David Thompson Facts


David Thompson (1770-1857) foi um explorador, cartógrafo e agrimensor canadense. Ele foi o primeiro homem branco a descer o rio Columbia de sua nascente até sua foz.<

David Thompson nasceu em Westminster, Inglaterra, em 30 de abril de 1770. Após uma educação surpreendentemente boa na Grey Coat School, uma escola de caridade perto de sua casa, ele foi aprendiz da Hudson’s Bay Company aos 14 anos de idade. Ele foi enviado imediatamente e passou os anos de 1784 a 1797 como escrivão, seja na baía ou em vários locais do interior. Ele deixou o emprego da empresa em 1797, em circunstâncias que praticamente equivaliam à deserção. Foi um mau pagamento a um empregador que o tratou bem e o treinou como inspetor.

Foi sua habilidade de topografia e sua experiência na região selvagem que fez Thompson ser bem-vindo na North West Company, o grande rival da Hudson’s Bay Company para o comércio de peles do Noroeste. A riqueza da empresa lhe permitiu dedicar a maior parte do tempo, de 1797 a 1812, a pesquisar e explorar com apenas períodos infreqüentes de realmente se envolver no comércio de peles. Em 1804 ele se tornou um sócio da empresa.

Durante vários anos Thompson fez extensas viagens pelas planícies ocidentais, pelas Montanhas Rochosas, e ao longo da encosta do Pacífico, mapeando e pesquisando enquanto viajava. Em 1810-1811 ele empreendeu a expedição pela qual ele é mais conhecido. O Rio Columbia há muito tempo era um ímã para os comerciantes ocidentais, e Thompson foi o primeiro a viajar o

rio desde sua nascente até sua foz. Em certo sentido, sua viagem foi um fracasso, pois sua empresa esperava que ele estabelecesse um posto no ponto em que a Columbia se esvaziasse no oceano antes da chegada da American Fur Company de John Jacob Astor. Após um atraso excessivo e desnecessário, ele encontrou Ft. Astoria já construído quando chegou à boca da Columbia.

No ano seguinte, 1812, Thompson se aposentou da empresa e se estabeleceu em Terrebonne, Baixo Canadá, mais tarde se retirando para Williamstown, Alto Canadá. Suas habilidades de levantamento foram empregadas no estabelecimento da fronteira entre estas duas províncias. Mais tarde, ele se dedicou ao levantamento da fronteira entre o Canadá e os Estados Unidos até o Lago da Floresta. Ele nunca retornou, entretanto, ao Noroeste.

Em 1799 Thompson casou-se com Charlotte Small, uma mulher indiana com a qual ele teve 16 filhos. Ele morreu em 10 de fevereiro de 1857, em Longueuil, perto de Montreal.

Leitura adicional sobre David Thompson

A mais valiosa fonte de informação sobre Thompson é o resultado da meticulosa bolsa de estudos de Richard Glover, que editou Narrativa de David Thompson, 1784-1812 (1962). Também úteis são W. S. Wallace, By Star and Compass (1922), e C. N. Cochrane, David Thompson, the Explorer (1928).


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!