hamner’s Derek Walcott (1981) e Irma Goldstraw’s Derek Walcott: Annotated Bibliography of His Works (1984) também são bastante úteis. O ensaio revelador do poeta “What the Twilight Says” aparece em Dream on Monkey Mountain and Other Plays (1970). Rei Terada’s Derek Walcott’s Poetry: American Micicry (Northeastern University Press, 1992) é recomendado. Uma coleção de perspectivas críticas sobre as obras de Walcott foi editada pelo amigo para toda a vida Robert Hammer: Critical Perspectives on Derek Walcot (Critical Perspective No. 26; Passeggiata Press, 1993).


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