David M. Potter Facts


O historiador americano David M. Potter (1910-1971) foi treinado como historiador da Guerra Civil, mas ganhou sua reputação por seu livro People of Plenty (1953), que foi um dos textos significativos da época. Ele escreveu extensivamente sobre a sociedade americana, o caráter americano e a historiografia.<

Ano seguinte. Foram sete anos, no entanto, antes de receber seu Ph.D. de Yale. Ele começou seus estudos de pós-graduação com Ulrich B. Phillips, um historiador do Sul, mas completou seu trabalho com Ralph H. Gabriel, um historiador intelectual americano. Estes dois estudiosos influenciaram sua escolha de temas para o resto de sua vida.

Potter começou sua carreira de professor de história na Universidade do Mississippi em 1936. Ele lecionou lá por dois anos antes de se mudar para a Universidade de Rice. Enquanto estava no Texas, casou-se com sua primeira esposa, Ethelyn Henry, em 1939. Ele deixou Rice em 1942 para se tornar mestre do Timothy Dwight College em Yale.

O motivo da convocação para Yale foi a publicação de sua dissertação sob o título de Lincoln and His Party in the Secession Crisis (1942). O livro obteve aclamação instantânea; Sir Denis Brogan o caracterizou como a melhor tese revista desde a de Arthur M. Schlesinger. Enquanto em New Haven Potter se divorciou de sua esposa em 1945; ele se casou novamente três anos mais tarde com Mary Roberts. A carreira de Potter continuou seu rápido avanço na década de 1940. Ele se tornou Professor Harmsworth e membro do Queen’s College, Oxford, em 1947, uma honra singular para um estudioso de apenas 37 anos de idade e que tinha escrito apenas um livro importante.

Não que Potter tenha sido improdutivo neste período. Em 1945, ele editou Trail to California: The Overland Diary of Vincent Geiger and Wakeman Bryarly, e em 1948, junto com J. H. Croushare, ele editou A Union Officer in the Reconstruction, um relato de John William De Forest. Nesse mesmo ano ele publicou The Lincoln Theme and American National Historiography, No ano seguinte ele foi co-autor de dois livros com T.G. Manning; eles foram Nacionalismo e Seccionalismo na América e Governo e Economia Americana, Em 1949 ele também se tornou editor da Yale Review, um cargo que ele ocupou por dois anos,

Em 1950 Potter tornou-se Professor Coe; em apenas oito anos em Yale, ele havia ganho uma cadeira de estudo. Nesse mesmo ano ele deu as Palestras Walgreen na Universidade de Chicago. Estas palestras, publicadas três anos mais tarde como

Pessoas de Abundância: Economic Abundance and the American Character, ganhou de Potter a reputação de ser um dos melhores historiadores americanos da época. O livro empregou insights das ciências sociais, particularmente da antropologia, para argumentar que a produtividade americana era tanto uma causa quanto um resultado do caráter americano. O livro ampliou a tese Turneriana e foi um livro marcante na historiografia americana.

Potter deixou Yale para uma cadeira dotada em Stanford em 1961. Durante as décadas de 1950 e 1960 ele escreveu ensaios penetrantes sobre a sociedade americana, o caráter americano e a historiografia. Estes se somaram à sua fama como “um dos verdadeiros grandes intérpretes da história americana”, e ele se tornou membro da Academia Americana de Artes e Ciências, bem como membro da Sociedade Filosófica Americana. Ele completou dois livros nos anos 60: Issues in American History”: Views and Counterviews (1966) com Curtis R. Grant e, mais conhecido, The South and the Sectional Crisis (1968). Ele também continuou a dar palestras, apresentando a Palestra do Fundo Commonwealth no University College, Londres, em 1963 e as Palestras Walter L. Fleming na Louisiana State University, em 1968.

Potter morreu em 18 de fevereiro de 1971, antes que ele pudesse terminar os muitos projetos que ele havia estabelecido para si mesmo. Ele não pôde entregar os endereços presidenciais nem para a Organização dos Historiadores Americanos nem para a Associação Histórica Americana. Seus colegas em Stanford completaram outros trabalhos. Carl Degler e Don E. Fehrenbacher editaram suas Palestras Fleming, que foram publicadas como The South and the Concurrent Majority em 1972. Fehrenbacher reuniu uma série de artigos de Potter em um livro, História e Sociedade Americana (1973). Em 1976 Fehrenbacher completou The Impending Crisis 1848-1861 (um volume da série New American Nation Series), que ganhou um Prêmio Pulitzer, assim como Freedom and Its Limitation in American Life, uma coleção de ensaios.

Leitura adicional sobre David M. Potter

A melhor avaliação dos escritos de Potter é de Sir Denis Brogan em Marcus Cunliffe e Robin W. W. Winks, editores, Pastmasters: Alguns Ensaios sobre Historiadores Americanos (1969). As idéias históricas de Potter também podem ser encontradas em uma entrevista contida em John A. Garraty, editor, Interpretando a História Americana: Conversas com historiadores (1973). Seu trabalho é mencionado brevemente em John Higham, História: Professional Scholarship in America (1965).


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