David Ricardo Facts


O economista inglês David Ricardo (1772-1823) foi um dos fundadores da economia política. Seus reformadores econômicos armados atacaram os privilégios políticos, sociais e econômicos da aristocracia agrícola.<

David Ricardo nasceu em Londres em 19 de abril de 1772, filho de um emigrante bancário judeu da Holanda. Ricardo juntou-se a seu pai como corretor de bolsa aos 14 anos de idade. Quando casou com um Quaker, seu pai ortodoxo o cortou. Ricardo tornou-se um Unitário, e aos 22 anos, com um capital de £800 e apoio da comunidade financeira, tornou-se um corretor de bolsa independente. Aos 42 anos ele se aposentou com uma fortuna de cerca de £1 milhão e se estabeleceu como um proprietário de terras.

Ricardo foi um membro independente do Parlamento para o município de Portarlington desde 1819 até sua morte. Ele apoiou um imposto sobre o capital para pagar a dívida nacional; a reforma monetária; a abolição das Leis do Milho que protegem o trigo britânico; a reforma parlamentar, a lei pobre, legal e militar; uma votação secreta; e a emancipação católica; ele também condenou a repressão política.

Primeiro, os preços são determinados pelo custo de produção. Segundo, o valor de qualquer item é definido pela quantidade de mão-de-obra utilizada para produzi-lo. Na edição revisada de 1821, Ricardo

sugeriu que o valor também poderia ser influenciado pelo custo de produção. Uma terceira lei, uma teoria de aluguel, foi baseada na previsão de Malthus de aumento da população. Quando a população aumenta, mais alimentos são necessários e menos terra fértil é plantada. O aluguel é a diferença no preço do trigo por acre entre as terras mais e menos produtivas. Com o crescimento da população, o aluguel aumenta às custas dos lucros do capital e dos salários da mão-de-obra. Os interesses dos proprietários não eram apenas antitéticos para o resto da comunidade, mas os proprietários e capitalistas eram inimigos necessários.

As quarta e quinta leis tratam do fundo salarial e do preço natural do trabalho. Estas leis assumiram que o preço do trabalho, como outros preços de mercado, flutuava com a oferta e a demanda; mas a qualquer momento havia uma oferta fixa de dinheiro para o pagamento de salários. Este fundo de salários era a quantidade de capital em circulação. medida que o capital aumentava, a população crescia, terras menos férteis eram plantadas, o aluguel aumentava, os lucros de capital diminuíam e os salários diminuíam. Ricardo sustentou que a população tenderá a subir constantemente acima do fundo salarial, especialmente em países antigos como a Inglaterra, fazendo com que o padrão de vida do trabalhador caísse. O desastre foi preso apenas pela redução da população, essencialmente através da mortalidade infantil. Ricardo, como Thomas Malthus, nunca antecipou o controle da população ou o aumento tecnológico do abastecimento de alimentos. Se os salários caíssem abaixo do nível de subsistência, a população diminuía; quando os salários não aumentavam nem diminuíam a oferta de mão-de-obra, eles atingiam seu nível “natural” ou de subsistência. Os popularizadores do modelo geral de Ricardo interpretaram isto para significar que a maioria das pessoas estavam condenadas inexoravelmente à subsistência nua.

A sexta lei argumenta a “diminuição do retorno” dos lucros, os ganhos da classe mais útil. Como a terra é cultivada cada vez menos, os preços dos aluguéis e dos alimentos sobem e os lucros caem, uma vez que os salários mais altos necessários para os salários de subsistência provêm da quantidade existente de capital circulante. A lei final, a teoria da quantidade de dinheiro, aplica a teoria do valor ao ouro: o aumento ou a queda dos preços depende inversamente da quantidade de dinheiro em circulação.

The High Price of Bullion (1810); “An Essay on the Influence of a Low Price on a Corn on the Profits of Stock” (1815); “Funding System” (1820), publicado postumamente na Encyclopaedia Britannica: Supplement (1824); e o “Plan for the Establishment of a National Bank” (1824), também publicado postumamente. Ele morreu no Parque Gatcombe, Gloucestershire, em 11 de setembro de 1823.

Leitura adicional sobre David Ricardo

A edição definitiva de Ricardo’s Works and Correspondence é editada por P. Sraffa com a colaboração de M. H. Dobb (10 vols., 1951-1955). Um guia útil através das complexidades e inconsistências do sistema Ricardiano é Oswald St. Clair, A Key to Ricardo (1957). Mark Blaug, Economia Ricardiana: A Historical Study (1958), trata de Ricardo dentro do contexto geral de sua época. Um capítulo sobre Ricardo em Robert Lekachman, A History of Economic Ideas (1959), proporciona uma discussão lúcida e menos técnica das idéias de Ricardo.


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