Dennis Potter Facts


Dennis Potter (1935-1994) foi um ensaísta, dramaturgo, roteirista e romancista britânico mais conhecido como um premiado escritor de drama televisivo.

No mundo da cultura popular britânica, Dennis Potter era uma figura importante. Ele chamou a atenção do público americano quando Pennies From Heaven, uma mini-série, foi transmitido em emissoras de televisão públicas no final dos anos 70, depois adaptado para um filme de Hollywood em 1981. Embora

a série reuniu muitos espectadores o roteiro foi indicado para um Oscar, ele se tornou amplamente conhecido nos Estados Unidos sete anos depois quando a emissora de televisão nova-iorquina WNET transmitiu seu drama autobiográfico The Singing Detective.

Potter nasceu em 17 de maio de 1935, em Berry Hill, Gloucestershire, a Floresta de Dean, e muitas vezes é a visão e o som desta região de mineração de carvão à qual ele retorna em seu trabalho. Em The Singing Detective, por exemplo, o protagonista de meia-idade deve reviver cenas de sua infância na Floresta de Dean a fim de resolver os conflitos de sua vida. Potter freqüentou a Bell’s Grammar School em Coleford depois de freqüentar a Christchurch Village School. Dizia-se que Potter era uma criança tímida, um tanto quanto introvertida e solitária. Ele vivia com sua mãe, Margeret, e irmãos na casa de seus avós paternos, mas devido ao espaço limitado, sua mãe foi forçada a levar as crianças para viver com sua família em Hammersmith. Quando Potter tinha 14 anos, a família se mudou para Londres, onde ele freqüentou a Escola Gramatical St. Clement Danes com uma bolsa de estudos.

Em 1953, Potter entrou para o Serviço Nacional no Corpo de Inteligência. E lá permaneceu por dois anos. Mais tarde, ele foi enviado da Sussex para Bodmin, na Cornualha. Ele então ingressou no Curso de Russo que o levou ao serviço como funcionário de língua russa no escritório de guerra em Whitehall. Quando seu serviço nacional terminou, ele ganhou uma bolsa de estudos para a New College em Oxford para estudar Filosofia, Política e Economia. Lá, ele esteve envolvido nos debates quinzenais da União de Oxford, e em produções no palco (Marlowe’s Dr. Faustus) incluindo outras. Ele também submeteu seu trabalho à Isis

revista literária e mais tarde se tornou o editor. Ele renunciou ao cargo de editor após um mal-entendido com os proprietários da revista. Por volta da mesma época, Potter começou a escrever para New Statesman.

Após se formar no New College em Oxford em 1959, Potter escreveu peças para a BBC como estagiário, o London Daily Herald (ele se tornou seu crítico de TV), e o London Sun. Em 1960, a BBC produziu um documentário, Between Two Rivers, que ele escreveu e narrou sobre a aldeia onde nasceu. Foi só em 1964, quando foi derrotado como candidato trabalhista a uma vaga na Câmara dos Comuns, que ele começou a encarar a escrita como sua vocação. Até então, ele era casado com Margaret Morgan e tinha três filhos para sustentar. Ele também foi motivado pelo início da artropatia psoriática, uma doença que causa dor e fraqueza nas articulações e forte descamação da pele. Cerca de duas vezes por ano, os ataques eram incapacitantes o suficiente para exigir hospitalizações; o resto do tempo eles eram controlados por medicamentos. Sua doença, disse Potter, o tornou introspectivo, recluso. “Para mim, escrever é em parte um grito da alma. Mas ao mesmo tempo, estou trazendo de volta os resultados de uma viagem que muitas pessoas não têm a chance de fazer. … .”

Potter tentou sua mão no cinema. Em 1988 ele escreveu o roteiro de um filme de Nicolas Roeg, Track 29. Além de Pennies From Heaven, ele adaptou o filme de Martin Cruz Smith Gorky Park para a tela. Seu meio favorito, entretanto, permaneceu na televisão. Depois de Stand Up, Nigel Barton (1965), uma sátira política, ele produziu mais de 30 peças originais e várias adaptações para a televisão britânica. Ele também serviu como diretor quando a BBC quis filmar seu romance Blackeyes (1988). Porque a televisão usa imagens em vez de palavras, satisfaz seu sonho de “uma cultura comum”. “O pensamento de todo tipo de pessoas de todos os tipos de origens em todos os tipos de circunstâncias vendo a mesma coisa ao mesmo tempo eu acho emocionante”

Potter escreveu sobre política, religião, cultura popular e relações íntimas, e se concentrou na desilusão, infidelidade e traição. Alguns críticos consideram as cenas sexuais e a linguagem muito explícitas, os temas ofensivos e blasfemos. Brimstone e Treacle, sua história de uma garota com danos cerebrais violada pelo diabo, não pôde ser mostrada pela BBC até 1987, 11 anos após ter sido feita. Son of Man (1969), que retratava Jesus como um homem de trabalho comum, trazia-lhe quatrocentas peças de correio de ódio por semana. Além disso, Potter distorceu o tempo e o espaço, a realidade e a fantasia, de maneira que nenhum outro escritor de televisão tentou. Em Pennies From Heaven e novamente em The Singing Detective os personagens de repente cantam canções populares dos anos 30 e 40 que representam suas fantasias ou comentam sobre a ação. Em The Singing Detective, cenas do mundo real do protagonista, hospitalizado com artropatia psoriática, em malha com cenas de um romance policial que ele está escrevendo, lembranças pessoais e alucinações. A primeira transmissão foi em 1986. Depois disso, Potter começou a dirigir com um drama baseado em seu romance Blackeyes e depois um longa-metragem Secret Friends, ambos foram fracassos completos. Ele voltou ao que conhecia melhor, a série de comédia musical Lipstick on Your Collar.

P>Potter pode ser visto tanto como realista quanto otimista. Ele gostou da narrativa não naturalista porque ela reflete com precisão a maneira como as pessoas vêem o mundo, a interpenetração do que está “lá fora” com seus estados de espírito e memórias, esperanças e arrependimentos. E ele acreditava que à medida que seus personagens se aproximavam dos fatos de suas vidas através de traumas e crises, eles se tornavam “seres humanos soberanos”; eles sabem quem eles são. Apesar de sua afinidade com a controvérsia, Potter veio a ser admirado como um escritor excitante e complexo. Em 1988 o crítico Vincent Canby disse sobre ele: “Ele tornou a escrita para a televisão respeitável e, possivelmente, uma arte”

Fevereiro de 1994, Potter foi acometido pelo câncer do pâncreas e do fígado e recebeu apenas alguns meses de vida. Por causa disso, ele colocou sua energia para completar sua série Karaoke (1993) e a seqüência Cold Lazarus. Ambos foram transmitidos em 1996. Em março de 1994, Potter gravou sua última entrevista que foi ao ar em abril. Entrevistado por Melvyn Bragg, Potter falou sobre sua vida, trabalho, ideais e seu futuro fútil. Em 29 de maio de 1994, Potter enfrentou a morte de sua esposa e apenas uma semana depois, a sua própria em 7 de junho de 1994.

Leitura adicional sobre Dennis Potter

entre os trabalhos ou adaptações do Dennis Potter em fita de vídeo estão Pennies From Heaven (o filme de 1981 com Steve Martin), Brimstone e Treacle (1982), Gorky Park (1983), The Singing Detective (1986), Track 29 (1988), e Christabel, sua adaptação de 1989 de Christabel Bielenberg The Past Is Myself. Estes e uma série de outros roteiros, bem como não-ficção e ficção diversas, também estão disponíveis em versão impressa. Os sites biográficos atualizados podem ser encontrados na página inicial do Dennis Potter online. Um relato completo da vida e do trabalho de Potter existe em Fight & Kick & Bite escrito por W. Stephen Gilbert (1996).

A melhor fonte de material biográfico e crítico são os periódicos, incluindo resenhas de livros. Um resumo de sua vida e uma lista parcial de suas obras podem ser encontrados no Volume 107 de Contemporary Authors e em Contemporary Dramatists, 3ª edição (1982). Dois artigos úteis são: Alex Ward, “TV’s Tormented Master” in the New York Times Magazine (14 de novembro de 1988) e Graham Fuller, “Dennis Potter” in American Film (março de 1989).


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!