Dean Smith Facts


O treinador de basquetebol mais vencedor da história da faculdade, Dean Smith (nascido em 1931) aposentou-se da Universidade da Carolina do Norte em 1997, após 36 temporadas. Suas equipes ganharam 879 jogos e tiveram 27 temporadas consecutivas de pelo menos 20 vitórias.<

A Universidade da Carolina do Norte, Dean Smith, Tar Heels da Universidade da Carolina do Norte fez 11 aparições nas Quatro Finais do torneio de basquete universitário da Primeira Divisão da Associação Nacional Colegiada de Atletismo. Eles ganharam dois títulos da NCAA, em 1982 e 1993. Smith detém muitos recordes, incluindo 65 vitórias em torneios da NCAA e 17 títulos da temporada regular na Atlantic Coast Conference.

Além das realizações de suas equipes, Smith era conhecido por suas inovações, sua proeza de recrutamento e sua lealdade aos seus jogadores. Smith treinou 30 All-Americanos, incluindo o homem que muitos consideram o maior jogador de basquete que já viveu, Michael Jordan. Muitos outros que ele treinou foram para a Associação Nacional de Basquetebol, incluindo 21 jogadores da primeira rodada de seleção da NBA. Pelo menos cinco de seus ex-jogadores se tornaram treinadores da NBA, incluindo o NBA Hall of Famer Billy Cunningham. Cunningham disse a Time que Smith “tem tanto orgulho dos médicos e advogados que ele treinou quanto das All-Stars”. O lendário técnico da UCLA John Wooden disse uma vez, “Dean é o melhor professor de basquete que eu observei”. Quando Smith anunciou sua aposentadoria, Jordan comentou: “Ele é uma figura paternal para muitos jogadores e muita gente”

O futuro treinador

O único filho de rigorosos professores batistas, Dean Edwards Smith nasceu a 28 de fevereiro de 1931. Ele cresceu em Emporia, Kansas, observando o treinador de seu pai. O Spartans da escola secundária de Alfred Smith ganhou o campeonato estadual de 1934 com a ajuda do primeiro jogador negro na história do torneio da escola secundária do Kansas. Smith era um jogador intensamente competitivo ainda

criança sensível. No colegial ele jogou quarterback no futebol, catcher no beisebol e point guard in basket-ball – as posições que exigem a maior inteligência e compreensão de cada esporte.

Apesar de seu desejo de ter sucesso, Smith não tinha o talento necessário para se tornar um jogador. Ele foi para a Universidade de Kansas com uma bolsa de estudos acadêmica. Lá ele se formou em matemática e educação física e foi reserva no time de basquete. O time ganhou o título nacional de 1952, mas Smith jogou pouco. Seu treinador foi Phog Allen, que tinha sido ensinado pelo inventor do jogo de basquetebol, Alexander Naismith. Smith sentava-se ao lado de Allen no banco e absorvia conhecimentos. “Todos entendiam que ele seria um treinador”, disse o escritor esportivo local Rich Clarkson.

Após a formatura, Smith serviu brevemente como assistente técnico no Kansas, depois se juntou à Força Aérea Americana na Alemanha. De 1955 a 1958, Smith foi assistente técnico de basquetebol na Academia da Força Aérea dos Estados Unidos.

Succeeding A Legend

Smith veio para a Carolina do Norte como técnico assistente de basquetebol em 1958. Em 1961, ele sucedeu o lendário treinador Frank McGuire. McGuire havia conduzido os Saltos de Tar a um campeonato nacional em 1957, mas seu recrutamento agressivo havia colocado o programa em violação às regras da NCAA. Smith poluiria a imagem da UNC a um brilho fino. Em todas as suas temporadas, seu programa nunca foi acusado de uma única violação.

Smith só perdeu a temporada, mas demorou um pouco para que ele fosse aceito. Em suas primeiras cinco temporadas, Smith foi enforcado duas vezes na efígie no campus. “Quando eu estava aqui, Dean Smith era a maior piada”, disse Art Heyman, um jogador da vizinha Universidade Duke. “Todo mundo queria que ele fosse demitido”

Uma política liberal, Smith juntou-se aos protestos no campus contra a segregação. Em 1964, ele acompanhou um pastor negro local e um estudante de teologia negra a um restaurante segregado da Chapel Hills que Smith e seus jogadores visitavam com freqüência. A visita integrou o restaurante. Em 1966, Smith recrutou o primeiro jogador negro no ACC, Charlie Scott. “O treinador Smith sempre esteve lá para mim”, disse Scott Sports Illustrated. “Em uma ocasião, quando saímos da quadra após um jogo na Carolina do Sul, um de seus fãs me chamou de ‘grande babuíno negro’. Dois assistentes tiveram que impedir que o treinador Smith voltasse atrás do cara. Foi a primeira vez que eu vi o treinador Smith visivelmente chateado”

Smith combinou seu apoio franco a causas liberais, incluindo o desarmamento nuclear e a abolição da pena de morte, com uma fé cristã devota. Ele serviu como diretor da Fellowship of Christian Athletes de 1965 a 1970. Ele ordenou que seus jogadores fossem à igreja de sua escolha todos os domingos e retornassem com um folheto para provar que tinham ido.

A Smith Mystique

Depois que suas equipes ganharam três campeonatos consecutivos da Conferência da Costa Atlântica a partir de 1967, uma mística começou a se desenvolver em torno de Smith e seu “sistema” de treinamento. Na Academia da Força Aérea, ele e o treinador principal

Bob Spear tinha começado a desenvolver um jogo de atraso ofensivo. Acabou por se tornar uma estratégia de adiamento conhecida como os “Quatro Cantos”. Os “Quatro Cantos” envolviam colocar um jogador em cada canto do meio campo ofensivo e passar a bola constantemente ao redor do perímetro. O relógio de tacada chegou ao basquete universitário em grande parte por causa dos “Quatro Cantos”.

As equipes de Smith eram conhecidas por seu passe e por suas defesas de armadilhas de interferência. Ele também inventou a prática, agora comum, de amontoar os jogadores na linha de falta antes de um chute de falta. E, mais do que qualquer outro treinador, Smith foi responsável pela substituição do pelotão altamente evoluído que agora caracteriza os minutos finais da maioria dos jogos fechados, como treinadores de vaivém ofensivos e defensivos especialistas em entrar e sair. “À margem, Smith estava sempre vários movimentos à frente de todos os outros”, escreveu Alexander Wolff de Sports Illustrated.

Começando em 1967, Smith foi seis vezes nomeado Coach of the Year no ACC. Seu treinamento e recrutamento transformou o programa da Carolina do Norte em um malabarismo. Mas para Smith, vencer não era a primeira prioridade. “Meu primeiro objetivo era manter meu emprego”, disse ele ao Wolff. “Depois eu queria ganhar”. Foi quando fiquei mais maduro que eu disse: “O mais importante é que jogamos bem”

Smith era conhecido por sua presença de espírito em situações tensas de fim de jogo. Mitch Kupchak, seu centro de 1972 a 1976, lembrou um jogo contra a Duke no qual a UNC estava atrás de oito pontos com 17 segundos restantes. “Sua calma durante todo o jogo foi incrível”, disse Kupchak Sports Illustrated. “A maneira como ele nos acompanhou durante aqueles 17 segundos, foi como se ele dissesse: ‘Não pense nisso’. Basta fazer o que eu digo e nós venceremos”. Lá estava ele no amontoado, olhando para nós com uma espécie de sorriso”. Os Saltos de Tar empataram o jogo e o ganharam em horas extras.

Smith foi nomeado o melhor treinador do país em 1977 e 1979. Mas ele não conquistou seu primeiro título nacional até 1982, em sua sétima viagem para as Quatro Finais. Ele veio contra Georgetown, quando um jogador do Hoya jogou a bola para James Worthy of the Tar Heels por engano. Jordan, então calouro, recebeu o chute de salto vencedor do jogo depois que a equipe teve uma conversa animada de Smith. Por um ponto, Smith disse a seus jogadores: “Estamos em grande forma. Prefiro estar em nosso lugar do que no deles….Vamos determinar quem ganha este jogo”. O segundo título de Smith veio em 1993, e foi também devido a um erro do adversário, quando Chris Webber, de Michigan, chamou um intervalo quando seu time não tinha mais nenhum. Em contraste, os Saltos de Tar “jogaram com calma prepossesante”, notou Sports Illustrated.

Legacy of Loyalty

Smith foi intensamente leal a seus jogadores, visitando-os no hospital e mantendo contato com eles após a graduação. Charlotte, ex-presidente da Carolina do Norte, Richard Vinroot, que jogou com Smith, disse que Smith lhe escreveu semanalmente depois que Vinroot se formou e estava servindo no Vietnã. Depois que Worthy se tornou profissional e foi preso por solicitar uma prostituta, Smith ligou e disse a ele: “Somos todos humanos”. Eu sei que você é um grande homem. Basta lidar com isso como um homem”

“Não consigo pensar em nenhum momento em que já o ouvi culpar ou degradar um de seus jogadores, e em troca, seus filhos são ferozmente leais a ele”, disse o técnico da Duke University, Mike Krzyzewski, Sports Illustrated. “Esse tipo de lealdade não acontece simplesmente. Coisas feitas no dia-a-dia desenvolvem esse tipo de relacionamento”

Smith era uma flecha tão reta que ele sempre usava uma gravata, mesmo na prática. Ele proibiu que seus jogadores tivessem pêlos faciais. Ele e sua esposa Linnea fizeram campanha para proibir a publicidade do álcool em eventos esportivos universitários. “É hipócrita para uma conferência universitária ter estudantes-atletas dizendo aos jovens que devem dizer não às drogas quando dizemos sim aos anúncios de cerveja”, disse Smith a Wolff.

Smith sempre fez com que os acadêmicos se tornassem primordiais. Seus jogadores tinham uma taxa de graduação de 97%. Até o final de sua carreira, ele permaneceu firmemente contra a elegibilidade dos calouros para os esportes colegiados de alto nível. Se os calouros fossem inelegíveis, ele disse a Wolff, “as faculdades atrairiam jovens que levam a sério tanto a escola quanto o atletismo, porque aqueles que querem se tornar profissionais após uma temporada não teriam paciência para esperar”. No entanto, Smith também defendeu o pagamento de jogadores da NCAA, e encorajou muitos de seus astros a deixarem a faculdade mais cedo para se tornarem profissionais.

Embora fosse um dos treinadores colegiados mais bem pagos, Smith criticou os salários dos treinadores como exorbitantes. Ele insistiu que o dinheiro doado pelos patrocinadores da empresa de sapatos para o programa de basquetebol fosse distribuído uniformemente para todos os programas esportivos, masculinos e femininos, na universidade. Ele também foi intensamente privado. Somente por causa de seus protestos a nova arena de basquetebol da Carolina do Norte foi batizada de Dean E. Smith Center em 1983. Ele “foi o único cara que não acreditou no mito que havia sido criado ao seu redor”, disse o escritor esportivo S.L. Price.

Os jogadores do Smith tiveram que dissuadi-lo de se aposentar perto do final da temporada 1996-97. Smith não queria quebrar o recorde de 876 vitórias do treinador Adolph Rupp, lenda da Universidade do Kentucky. Depois que ele ganhou o jogo, ele parabenizou seus assistentes.

Alguns críticos disseram que Smith deveria ter ganho mais de dois títulos. “Não acredito que ‘ganhar o grande’ diz tudo o que há a dizer sobre você”, disse Smith a Wolff. “Você ganha os grandes para chegar aos Quatro Finalistas, ou mesmo apenas para entrar no torneio”. Smith se aposentou no início da temporada 1997-98. Aos 66 anos, ele disse que não podia mais trazer a energia necessária ao seu trabalho. Smith foi sucedido por Bill Guthridge, seu assistente por 31 anos.

“Ele tinha um estilo que ninguém jamais vai copiar”, disse Krzyzewski. “Para ser tão inteligente, tão psicologicamente consciente, tão bom com X e O’s – com esse sistema, e para tomar sempre o caminho elevado – isso simplesmente não vai acontecer novamente”

Leitura adicional sobre Dean Smith

Porter, David L., ed., Biographical Dictionary of American Sports, Greenwood Press, 1989.

Sporting News, 20 de outubro de 1997.

Sports Illustrated, 24 de março de 1997; 20 de outubro de 1997; 22 de dezembro de 1997.

Time, 20 de outubro de 1997.

U.S. News & World Report, 27 de outubro de 1997.


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