David Smith Facts


David Smith (1906-1965), escultor e pintor americano, pioneiro na exploração de esculturas metálicas soldadas e a céu aberto. Sua arte foi muito influente, e ele foi um dos artistas americanos mais significativos durante os anos 50.<

David Smith nasceu em Decatur, Ind. A família mudou-se para Paulding, Ohio, em 1921. Em 1923 Smith estudou arte através de uma escola por correspondência, e no ano seguinte ele se matriculou por um ano na Universidade de Ohio. Durante os verões ele trabalhou como soldador e rebitador na fábrica de Studebaker em South Bend, Ind. Ele também fez cursos na Universidade de Notre Dame e na Universidade George Washington. Ele entrou para a Art Students League em Nova York em 1927 para estudar pintura com John Sloan; naquele ano ele se casou com Dorothy Dehner. No ano seguinte, ele estudou em particular com o pintor tcheco Jan Matulka, que o apresentou à pintura e escultura moderna. Para se sustentar, Smith trabalhou meio período como motorista de táxi, marinheiro, carpinteiro e vendedor. Em 1929 ele comprou uma antiga fazenda em Bolton Landing, N.Y., e montou o estúdio que usou para o resto de sua vida.

Early Sculpture

Smith conheceu muitos artistas que trabalharam abstratamente, e eles o encorajaram a trabalhar nesse estilo. Em 1932, ele fez suas primeiras esculturas anexando objetos perdidos a pinturas. Em uma viagem às Ilhas Virgens, ele usou corais em suas construções. Foi depois de ver fotografias das construções metálicas de Pablo Picasso, no entanto, que ele

voltaram-se de todo o coração para a escultura. De 1934 a 1940 Smith alugou espaço de estúdio no Terminal Iron Works, no Brooklyn. Ele freqüentemente incluía em suas esculturas peças de metal “sucata”. Ele soldou comprimentos esbeltos de tira de metal para circunscrever o espaço de uma forma caligráfica. Era como se Smith estivesse reformulando em metal uma pintura cubista sintética. Uma escultura característica deste período é Aerial Construction (1936).

Entre 1937 e 1940 Smith conquistou medalhas de bronze, que ele chamou de Medalhas da Dishonor, para atacar propaganda de guerra, fabricantes de munições, guerra bacteriana, prostituição e outros males sociais. A imagem importantíssima foi emprestada de jornais, revistas, livros de medicina, assim como do Velho Mestre Francisco Goya, Hieronymus Bosch, Pieter Brueghel, e outros. Em 1938 Smith teve sua primeira exposição individual. No ano seguinte, ele executou Estrutura de Arcos, uma grande peça abstrata construída principalmente de aço, na qual ele usou a soldagem por arco pela primeira vez. Em 1940 ele fez da Bolton Landing sua residência permanente e se apoiou trabalhando em tempo parcial para a American Locomotive Company em Schenectady, N.Y. Depois de 1944, entretanto, ele se concentrou na escultura, exceto por vários compromissos de curto prazo como professor no Sarah Lawrence College, na Universidade do Arkansas, na Universidade de Indiana e na Universidade do Mississippi. Em 1950 ele recebeu uma bolsa de estudos da Fundação Guggenheim.

Evolving a Style

No final dos anos 40 e início dos anos 50, Smith ainda estava desenvolvendo um estilo pessoal, ainda buscando e absorvendo influências. Casa do Reichário (1945) faz lembrar as esculturas surrealistas de Alberto Giacometti. Royal Bird (1948) foi inspirado por um esqueleto de uma ave pré-histórica que Smith tinha visto no Museu de História Natural em Nova York; ele pode ter conhecido o influente Espectro de Kitty Hawk, uma escultura de aço soldado e martelado de Theodore Roszak executada em 1946. A Carta (1950), Vinte e quatro anos (1950), e Hudson River Landscape (1951) são obras altamente originais cujas imagens são baseadas na cena americana. Elas são lineares e caligráficas na concepção. Tiras metálicas finas formam um emaranhado elegante e aparecem animadas enquanto giram em curvas, curvas, empurrões e contra-arranhões. Dentro da estrutura do emaranhado, unidades relativamente autônomas aparecem como se estivessem suspensas. Não raro, elas sugerem hieróglifos arcanos ou desenhos quase semi-semânticos. Ele usou cores em algumas obras que podem ter sido influenciadas por sua amizade com pintores como Robert Motherwell e Kenneth Noland.

A escultura do Smith tornou-se mais conhecida no final dos anos 50. O Museu de Arte Moderna deu-lhe uma exposição individual em 1957. Ele teve duas outras importantes exposições individuais em Nova York— na French and Company em 1959 e na Otto Gerson Gallery em 1961. Em 1962 ele foi encarregado de fazer 26 esculturas para o Festival de Dois Mundos em Spoleto, e foi para a Itália para executá-las. Durante os anos 60, ele favoreceu formas maiores às custas do linear. Ele fez trabalhos em série como Tank Totem, Agricola, Cubi, Menand, e Zig. Em Cubi XXVII (1965), um dos três “portões” monumentais de aço inoxidável polido, Smith manteve a abertura e os ritmos de mudança de suas esculturas lineares anteriores, mas compôs o trabalho soldando juntos formas cúbicas e um cilindro. Estas têm superfícies brilhantes polidas para formar padrões de deslocamento que lembram a geada em um vidro de janela. Este trabalho exemplifica a abertura de Smith para novas idéias e a constante evolução de sua arte e sua inventividade.

Em 1952 Smith havia se divorciado de sua primeira esposa, e no ano seguinte se casou com Jean Treas, com quem teve duas filhas. O segundo casamento foi dissolvido em 1961. Em 23 de abril de 1965, Smith morreu em Albany, N.Y., devido a ferimentos sofridos em um acidente automobilístico. Houve várias exposições desde sua morte; a mais extensa foi em 1969 no Museu Solomon R. Guggenheim na cidade de Nova York.

Leitura adicional sobre David Smith

Informações úteis sobre Smith está em David Smith, texto e fotos por David Smith, editado por Cleve Gray (1968), e Edward F. Fry, David Smith (1969). Jane Harrison Cone, David Smith, 1906-1965: Uma Exposição Retrospectiva (1967), é mais completa que outras obras sobre ele, é bem pesquisada, e contém 104 placas monocromáticas. Também é recomendado o catálogo da exposição de 1969 de Smith no Museu Guggenheim, que inclui excelentes placas e uma extensa bibliografia. Rosalind E. Krauss, Terminal Iron Works: A Escultura de David Smith (1971), é um belo estudo do imaginário do escultor.

Fontes Biográficas Adicionais

Marcus, Stanley E., David Smith, o escultor e sua obra, Ithaca, N.Y: Cornell University Press, 1983. Wilkin, Karen, David Smith,Nova York: Abbeville Press, 1984.


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