David Wark Griffith Facts


David Wark Griffith (1875-1948), cineasta americano, foi um diretor-produtor pioneiro que inventou grande parte da gramática técnica básica do cinema moderno.<

Em 22 de janeiro de 1875, D. W. Griffith nasceu em Crestwood, Condado de Oldham, Ky., descendente de uma distinta (mas empobrecida) família sulista. Pouco educado, mas convencido de sua “aristocracia”, ele se tornou ator aos 18 anos em Louisville. Durante 10 anos ele foi um ator coadjuvante em empresas provinciais, usando o nome artístico Lawrence Griffith para proteger a honra de sua família, mas seu nome real para as peças e poesias que ele tentava publicar. Em 1906, ele se casou secretamente com a atriz Linda Arvidson Johnson, que via suas aspirações literárias e diretivas sem simpatia e, após 5 anos, o deixou.

Early Films

Em 1907 Griffith vendeu um poema para Frank Leslie’s Weekly e uma peça de teatro, A Fool and a Girl, ao ator James K. Hackett. A peça falhou prontamente, e Griffith foi levado a tentar o então desagradável negócio do cinema. E. S. Porter, cujo Great Train Robbery foi o primeiro filme de “história”, deu a ele o papel principal em um primitivo filme de uma só peça chamado Recuperado de um Ninho de Águia e involuntariamente começou Griffith em direção à grandeza.

Em 1908 Griffith vendeu várias histórias para a Biograph Company e também atuou nelas. Em poucos meses, ele teve a oportunidade de dirigir. O sucesso de seu primeiro esforço, As Aventuras de Dollie, levou a um emprego regular, uma série de contratos que melhoraram rapidamente, e orgulho suficiente em seu trabalho para usar seu nome verdadeiro.

Durante 5 anos com a Biograph, Griffith fez centenas de fotos curtas e gradualmente ganhou consentimento para aumentar seu comprimento além de uma bobina, permitindo assim que ele expandisse a narrativa

conteúdo. Com a ajuda de seu famoso cinegrafista, G. W. “Billy” Bitzer, ele fez inovações técnicas revolucionárias na produção de filmes. Ele também iniciou as carreiras cinematográficas de Mary Pickford, Mack Sennett, as irmãs Gish, Lionel Barrymore e muitas outras.

Griffith Classics

Em 1913, Griffith formou uma empresa independente. Dentro de 2 anos ele completou sua obra-prima épica The Birth of a Nation (1915), muitas vezes considerado o filme mais importante já feito. Lidando com a Guerra Civil e suas conseqüências no Sul, foi, por sua época, incrivelmente longo (12 bobinas) e caro (100.000 dólares). No entanto, ele arrecadou 18 milhões de dólares dentro de poucos anos após seu lançamento e estabeleceu de uma vez por todas o espantoso poder e potencial do cinema como uma forma de arte séria. O filme também gerou controvérsia devido ao tratamento dado aos afro-americanos e aos Ku Klux Klansmen.

Determinado a se livrar de acusações de preconceito, Griffith fez a seguir um dos quadros mais enormes, complexos e ambiciosos da história. Intolerância (1916) tentou entrelaçar quatro histórias paralelas—moderno, bíblico, francês do século XVI e babilônico—em um sermão monumental sobre os males da desumanidade. Seus financiadores ficaram chocados; o público achou caótico e cansativo; mas por todas as suas falhas, Intolerância técnicas e convenções estabelecidas que afetavam permanentemente a produção cinematográfica. Fragmentos individuais deste enorme e desarticulado quadro se tornaram a base para escolas inteiras de desenvolvimento cinematográfico. As seqüências dominantes da Babilônia com imensas multidões e espetáculo suntuoso proporcionaram a Cecil B. DeMille e outros a substância de toda a sua carreira.

Formação de Artistas Unidos

Em 1917 Griffith fez um filme de propaganda para o governo britânico, Hearts of the World, que serviu principalmente para mostrar a tendência final fatal do diretor para o melodrama e o sentimentalismo.

Retornando aos Estados Unidos, Griffith juntou-se a Mary Pickford, Douglas Fairbanks e Charlie Chaplin na formação de Artistas Unidos, através dos quais lançou imagens tão famosas como Broken Blossoms (1919), Way Down East (1920), e Orphans of the Storm (1921); seu sucesso variável aliviou temporariamente suas dificuldades financeiras cada vez maiores.

Após seu importante filme Isn’t Life Wonderful (1924), Griffith estava cada vez mais desafinado com o gosto popular e com a crescente indústria cinematográfica. Ele foi obrigado a trabalhar como funcionário no novo sistema de estúdio de Hollywood. Depois de 1927, a transição para os “talkies” colocou mais problemas, e embora ele tenha conseguido mais uma produção independente em 1930 (Abraham Lincoln), sua carreira foi concluída em 1931. Ele recebeu uma pequena tarefa de direção, pela qual não foi pago, em 1936.

Griffith tinha conduzido o novo meio de filme a áreas inexploradas de espetáculo, realismo, intimidade e conteúdo social. Suas contribuições para a técnica da arte cinematográfica incluem a invenção do close-up, o long shot, o fadeout, as fotos noturnas, os ângulos fotográficos alto e baixo, o corte transversal, a retroiluminação, a câmera em movimento e muitos outros dispositivos que agora são tidos como garantidos. Apesar de seu gênio, ele esteve, exceto por 39 semanas no rádio, desempregado e desempregado durante os últimos 17 anos de sua vida. Um segundo casamento terminou com o divórcio em 1947, e um ano depois, aos 73 anos de idade, ele morreu, sozinho e quase esquecido, em um hotel de rua lateral de Hollywood.

Leitura adicional sobre David Wark Griffith

A literatura sobre Griffith e suas realizações é extensa. Trabalhos introdutórios úteis são Iris Barry, D. W. Griffith, American Film Master (1940); uma biografia popular de Homer Croy, Star Maker: The Story of D. W. Griffith (1959); e Lillian Gish, Lillian Gish: The Movies, Mr. Griffith and Me (1969).

Fontes Biográficas Adicionais

Schickel, Richard, D.W. Griffith: an American life, New York: Limelight Editions, 1996.

Williams, Martin T., Griffith, primeiro artista do cinema,Nova York: Oxford University Press, 1980.


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