David Packard Facts


David Packard (1912-1996) foi o co-fundador e diretor executivo de longa data da Hewlett-Packard Company, um fabricante líder de dispositivos eletrônicos de medição, calculadoras e computadores. Ele também serviu como secretário de defesa adjunto do Presidente Richard Nixon e foi um grande benfeitor para muitas organizações filantrópicas.<

David Packard nasceu em 7 de setembro de 1912, em Pueblo, Colorado, filho de um advogado e de um professor do ensino médio. Ele leu avidamente livros da biblioteca sobre ciência e eletricidade, e construiu seu primeiro rádio enquanto ainda estava no ensino fundamental. Após graduar-se em sua escola secundária pública local, Packard matriculou-se como estudante de engenharia elétrica na Universidade de Stanford na Califórnia. Lá ele conheceu William Hewlett, um colega que compartilhava seu interesse por eletrônica e por out-of-doors. Na faculdade ele foi atleta da universidade e presidente de sua fraternidade. Ele recebeu um B.A. com honras em 1934.

Packard foi para Schenectady, Nova Iorque, para trabalhar no departamento de engenharia de tubos a vácuo da General Electric Company. Ele retornou a Stanford em 1938 para estudar a teoria do tubo de vácuo. Naquele ano ele também casou com Lucile Salter de São Francisco, que conheceu em Stanford; os Packards tiveram quatro filhos.

Em 1939 Packard terminou seu curso de engenharia elétrica com o professor de Stanford, Frederick Terman. Até então ele havia renovado sua amizade com a Hewlett, que havia desenvolvido considerável experiência em circuitos de feedback negativo. Hewlett e Packard montaram um laboratório na garagem da família Packard e logo estavam recebendo pedidos de aparelhos que iam de unidades de controle de ar condicionado a sintonizadores eletrônicos de harmônica a máquinas de exercício. Em 1939, a Hewlett-Packard mudou sua ênfase de pedidos personalizados para instrumentos produzidos em massa. Particularmente importantes eram seus osciladores de áudio, dispositivos que geram um sinal controlado a uma freqüência pré-determinada. Estes eram geralmente usados para verificar o desempenho de amplificadores e transmissores de transmissão, mas alguns forneciam efeitos sonoros para o filme de Walt Disney Fantasia.

Durante a Segunda Guerra Mundial, a Hewlett-Packard expandiu-se rapidamente para atender às necessidades de vários projetos de defesa. Packard dirigia a empresa sozinha, já que a Hewlett estava no Exército dos EUA. Os negócios declinaram drasticamente no final da guerra, e a Hewlett-Packard foi forçada a demitir funcionários pela única vez na carreira da Packard. A demanda se recuperou em 1950; em 1957 as ações da empresa começaram a ser negociadas no mercado aberto. A linha de produtos da Hewlett-Packard cresceu para incluir não apenas milhares de dispositivos eletrônicos de medição para uma ampla

gama de freqüências, mas, a partir de 1972, calculadoras científicas portáteis. A empresa havia feito trabalho personalizado na fabricação de computadores já nos anos 40, mas não começou a comercializar seus próprios computadores até o final dos anos 60. Com experiência no fornecimento de engenheiros e cientistas, a Hewlett-Packard teve algumas dificuldades com mercados comerciais e de consumo mais amplos. No entanto, desenvolveu uma ampla gama de calculadoras programáveis, minicomputadores e microcomputadores.

Hewlett-Packard foi uma das primeiras e maiores empresas eletrônicas da região da Califórnia agora chamada Vale do Silício. Gradualmente expandiu sua força de vendas de um punhado de representantes para uma rede nacional e depois internacional. As instalações de fabricação também se estenderam para fora da Califórnia, não apenas para o Colorado e Oregon, mas para a Europa, América do Sul e Ásia. Ao mesmo tempo, o pessoal treinado na Hewlett-Packard passou a ter cargos importantes em outras empresas de eletrônica. Por exemplo, Stephen Wozniak, co-fundador da Apple Computer, primeiro trabalhou na Hewlett-Packard.

Com Packard como gerente e Hewlett como especialista técnico, a Hewlett-Packard seguiu práticas comerciais conservadoras, mas não convencionais. Os lucros foram reinvestidos na empresa para que o endividamento fosse baixo. Seguindo o exemplo da General Electric, a empresa preferiu contratar funcionários diretamente fora da escola. Os funcionários recebiam benefícios generosos, eram confiados com responsabilidade considerável e raramente eram demitidos. A Hewlett e Packard estabeleceram objetivos gerais, ajudaram aqueles que os realizavam e optaram por não ostentar sua riqueza e poder. Engenharia, vendas e administração eram feitas por homens, enquanto as mulheres faziam grande parte do trabalho de montagem propriamente dito. A ênfase estava na alta qualidade, não no preço baixo. Para manter a atmosfera de uma pequena empresa quando o pessoal chegou a milhares, Hewlett e Packard dividiram a empresa de acordo com os tipos de produtos, com cada divisão tendo seus próprios grupos de marketing, produção e pesquisa. Funções de apoio, como vendas e publicidade, eram freqüentemente tratadas por contratantes externos.

Além de suas atividades comerciais, Packard se interessou ativamente por assuntos cívicos. De 1948 a 1956 ele presidiu o Conselho Escolar de Palo Alto; ele também deu dinheiro para o Partido Republicano. Em 1964 ele fundou a Fundação David e Lucile Packard em Los Altos, Califórnia, para apoiar universidades, instituições nacionais, grupos comunitários, agências de juventude, hospitais e outras organizações que dependem de financiamento privado e liderança voluntária; ele também serviu como presidente e presidente da fundação. Quando o Presidente Richard Nixon foi eleito, ele procurou um administrador qualificado para servir como secretário adjunto da defesa. Packard concordou em assumir o cargo, diminuindo seu salário de quase um milhão de dólares por ano para cerca de 30.000 dólares. Os críticos do Congresso indicaram que Packard possuía cerca de um terço das ações da Hewlett-Packard e que a empresa fazia cerca de 100 milhões de dólares em negócios relacionados à defesa a cada ano. Para evitar conflitos de interesse, Packard colocou suas ações em um fundo fiduciário, com todos os dividendos e aumentos de capital indo para a caridade.

Em 1971 Packard retornou ao seu posto na Hewlett-Packard. Mesmo depois de se aposentar da administração direta em 1977, ele continuou como presidente do conselho. Ele também fez parte das diretorias de corporações como a Caterpillar Tractor Co. (1972-83), Chevron Corp. (1972-85), The Boeing Co. (1978-86), Genentech Inc. (1972-85), The Boeing Co. (1981-92), e Beckman Laser Institute& Medical Clinic (1992-96). Ele foi curador da Fundação Herbert Hoover e do American Enterprise Institute, grupos conservadores de pesquisa. Ele foi membro da Comissão Trilateral de 1973 a 1981 e presidiu a Comissão Consultiva EUA-Japão de 1983 a 1985. Em 1985 ele foi nomeado pelo Presidente Reagan para presidir a Comissão Blue Ribbon de Gestão da Defesa. Ele também foi membro do Conselho de Conselheiros do Presidente em Ciência e Tecnologia de 1990 a 1992 e vice-presidente fundador da Mesa Redonda da Califórnia.

Além de sua própria fundação, Packard ocupou posições de liderança em muitas organizações filantrópicas. Ele foi presidente da Monterey Bay Aquarium Foundation; presidente e presidente da Monterey Bay Aquarium Research; vice-presidente da California Nature Conservancy em 1983; e diretor da Wolf Trap Foundation em Viena, Virgínia, uma sociedade dedicada às artes cênicas, de 1983 a 1989.

Packard detinha várias patentes na área de medição eletrônica e publicou trabalhos nessa área. Ele recebeu títulos honorários da Pepperdine University, University of Notre Dame, Colorado College, University of California, Catholic University, e outros. Os numerosos prêmios que recebeu em sua vida, tanto por suas contribuições à tecnologia quanto por seu trabalho filantrópico, incluem o Prêmio Humanitário Gandhi em 1988, a Medalha Presidencial da Liberdade em 1988, e a indução no Hall da Fama da Indústria da Informação, (apresentado conjuntamente à Packard e à Hewlett) em 1996.

Em janeiro de 1989 ele criou o David e Lucile Packard Center for the Future of Children como parte de sua fundação. O centro foi criado para atender aos problemas de saúde e sociais de crianças menores de sete anos de idade de minorias. Packard sentiu que o centro era talvez o aspecto mais importante de sua fundação. Em setembro de 1993, Packard se aposentou como presidente do conselho da Hewlett-Packard e foi nomeado presidente emérito, cargo que ocupou até sua morte aos 83,

anos de idade.

Packard morreu em 26 de março de 1996 no Stanford Medical Center, após ter sido hospitalizado por dez dias com pneumonia. Toda sua fortuna de US$ 6,6 bilhões foi doada à Fundação David e Lucile Packard, tornando-a uma das maiores organizações filantrópicas do país.

Leitura adicional sobre David Packard

Não há uma biografia completa de David Packard. Para informações sobre sua vida, veja artigos em revistas como N.W., “The Maverick of Electronics”, Dun’s Review (agosto de 1967); “Lessons of Leadership”: David Packard da Hewlett-Packard,” Nation’s Business (janeiro de 1974); e “David Packard—1981 DPMA Distinguished Information Sciences Award Winner,” Data Management (outubro de 1981). Michael S. Malone discute Packard, Hewlett, e a Hewlett-Packard Company em seu livro The Big Score: The Billion Dollar Story of Silicon Valley (1985).

Fontes Biográficas Adicionais

>span>San Jose Mercury News (27 de março de 1996).

Hewlett-Packard Homepage, “David Packard 1912-1996”, http: //www.hp.com/abouthp/packard.htm


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