David Riesman Facts


b> O sociólogo, escritor e crítico social americano David Riesman (nascido em 1909) foi uma autoridade líder no ensino superior e nos desenvolvimentos da sociedade americana.<

David Riesman nasceu na Filadélfia, Pennsylvania, em 1909. Seu pai, também chamado David Riesman, era um médico e professor de medicina clínica de renome e, posteriormente, de história da medicina na Faculdade de Medicina da Universidade da Pensilvânia. O jovem Riesman freqüentou a William Penn Charter School, Harvard College, onde foi um dos editores da The Crimson, e Harvard Law School, onde foi um dos editores da Havard Law Review. No ano seguinte foi pesquisador e trabalhou com o Professor Carl Friedrich do Departamento de Governo de Harvard, e no ano seguinte atuou como auxiliar de justiça do Judiciário Brandeis da Suprema Corte dos EUA.

Após um ano de exercício da advocacia em Boston, ele passou quatro anos na Faculdade de Direito da Universidade de Buffalo. Os interesses de Riesman foram, desde o início, mais amplos do que a pesquisa e a prática da advocacia. Durante seus anos em Buffalo ele publicou importantes artigos sobre liberdades civis e uma grande série de artigos sobre a lei de difamação e calúnia. Ele discutiu neste último, entre outras coisas, a então fundamental questão de saber se o direito de processar por calúnia coletiva deveria ser reconhecido, como no caso dos escritos anti-semitas que atacam os judeus. Em meados dos anos 40, estes artigos haviam sido amplamente notados. Em um ano como pesquisador na Faculdade de Direito de Columbia, ele foi capaz de discutir seus interesses em desenvolvimento rápido e abrangente— em estudos comunitários, na nova cultura e orientação da personalidade em antropologia, e na mudança

na sociedade americana—com Margaret Mead e Ruth Benedict e Robert e Helen Merril Lynd. Em uma nova estadia em Nova York durante a Segunda Guerra Mundial como assistente do procurador distrital para o condado de Nova York e com Sperry Gyroscope pôde estudar psicanálise com Erich Fromm e Harry Stack Sullivan.

Após a guerra, Riesman juntou-se ao pessoal da Universidade de Chicago, então talvez o empreendimento mais excitante na educação de graduação na América, e ajudou a desenvolver um curso sobre cultura e personalidade. Em 1948, de licença na Faculdade de Direito de Yale, ele começou a trabalhar em seu primeiro livro principal, The Lonely Crowd (com Nathan Glazer e Reuel Denney), seguido por Faces in the Crowd (com Nathan Glazer). Riesman combinou algumas novas técnicas nas ciências sociais, em particular longas entrevistas qualitativas, com análise da cultura popular, rádio, revistas e livros para descrever o que estava acontecendo com o caráter americano. The Lonely Crowd, publicado em 1950, tornou-se (especialmente em uma versão revisada e resumida publicada pela Anchor Books-Doubleday em 1953) uma das obras seminais dos anos 50 e estabeleceu Riesman como um comentarista líder sobre as tendências da vida americana.

Seu estilo em investigação foi o de ter um ponto de vista convencional e questioná-lo de forma rigorosa. Ele mesmo chamou seu modo de análise de “contracíclico”. Ele continuou a afiar uma visão única e notavelmente perspicaz da sociedade americana nas discussões sobre a juventude, as relações entre homens e mulheres, a educação americana e as relações exteriores americanas. Seus ensaios sobre estes e outros assuntos, coletados em Individualismo Reconsiderado (1954) e Abundância para o quê (1964), tiveram ampla influência. Este último volume, em particular, refletia sua profunda preocupação com os perigos de uma corrida armamentista nuclear descontrolada, o que o levou a tornar-se um dos fundadores dos Comitês de Correspondência em 1960, um grupo organizado sob os auspícios do American Friends Service Committee.

Em 1958 Riesman mudou-se da Universidade de Chicago para Harvard, onde se tornou o primeiro Professor de Ciências Sociais Henry Ford II. Ele assumiu um compromisso profundo e duradouro com a educação de graduação em Harvard, lecionando um famoso curso sobre “Caráter Americano e Estrutura Social”, servindo no comitê docente supervisionando o programa de estudos sociais de graduação, e conectando-se, tanto na pesquisa quanto como associado docente, com a vida das casas de graduação em Harvard.

Ele tinha começado a trabalhar no ensino superior mesmo antes de ir para Harvard. Ele publicou Constraint and Variety in American Education em 1956, e a partir de então se dedicou quase continuamente à pesquisa e publicação sobre o ensino superior americano. Ele publicou (com Christopher Jencks) a importante Revolução Acadêmica em 1968, Valores Acadêmicos e Educação em Massa (com Joseph Gusfield e Zelda Gamson) em 1970, O Sonho Perpétuo: Reforma e Experiência no Colégio Americano (com Gerald Grant) em 1978, e No Ensino Superior: A Empresa Acadêmica em uma Era de Consumerismo Estudantil em Ascensão em 1980, Escolhendo um Presidente do Colégio: Oportunidades e Restrições, e ele contribuiu e editou muitos outros volumes sobre o ensino superior.

Riesman esculpiu para si mesmo um papel único na vida intelectual americana. Embora sua pesquisa por mais de 30 anos tenha se centrado no ensino superior, e ele ficou conhecido como talvez a autoridade líder neste assunto, servindo em muitos comitês e freqüentemente consultado em buscas de presidentes de faculdades e outros altos funcionários, este foi apenas um lado de seus interesses. Como escritor de algumas das obras mais perspicazes sobre o caráter e a sociedade americana, ele era regularmente questionado sobre os desenvolvimentos da sociedade americana. E por causa de sua permanente preocupação com o que ele via como o maior perigo enfrentado pela humanidade— guerra nuclear— ele manteve um forte interesse em assuntos estrangeiros e no desenvolvimento da política americana. Em tudo isso, ele escapou dos rótulos. Se algum rótulo era adequado, era o de um liberal antiquado, mas ele se inscreveu sob nenhuma bandeira e sua voz distintiva nunca poderia ser confundida como sendo parte de uma multidão.

Leitura adicional sobre David Riesman

A obra de David Riesman é discutida em um volume publicado em sua homenagem, On the Making of Americans (1979), editado por Herbert J. Gans, Nathan Glazer, Joseph R. Gusfield, e Christopher Jencks. Este volume tem uma bibliografia completa de suas obras até 1979. Riesman escreveu várias peças autobiográficas, entre elas o ensaio “Two Generations”, que apareceu em Daedalus na primavera de 1964, e “Becoming an Academic Man”, que deve aparecer em um volume de ensaios autobiográficos de sociólogos, editado por Bennett M. Berger.


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