David Martin Scott Steel Facts


>b> O político britânico Sir David Martin Scott Steel (nascido em 1938) foi membro escocês do Parlamento e líder do Partido Liberal a partir de 1976.<

David Steel nasceu em 31 de março de 1938, em Kirkcaldy, Escócia. Seu pai foi o próprio Rev. Dr. David Steel, um ministro calvinista. Dos 11 aos 15 anos de idade, Steel esteve com sua família no Quênia, África, onde desenvolveu uma compreensão simpática da situação dos negros africanos. (Ele foi presidente do Movimento Anti-Apartheid da Grã-Bretanha de 1966 a 1969). Ele foi educado na Escola Príncipe de Gales em Nairóbi, e depois, de volta à Escócia, no Colégio George Watson e na Universidade de Edimburgo, onde obteve um Mestrado em 1960 e um LL.B. em 1962.

Na Universidade de Edimburgo ele entrou para o Partido Liberal, e isso lhe proporcionou uma carreira para toda a vida. Ele não pôde entrar para o Partido Trabalhista porque não se sentia suficientemente “socialista”; e não pôde aceitar o Partido Tory por ter entrado em guerra com o Egito pelo Canal de Suez em 1957. Ele entrou para os liberais, sabendo que era um partido pequeno e que era pouco provável que ganhasse votos eleitorais. Os Liberais eram fortes no País de Gales e na Escócia (a chamada “franja celta”) e fracos em áreas densamente povoadas.

Como estudante ele se tornou bom amigo de Jo Grimond, o líder do Partido Liberal, e gerenciou sua eleição como reitor da Universidade de Edimburgo. Ao se formar em 1960, Steel foi escolhido como secretário adjunto do Partido Liberal.

Ele se casou com Judy MacGregor, uma contemporânea universitária, em 1962, e quando foi eleita para uma cadeira na Câmara dos Comuns em 1965, eles moravam em Ettrick Bridge, no país da fronteira escocesa. Aos 26 anos, ele era o membro mais jovem do Parlamento. O aço era organizado, trabalhado, equilibrado e racional, o que apareceu em seu trabalho na Câmara dos Comuns. A primeira legislação pela qual ele ganhou um reconhecimento distinto foi o Projeto de Lei do seu Membro Particular para reformar a lei do aborto desatualizada. A lei foi promulgada em 18 meses, e exigiu habilidade política e muito trabalho da parte da Steel (1967).

Jo Grimond estava cansado de seu trabalho como líder do partido e se demitiu em 1967; Jeremy Thorpe tomou seu lugar. O

O Partido Liberal de Gladstone, Asquith e Lloyd George agora experimentou um líder—Thorpe—que veio a sofrer com um escândalo sórdido envolvendo sua ligação com um modelo masculino e seu mau uso dos fundos do partido (1976). Steel, que tinha sido chicote principal e o segundo homem efetivo do partido, era candidato a líder para substituir Thorpe; ele lutou uma amarga eleição para aquele cargo contra John Pardoe e ganhou.

Nos primeiros dias da siderurgia no cargo de líder dos liberais, o primeiro-ministro foi James Callaghan (Trabalho, 1976-1979). O aço chegou a um entendimento com Callaghan (“o Pacto Lib-Lab”, como alguns Liberais infelizes o chamavam), sobre como os Liberais reagiriam à moção de desconfiança da Conservadora (Margaret Thatcher) no governo de Callaghan. Os liberais apoiariam o governo trabalhista, desde que tivessem algo a dizer sobre a política. Por exemplo, não haveria mais nacionalização da indústria. A experiência durou 18 meses; a siderurgia terminou no outono de 1978.

Em maio de 1979, os Conservadores, sob o governo de Thatcher, varreram a diretoria na eleição. Durante os meses seguintes, conversas particulares entre o Steel e seu amigo Roy Jenkins (secretário do Interior nos governos trabalhistas dos anos 60 e 70 e presidente da Comunidade Européia em 1979) exploraram como formar um novo partido—o social-democrata—que Jenkins lideraria. O Partido Social Democrata (SDP) surgiu 15 meses depois, em março de 1981, quando a “Gangue dos Quatro” (ex-ministros do Trabalho) se reuniu: Jenkins, David Owen, Shirley Williams, e William Rodgers. Alegadamente, a “Quinta Roda” foi o Steel que encorajou os demais a fugir do Partido Trabalhista.

Em uma reunião anterior com Jenkins, Steel prometeu formar uma “aliança” entre seus liberais e o novo partido, os social-democratas. Em certa ocasião, Steel procurou uma fusão direta entre os social-democratas e os liberais para formar um terceiro partido que se opusesse aos partidos Conservador e Trabalhista. Um grande segmento do eleitorado britânico também queria isso, pensou ele.

A eleição de junho de 1983 foi decepcionante para o SDP e para os Liberais do Aço. Thatcher e seu Partido Conservador triunfaram na Guerra das Malvinas (1982), e essa vitória sobre a Argentina levou os Conservadores à vitória na época das eleições. A força do SDP diminuiu para seis membros do Parlamento (no início, eram 26 membros). Os Liberais, ao contrário, ficaram com 17 membros estáveis, mas ficaram contrariados com a derrota do SDP. Talvez o eleitorado britânico não quisesse ter um terceiro partido.

Dois da Quadrilha dos Quatro perderam seus assentos no Parlamento, deixando David Owen (secretário de relações exteriores sob Callaghan, 1976-1980) e Jenkins. Owen substituiu Jenkins como líder social-democrata, para surpresa do Steel.

Os “dois Davids”—Steel e Owen—estavam de frente um para o outro. Qual seria o líder das partes fundidas, se elas de fato se fundiram? David Owen tinha mais experiência ministerial (“front-bench”, como dizem os ingleses), e ele tinha mais idéias do que o Steel. David Steel tinha mais membros do Parlamento atrás de si e era um profissional de televisão (ele tinha sido um radialista). Talvez Steel tenha sido o primeiro político britânico da era da televisão.

Meanwhile, the Labour Party was not finished. Neil Kinnock, um galês, emergiu no líder do Partido Trabalhista (1983). Assim como o Steel, ele tinha um sotaque que o isentava de qualquer nota de classe na sociedade inglesa de classe. Os líderes do Partido Trabalhista e do Partido Liberal eram da “franja celta” agora—País de Gales e Escócia. O aumento de Kinnock nas pesquisas de opinião pública foi às custas de David Owen e do Partido Social Democrata, não às custas de David Steel e dos Liberais. Nas eleições parlamentares de 1987, os Conservadores de Thatcher ganharam 376 assentos, os Trabalhistas de Kinnock 229, e a “Aliança” apenas 22 assentos—17 Liberais e 5 Sociais-Democratas. Ambos os partidos menores então votaram a favor de uma fusão. David Owen renunciou em protesto, deixando David Steel o líder claro do partido resultante da fusão.

Em 1990 o Aço tornou-se um “Cavaleiro Comandante da Ordem do Império Britânico” (KBE). No ano seguinte, Sir David Steel recebeu o título de “Tenente-Adjunto de Sua Majestade (DL) para Roxburghshire, Ettick e Lauderdale”. Ele ocupou o cargo de presidente conjunto da Convenção Constitucional Escocesa de 1991-1993. Em 1992, o Presidente da República Federal da Alemanha concedeu o título de Doutor Honoris Causa ao Aço.

Leitura adicional sobre David Martin Scott Steel

Informações adicionais sobre David Steel e o clima político no qual ele funcionou podem ser encontradas em Hugh Stephenson, Claret and Chips: the Rise of the SDP (Londres, 1982); Cyril Smith, Big Cyril (Londres, 1977); e John Newhouse, “Profiles”: David Steel,” New Yorker (21 de maio de 1984). David Steel, High Ground of Politics (Londres, 1979) e A House Divided (Londres, 1980) forneceram insights sobre a filosofia e política do Steel. A autobiografia da Steel Against Goliath foi publicada em 1990 e como um livro de bolso em 1991.


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