Denis Kearney Facts


Denis Kearney (1847-1907), agitador trabalhista americano nascido na Irlanda, tornou-se o líder dos trabalhadores desempregados de São Francisco durante a década de 1870.<

Denis Kearney nasceu no Condado de Cork em 1º de fevereiro de 1847. Ele foi para o mar como um garoto de cabine aos 11 anos de idade e ascendeu à categoria de primeiro imediato em 1868, quando chegou pela primeira vez em São Francisco. Durante 4 anos Kearney serviu como oficial em um navio a vapor costeiro, mas deixou seu emprego depois de ser acusado de abandonar o navio em perigo. Ele se casou em 1870 e em 1872 se estabeleceu em São Francisco, onde comprou um negócio de reboque. Em 1877, quando ele surgiu como representante do Sindicato dos Draymen e Teamsters, Kearney possuía três vagões. Ele estudava falar em público e freqüentava escritórios de jornais, onde trocava opiniões sobre assuntos atuais e filosofia social.

Embora ele não tivesse uma ideologia coerente, Kearney parecia atribuir a angústia da classe trabalhadora à sua falta de manobra; e em uma ocasião, pelo menos, ele afirmou que os trabalhadores brancos deveriam imitar a parcimônia e a indústria dos muitos chineses da Costa Oeste. Em 1877 ele foi eleito secretário do Sindicato dos Trabalhadores e Trabalhadoras de São Francisco.

No entanto, em setembro de 1877, Kearney convocou a organização de um partido de trabalhadores independentes e iniciou uma série de reuniões sobre um lote vago adjacente à prefeitura. Estas “reuniões de loteamento”, geralmente realizadas aos domingos, foram o foco de atividade de Kearney durante 3 anos. A multidão cresceu para mais de 2.000 pessoas, e Kearney falou eloquentemente sobre temas como a união de todos os pobres e trabalhadores, o monopólio da terra e as “invasões perigosas do capital”. Ele advertiu especialmente que a presença de mão-de-obra chinesa barata roubava “americanos” de empregos decentes.

Kearney’s platform manner was rude but effective, drawing on all the oratorical tricks of the day. Seus discursos inflamatórios pararam cuidadosamente, sem incitar à revolta, mas seus seguidores freqüentemente atacavam a população chinesa de São Francisco. O partido dos trabalhadores falhou por causa das dissensões internas e da forte reação contra o partido. O próprio Kearney foi repudiado pelos “sandlotters” quando apoiou o candidato presidencial do Greenback-Labor em 1880. Entre 1880 e 1883, ele falou ocasionalmente, mas não conseguiu obter apoio entusiasta. Em 1883, ele voltou à vida privada, construiu um lucrativo negócio de drayage e uma agência de emprego, e investiu com sucesso em ações, bens imóveis e commodities. Ele morreu em 24 de abril de 1907, um homem de negócios rico e até socialmente aceitável.

Leitura adicional sobre Denis Kearney

Não há biografia de Kearney ou muitas informações com as quais trabalhar. Os leitores devem consultar estes trabalhos gerais: James Bryce, American Commonwealth (3 vols., 1888; 2d rev. ed., 2 vols., 1896), que tem o melhor relato de Kearney; Lucile Eaves, A History of California Labor Legislation (1910); e Ira B. Cross, A History of the Labor Movement in California (1935).


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