David Wilmot Facts


Como o autor da Provisão Wilmot, David Wilmot (1814-1868), congressista dos EUA, iniciou o esforço legislativo para proibir a expansão da escravidão.

David Wilmot, o filho de um próspero comerciante, nasceu em Bethany, Pa., em 20 de janeiro de 1814. Ele estudou Direito, foi admitido no bar da Pensilvânia em 1834, e abriu uma clínica em Towanda, Pa., em 1836, logo após seu casamento. Ele se interessou mais pela política do que pela lei. Um ativo e ardente democrata jacksoniano, conhecido por suas habilidades oratórias extemporâneas, desempenhou um papel importante na convenção estadual democrata da Pensilvânia em 1844 e ganhou uma cadeira no congresso, que ocupou de 1845 a 1851.

Initidamente Wilmot apoiou lealmente as medidas da administração de James K. Polk, embora ele tivesse apoiado fortemente o oponente de Polk, Martin Van Buren, na Convenção Nacional Democrática de 1844. Durante a Convenção Nacional

A guerra, no entanto, Wilmot e outros democratas do norte e do oeste se convenceram de que as políticas de Polk dariam à ala sul do partido o domínio permanente. O poder político da prostituição já havia sido reforçado com a aquisição do Texas. Os democratas do Norte e do Oeste temiam seu crescimento através da potencial aquisição de mais território escravo do México.

Assim, quando Polk solicitou fundos para conduzir negociações de paz com o México em 1846, Wilmot anexou ao projeto de lei de dotações sua famosa condição de que a escravidão fosse absolutamente proibida em qualquer território adquirido através dessas negociações. A medida de Wilmot foi aprovada na Câmara dos Deputados, mas foi bloqueada no Senado. O bloco do Congresso do Sul, liderado por John C. Calhoun, imediatamente contrariou com resoluções declarando que os direitos de propriedade (“propriedade” incluindo escravos) eram garantidos pela Constituição e tinham que ser totalmente protegidos em todos os territórios federais.

Os princípios declarados neste debate polarizaram permanentemente as facções da proslavidão e da antieslavidão. Tentativas de reconciliação—no Compromisso de 1850 e na Lei Kansas-Nebraska de 1854—apenas evitou temporariamente o confronto. Por fim, a controvérsia sobre a escravidão nos territórios dividiu os partidos políticos da nação. Quando Abraham Lincoln, prometendo oposição inalterável a qualquer extensão futura da escravidão nos Estados Unidos, foi eleito em 1860, os estados escravos se recusaram a aceitar sua derrota política, e o cenário foi montado para a Guerra Civil.

Wilmot não fez mais contribuições políticas notáveis. Ele exerceu o cargo de juiz de 1851 até 1861 e serviu no Senado dos EUA de 1861 a 1863. Lincoln nomeou-o para um cargo de juiz federal que manteve até sua morte em 16 de março de 1868, em Towanda.

Leitura adicional sobre David Wilmot

Charles B. Going, David Wilmot: Free-Soiler (1924; nova ed. 1966), é uma biografia completa e competente. Uma longa discussão sobre a disposição Wilmot está em Allen Nevins, Ordeal of the Union (2 vols., 1947).


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