Dawn Steel Facts


Quando Dawn Steel (1946-1997) foi promovida a presidente da Columbia Pictures, ela se tornou a primeira mulher a dirigir um grande estúdio cinematográfico dos EUA.

No prefácio de sua autobiografia, Seles podem te matar, mas não podem te comer, Dawn Steel escreveu: “Minha história está longe de ser uma fantasia de Hollywood. Mas pode parecer uma, se você não olhar mais fundo: uma garota de uma família de classe média baixa e em dificuldades cresce, passa pelo ensino médio, desiste da faculdade quando fica sem dinheiro … e acaba dirigindo um grande estúdio de cinema”. O aço seria a primeira mulher a dirigir tal estúdio; entretanto, devido ao câncer, a história de sua vida não teve o clássico final feliz de Hollywood.

Early Life

Steel nasceu em 19 de agosto de 1946, no Bronx, Nova Iorque. Antes de seu nascimento, seu pai havia mudado o nome da família judaica de “Spielberg” para “Steel”. Seus pais a criaram nos subúrbios de Nova York em um ambiente confortável até que seu pai sofreu um colapso nervoso quando Steel tinha nove anos de idade. A partir daquele dia, sua mãe se tornou a provedora da família, e Steel aprendeu suas primeiras lições de igualdade homem/mulher com sua mãe.

Durante sua adolescência, a Steel se tornou uma perfeccionista, tentando ganhar a aprovação de sua mãe, uma característica que permaneceria com a Steel ao longo de sua variada carreira. Ela reconheceu que sua mãe trabalhava muito, mas Steel também sentiu que sua mãe estava apenas trabalhando e não perseguindo uma carreira. A Steel decidiu que ela teria uma carreira. Steel foi para a faculdade para fugir da casa de seus pais. Primeiro ela freqüentou a Universidade de Boston, e depois foi transferida para a Universidade de Nova York, onde era a única mulher na escola de administração de empresas.

Early Employment

Em 1968, a Steel deixou a escola e aceitou seu primeiro emprego em tempo integral. Este primeiro emprego foi como recepcionista de uma empresa de vestuário. Alguns meses depois ela mudou de empresa e depois se tornou a recepcionista da Stadia Publishing Company, que publicava livros esportivos. Ela passou de recepcionista a secretária, e eventualmente até se tornou escritora esportiva. O negócio esportivo foi onde ela experimentou, em primeira mão, a desigualdade entre homens e mulheres. E como outros jornais da área saíram do negócio, liberando muitos escritores esportivos masculinos, a Steel sabia que era hora de um trabalho diferente.

Naquela época, uma nova revista feminina estava começando. Steel entrevistou e foi contratada por Bob Guccione para trabalhar para Penthouse. Steel lembrou Guccione como alguém que “apoiava os direitos das mulheres … muito antes de estar na moda fazê-lo”. Penthouse era uma empresa que promovia consistentemente as mulheres a cargos de responsabilidade, e a Steel teve a oportunidade de tentar muitos papéis diferentes – de recepcionista a editora e entrevistadora. Uma das lições mais importantes que ela aprendeu enquanto trabalhava na Penthouse foi a

importância de “levar a sério qualquer trabalho que você faça e fazê-lo melhor do que todos os outros”. Eventualmente ela foi promovida a chefe de merchandising.

Durante sua Penthouse anos, Steel conheceu e casou com seu primeiro marido, Ronald Richard Rothstein. Rothstein e Steel formaram uma parceria comercial e pessoal, e logo a Entrepreneuse Enterprises, Inc. estava em plena atividade. Em 1976, a Entrepreneuse Enterprises introduziu o mundo ao papel higiênico de designer, arrancando a Gucci no processo. A Gucci processou e o caso se arrastou por alguns anos antes de se estabelecer fora do tribunal.

Durante este tempo, o casamento da Steel desmoronou-se. Mas o que não funcionou no nível pessoal continuou a funcionar no nível profissional, e em 1977 a Steel formou a Oh Dawn, Inc. com seu ex-marido e começou a imprimir livros em papel higiênico, além de imprimir em toalhas de papel e criar sabonetes de novidade. Steel também teve um breve relacionamento com o então desconhecido ator Richard Gere. Isto provou ser sua introdução informal a Hollywood, porque, exatamente quando esta relação estava terminando, sua relação com a Tinsel Town estava apenas começando.

Os primeiros dias na Paramount

Em 1978 Steel aceitou um emprego como diretor de merchandising na Paramount Pictures. O primeiro filme com o qual ela esteve envolvida foi Star Trek: The Motion Picture. Steel criou a primeira gravata de fast food/movie de sempre, e logo teve Klingons comendo hambúrgueres McDonalds e batatas fritas e bebendo Coca-Cola. Seu trabalho impressionou tanto seus chefes que

O aço foi rapidamente promovido a vice-presidente no departamento de produção. É verdade que ela não tinha idéia do que deveria fazer naquele cargo – em primeiro lugar. Mas ela logo se envolveu com um filme que lhe daria alguma credibilidade-Flashdance. Este filme deu início a uma nova era de filmes e cineastas, e Steel se viu no topo de seu campo, aclamado como um dos mais novos, mais brilhantes e melhores. Seu segundo filme-Footloose– foi também um enorme sucesso.

Durante seus primeiros anos na Paramount, Steel teve uma relação romântica com o diretor Martin Scorsese. Esta relação lhe permitiu ver o outro lado de sua profissão: o mundo dos diretores e atores de cinema. Como Steel tinha uma série de filmes de sucesso, ela foi promovida a Vice Presidente Sênior de Produção. Seu sucesso continuou, com sucessos como Top Gun, The Accused (pelo qual Jodie Foster ganhou um Oscar), Fatal Attraction, e The Untouchables.

No Crystal Awards 1984 (uma cerimônia em homenagem às mulheres no cinema), a Steel ouviu o discurso de aceitação da Barbra Streisand e não pôde deixar de se inspirar para se tornar uma mulher que ajudou outras mulheres a terem sucesso na indústria cinematográfica. Este foi o primeiro de dois grandes eventos que mudaram sua vida naquele ano. O segundo foi conhecer Chuck Roven, o homem que eventualmente se tornou seu segundo marido.

Final de 1984 também houve um êxodo de executivos de alto escalão da Paramount; Ned Tanen foi nomeado o novo presidente da Divisão de Filmes da Paramount, e Steel foi deixado como o executivo de produção que tinha mais experiência, mas ela não foi nomeada presidente de produção até abril de 1985. No mês seguinte, ela e Roven casaram. Durante seu mandato como presidente, Steel ganhou o apelido de “Rainha da Média”. Ela era trabalhadora e motivada, e isso incomodou muitas pessoas. Às vezes ela tinha que passar filmes, como Good Morning Vietnam, para que eles fossem feitos.

Ouster at Paramount

Por alguma razão, que não ficou clara mesmo após sua morte, a gravidez da Steel no final de 1986 levou à sua expulsão da Paramount no início de 1987. Durante sua gravidez, nada do que o Steel fez pareceu agradar aos seus chefes. Gradualmente ela não foi mais convidada para reuniões, e outros funcionários freqüentemente serviam como intermediários entre a Steel e o resto de sua equipe. O último insulto foi lançado enquanto a Steel estava em trabalho de parto com sua filha, Rebecca; foi feito um anúncio de que Gary Luccchesi, um novo executivo, iria se reportar diretamente a Tanen. Em essência, Steel não era mais o presidente de produção.

A sua perda de status na Paramount não impediu que os executivos da Columbia Pictures perseguissem a Steel como candidata a presidente de sua divisão cinematográfica. A Steel estava dividida em aceitar o cargo, mas o incentivo de seu marido e amigos, bem como um acordo personalizado (incluindo uma creche ao lado de seu escritório), convenceu-a de que esta era a chance de uma vida inteira, o auge de sua carreira. A única falha foi que a Paramount se recusou a deixá-la ir, a menos que a Columbia pagasse centenas de milhares de dólares em reparações, o que ela fez. Em 1987 Steel se tornou a primeira mulher a dirigir um grande estúdio de cinema.

Presidente da Columbia Pictures

Na Columbia Steel teve a assustadora tarefa de reduzir o tamanho de uma divisão inchada e superlotada. Ela também teve que convencer estrelas e diretores a voltar a trabalhar para a Columbia Pictures. A Columbia Pictures ficou então em oitavo lugar entre os nove principais estúdios dos Estados Unidos. Além de obter seqüelas como Ghostbusters II e The Karate Kid III made, Steel supervisionou a restauração do clássico David Lean Lawrence of Arabia. Enquanto Steel foi elogiada por sua assunção de riscos, ela viu tais ações como um símbolo do compromisso da Columbia Pictures com filmes de qualidade.

alguns dos primeiros filmes de Steel em Columbia foram School Daze e The Last Emperor. Mas durante os primeiros anos de seu mandato, o estúdio ainda estava sofrendo com decisões e compromissos da administração anterior. Tudo isso mudou em 1990. Grandes sucessos cinematográficos, na forma de Casualidades de Guerra, Postcards from the Edge, When Harry Met Sally, Awakenings, Look Who’s Talking, e Flatliners impulsionaram Columbia para o terceiro lugar na classificação das bilheterias. Em termos percentuais, agora estavam apenas a uma pequena fração do topo. O mundo – incluindo a rival Sony Pictures-took notice.

Vida depois da Columbia Pictures

Antes de saber, a Sony comprou a Columbia, e no início de 1991, a Steel se viu sem emprego. Mas não por muito tempo; velhos amigos e ex-colegas Michael Eisner e Jeffrey Katzenberg a convenceram a tornar-se uma produtora independente para a Disney. Aí ela produziu Cool Runnings e Honey, I Blew Up the Kids.

Em 1993 Steel, o marido Chuck Roven e Bob Cavallo fundaram a Atlas Entertainment, uma empresa que produzia filmes e administrava estrelas do rock. Steel também entrou em negociações com Ted Turner para tornar-se diretor de seu estúdio cinematográfico. Ele se ofereceu; ela recusou. Em vez de dirigir o estúdio, a Atlas Entertainment assinou um contrato exclusivo de quatro anos para produzir filmes para a Turner Pictures.

Em março de 1996, um tumor maligno foi encontrado no cérebro da Steel. Ela conseguiu sobreviver por mais 21 meses, enquanto mantinha um cronograma agitado. Steel morreu em 20 de dezembro de 1997, em Los Angeles, antes mesmo de seus filmes finais, Fallen e City of Angels serem liberados. Ela foi sobrevivida por seu marido e sua filha, e sua perda foi sentida por toda uma indústria.

Leitura adicional sobre a Dawn Steel

Aço, Aço, Amanhecer, São capazes de te matar, mas não podem te comer: Lições da Frente, Livros de Bolso, 1993.

New York Times, 22 de dezembro de 1997, p. B6.

People Weekly, 12 de janeiro de 1998, p. 81.

Variedade, 7 de março de 1994, p. 18.

Vogue, Janeiro de 1987, p. 210.


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