Delmore Schwartz Facts


Poet e o crítico Delmore Schwartz (1913-1966) surpreenderam o mundo literário com a realização de seu primeiro volume publicado em 1938, ganhando-lhe a adulação de “o Auden americano”. Seu sucesso inicial criou expectativas críticas que Schwartz jamais poderia cumprir. A depressão e o alcoolismo marcaram seus últimos anos. Através de sua arte e de sua trágica morte, Schwartz influenciou legatários literários como John Berryman e Robert Lowell.

Delmore Schwartz nasceu no Brooklyn, Nova York, em 8 de dezembro de 1913. Seus pais, Harry e Rose (Nathanson) Schwartz, eram imigrantes da Romênia, parte da primeira grande onda de emigração judaica da Europa Oriental. Harry Schwartz cresceu próspero no ramo imobiliário, permitindo que o casal se mudasse para um bairro afluente do Brooklyn. Quando seu primeiro filho nasceu, eles lhe deram um nome judeu tradicional intermediário, David, mas um primeiro nome, Delmore, eles pretendiam soar sofisticado e “americano”. Sempre sensível sobre seu primeiro nome, Schwartz trataria mais tarde do assunto em sua poesia. Rose Schwartz deu à luz um segundo filho, Kenneth, em 1916. Problemas conjugais, causados em parte pela filantropia de Harry Schwartz, atormentaram seu relacionamento. O casal se separou por um tempo em 1923.

Uma criança precoce com um toque de mímica, Delmore Schwartz teve, no entanto, um momento difícil na escola primária. Sua única boa disciplina era o inglês, porque ele engajava sua imaginação ativa. O casamento tumultuado de seus pais, que terminou em divórcio em 1927, deu ao menino muito material para uma reflexão morosa. Ele passava seu tempo escrevendo sobre seus sentimentos em uma série de diários. Ainda na infância, Schwartz decidiu tornar-se um poeta.

Os professores que leram os primeiros escritos de Schwartz o encorajaram a desenvolver seus talentos. Quando adolescente, ele começou a se identificar com a vanguarda européia. Seus primeiros versos foram publicados pela primeira vez na Poet’s Pack of George Washington High School em 1929. Nesse mesmo ano, a família de Schwartz perdeu grande parte de suas economias no crash da bolsa de valores. Seu pai morreu em junho de 1930. Um executor inescrupuloso desviou a pequena quantia de dinheiro que permaneceu no patrimônio após o colapso. Aos 16 anos de idade, Delmore Schwartz ficou praticamente sem dinheiro e sem uma herança. Sua mãe agora fornecia seu único meio de sustentação

Anos de faculdade

Após concluir o ensino médio, Schwartz se matriculou em um curso preparatório para a faculdade na Universidade de Columbia, em Nova York. Em 1931, ele se transferiu para a Universidade de Wisconsin, onde foi exposto à filosofia marxista e à ética boêmia. Schwartz não se aplicou muito diligentemente aos seus estudos, no entanto, e deixou a universidade em junho de 1932, sem completar seus exames finais.

Schwartz voltou a Nova Iorque e se matriculou na Universidade de Nova Iorque. Schwartz fez cursos de filosofia clássica, analítica e contemporânea. Ele se formou em filosofia em 1935. Enquanto estava na NYU, Schwartz e um grupo de colegas fundaram Mosaic, uma revista literária dedicada à estética marxista. Norman Macleod, R.P. Blackmur e William Carlos Williams foram alguns dos poetas e críticos de destaque que tiveram seus trabalhos publicados em Mosaic, Como editor, Schwartz usou a publicação como um veículo para transmitir suas próprias opiniões críticas. Seus ensaios mereceram a atenção da comunidade literária nova-iorquina.

Escritor Trabalhador

Após concluir seu curso de graduação, Schwartz iniciou seus estudos de pós-graduação em filosofia na Universidade de Harvard. Ele permaneceu lá durante a maior parte de dois anos, mas saiu sem receber nenhum tipo de diploma. Durante esse tempo, Schwartz continuou a escrever poemas e ensaios críticos, incluindo algumas traduções bem recebidas do poeta simbolista francês Arthur Rimbaud. Seu trabalho foi publicado na revista Poetry, e ele recebeu o Prêmio Bowdoin de melhor ensaio por um estudante de pós-graduação em humanidades. Em 1936, seu poema Choosing Company foi publicado em American Caravanmagazine. Schwartz explicou mais tarde que este poema ilustrava as duas dificuldades com as quais ele lutou em

seu trabalho: “tentando fazer uma imagem dramática de uma idéia” e “tentando fazer poesia dramática a partir do discurso americano”

Durante seu segundo ano em Harvard, a mãe de Schwartz o informou que ela não poderia mais apoiá-lo financeiramente. Assim, em março de 1937, Schwartz retornou mais uma vez a Nova York. Ele agora estava dedicado a trabalhar em tempo integral como escritor e crítico. Mais tarde naquele ano, o editor James Laughlin incluiu alguns dos poemas de Schwartz em sua antologia anual New Directions in Prose and Poetry. A crítica, ficção e poesia de Schwartz também apareceram nas páginas de revistas literárias tão eminentes como Poetry and Partisan Review.

Rising Star

Embora Schwartz ainda não tivesse publicado sua primeira coleção de poemas, ele já estava sendo apontado como um dos escritores jovens mais promissores da América. Os críticos o compararam a W.H. Auden e Hart Crane. Em 1938, ele tentou satisfazer essas elevadas expectativas com sua coleção de estréia In Dreams Begin Responsibilities. O livro, cujo título foi inspirado por uma fala de William Butler Yeats, incluía um conto e uma peça de teatro, ao lado de inúmeros poemas. Foi amplamente elogiado como uma audaciosa mistura de estilos e formas, prova positiva do virtuosismo de Schwartz no domínio da linguagem. “[N]o primeiro livro desta década em poesia americana foi mais autoritário ou mais significativo do que este”, escreveu o crítico G.M. O’Donnell nas páginas da revista Poetry.

Só 25, Schwartz era agora reconhecido como um dos poetas preeminentes da América. Em junho de 1938 ele se casou com Gertrude Buckman, uma amiga de colegial. O casal se divorciou seis anos mais tarde. A reputação elevada de Schwartz sofreu no ano seguinte, quando sua tradução da A Season in Hell de Rimbaud foi criticada por seus muitos erros verbais e gramaticais. Um Schwartz envergonhado foi forçado a rever a tradução para publicação no ano seguinte.

Literário

Em 1940, Schwartz foi nomeado Instrutor Briggs-Copeland em Composição Inglesa em Harvard. Ele recebeu uma bolsa Guggenheim, uma bolsa em dinheiro que lhe permitiu a liberdade de completar o manuscrito de uma nova peça de verso, Shenandoah. A nova obra, que foi publicada em 1941, examinou os ritos de batismo de uma criança judia no Bronx. As revisões foram em sua maioria negativas, fazendo com que alguns questionassem se Schwartz alguma vez cumpriria a promessa de In Dreams Begin Responsibilities.

Schwartz foi nomeado o editor de poesia da Partisan Review em 1943. Ele permaneceu na revista durante os quatro anos seguintes, usando a posição de influência para publicar as obras de outros jovens poetas. Schwartz também continuou a escrever sua própria poesia. Sua obra semi-autobiográfica Gênesis: Livro Um, destinado a ser o primeiro livro de um épico multi-volume, foi sua obra mais ambiciosa até hoje. Os críticos responderam desfavoravelmente, porém, fazendo com que Schwartz duvidasse de suas próprias habilidades criativas.

Uma melhor recepção saudada The World Is A Wedding, uma coleção de contos de Schwartz que apareceram em 1948. “Na medida em que autenticidade significa verdade, estes contos são os mais autênticos que li em muito tempo”, declarou o crítico John Hay nas páginas de Commonwealth. Pouco antes da publicação do livro, Schwartz deixou seu posto de professor em Harvard e desistiu da redação em Partisan Review. Ele manteve o posto de editor associado e lecionou em caráter de visita em instituições como a Universidade de Nova York, a Universidade de Princeton e a Universidade de Chicago. Schwartz casou-se pela segunda vez, com Elizabeth Pollett, em junho de 1949.

Later Works

Em 1950, Schwartz publicou seu próximo grande volume de poesia, Vaudeville for a Princess and Other Poems. Os 56 poemas refletiam uma sensação predominante de fracasso e arrependimento, que alguns críticos atribuíram à incapacidade de Schwartz de viver à altura do potencial de seu trabalho anterior. Quer estivesse ou não decepcionado com a resposta crítica a este volume, Schwartz passou a maior parte da próxima década escrevendo apenas ocasionalmente para revistas e antologias. Em 1955, ele deixou a Partisan Review para assumir como editor de poesia da New Republic, onde permaneceu até 1957. Seu casamento com Elizabeth Pollett terminou com o divórcio em 1955.

Uma coleção retrospectiva da obra de Schwartz Summer Knowledge: Poemas Novos e Selecionados, 1938-1958 foi publicado em 1959. Mais da metade dos poemas da coleção foram retirados de In Dreams Begin Responsibilities, com apenas três provenientes de Vaudeville for a Princess and Other Poems. Schwartz pessoalmente reordenou e retitulou alguns dos poemas, e incluiu alguns de seus esforços mais recentes. Na sua maioria, os críticos descartaram estes novos trabalhos como sendo embaraçosamente sentimentais e trabalhados, mas elogiaram a coleção como um todo.

Longamente fora de moda crítica, Schwartz desfrutou de um breve renascimento de sua reputação no início dos anos 60. Conhecimento do verão: Poemas Novos e Selecionados, 1938-1958 recebeu o Prêmio Shelley Memorial, ganhando de Schwartz um prêmio de US$ 1100. Em 1960, o poeta recebeu o Prêmio Bollingen de Poesia, e com ele um estipêndio de US$2500. Um segundo volume da curta ficção de Schwartz, Successful Love and Other Stories apareceu em 1961.

Final Years

Apesar destes elogios, Schwartz permaneceu um homem perturbado e infeliz. Ele acreditava que o reconhecimento crítico havia chegado tarde demais para salvar sua fama de poeta esfarrapado que havia se mostrado promissor no início, mas não conseguiu estar à altura. Ele escreveu muito pouco durante os últimos seis anos de sua vida. No lugar da poesia, Schwartz encheu sua vida com uma dieta de licor, barbitúricos e anfetaminas. Sua condição física e mental deteriorou-se de forma precipitada. Amigos e apoiadores tentaram repetidamente afastar Schwartz de suas dependências químicas, mas seus esforços se mostraram infrutíferos. O romancista Saul Bellow, um amigo de Schwartz, baseou o título de seu clássico Humboldt’s Gift no poeta desanimado e arruinado.

A condição de Schwartz tornou-se tão grave que ele foi repetidamente internado para tratamento psiquiátrico no Hospital Bellevue, em Nova York. Ele resistiu a todo tratamento, no entanto, e em janeiro de 1966 ele saiu de casa para se hospedar em uma sucessão de hotéis degradados em todo o estado de Nova Iorque. Em

na manhã de 11 de julho de 1966 Schwartz sofreu um ataque cardíaco maciço enquanto andava de elevador na cidade de Nova York. Seu corpo ficou deitado no necrotério por dois dias antes de ser identificado. Mais tarde, os médicos legistas determinaram que uma mistura letal de álcool e drogas provavelmente causou a morte do poeta.

Leitura adicional sobre Delmore Schwartz

Atlas, James, Delmore Schwartz: The Life of an American Poet Farrar, Straus, e Guroux, 1997.

Bawer, Bruce, The Middle Generation: The Lives and Poetry of Delmore Schwartz, Randall Jarrell, John Berryman, e Robert Lowell Archon Books, 1986.

McDougall, Richard, Delmore Schwartz Twayne, 1974.

Phillips, Robert S., Letters of Delmore Schwartz Ontario Review Press, 1984.


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