David Livingstone Facts


David Livingstone (1813-1873) foi um médico escocês e possivelmente o maior de todos os missionários, exploradores e defensores da antiescravatura africanos.<

Antes de Livingstone, o interior da África era quase totalmente desconhecido para o mundo exterior. Noções vagas prevaleceram sobre sua geografia, fauna, flora e vida humana. Livingstone dissipou grande parte desta ignorância e abriu o interior da África para uma maior exploração.

David Livingstone nasceu em 19 de março de 1813, em Blantyre, vindo de Highlanders, do lado de seu pai, e Lowlanders, do lado de sua mãe. Os Livingstones eram pobres, portanto, aos 10 anos de idade David trabalhava nas fábricas têxteis 14 horas por dia, estudando à noite e nos fins de semana. Após alguma hesitação, ele entrou para a Igreja Congregacional de seu pai. Em 1836 ele entrou na Universidade de Glasgow para estudar medicina e teologia, trabalhando durante as férias para se sustentar. Em 1840 ele recebeu seu diploma médico, foi ordenado e foi aceito pela Sociedade Missionária de Londres. Ele havia sido influenciado por Robert Moffat e pela primeira expedição do Níger a se candidatar ao serviço na África. Após uma viagem de 98 dias, Livingstone chegou à Cidade do Cabo em 15 de março de 1841. Ele chegou à estação de Moffat, Kuruman, na época o posto avançado de penetração européia na África Austral, em 31.

de julho.

Mas Livingstone logo se mudou para o norte, para o povo Khatla. Foi aqui que ele feriu permanentemente seu ombro esquerdo em um encontro com um leão. Em 1845, ele se casou com Mary Moffat e se estabeleceu mais ao norte, em Kolobeng. Daqui ele partiu com dois amigos, Oswell e Murray, para atravessar o deserto do Kalahari,

descobrindo o Lago Ngami em 1º de agosto de 1849. Em outra viagem, em 1851, Livingstone e Oswell descobriram o rio Zambeze.

Crossing the Continent

Em abril de 1852, na Cidade do Cabo, Livingstone viu sua esposa e quatro filhos para a Inglaterra. De volta a Kolobeng, ele descobriu que alguns bôeres haviam destruído sua estação, o último lar que ele já teve. Em dezembro, ele partiu para caminhar até a costa oeste. Ele chegou a Linyanti, em Barotseland, onde o Chefe Sekeletu do Makololo lhe deu 27 homens para ir com ele. Eles caminharam por um país hostil e desconhecido, e depois de incríveis dificuldades, ele chegou a Luanda em 31 de maio de 1854.

O cônsul britânico de lá cuidou dele de volta à saúde, mas Livingstone recusou a passagem de volta à Inglaterra. Ele não havia encontrado a via navegável esperada e queria devolver o Makololo ao seu chefe. Tendo sido reequipado pelos britânicos e portugueses em Luanda, ele partiu em 19 de setembro de 1854, mas chegou a Linyanti somente em 11 de setembro de 1855. Doenças, chuvas, rios inundados e tribos hostis o atrasaram e o forçaram a gastar todo o seu equipamento. Ele recebeu provisões frescas e homens do Sekeletu. Em 15 de novembro ele chegou às espetaculares quedas no Zambeze, que os africanos chamaram de “Fumaça que Troveja”, mas que Livingstone chamou de Victoria Falls em homenagem à rainha da Inglaterra. Ele finalmente chegou a Quelimane, na costa leste, em 20 de maio de 1856. Pela primeira vez, a África tinha sido atravessada de costa a costa. Ele esperou 6 meses por um navio que o devolveu à Inglaterra.

Livingstone era agora um homem famoso. Em 1855, a Royal Geographical Society havia lhe concedido a Medalha de Ouro; agora em uma reunião especial fizeram dele um companheiro da sociedade. A Sociedade Missionária de Londres o honrou; ele foi recebido pela Rainha Vitória; e as universidades de Glasgow e Oxford lhe conferiram doutoramentos honorários. Em novembro de 1857, seu primeiro livro, o tremendamente bem-sucedido Missionary Travels and Researches in South Africa, foi publicado.

Livingstone captou a imaginação não só da Inglaterra, mas do mundo. Ele abriu os olhos do mundo para as tremendas potencialidades da África para o desenvolvimento humano, comércio e missões cristãs; ele também revelou os horrores do comércio de escravos da África Oriental.

Zambezi Expedições

Com arrependimentos mútuos, ele cortou seus laços com a Sociedade Missionária de Londres, mas o governo britânico concordou em apoiar uma expedição para explorar o rio Zambeze liderada por Livingstone, que foi nomeado cônsul britânico para esse fim. Ele navegou para a África em março de 1858.

A expedição do Zambeze enfrentou muitas dificuldades. Foi marcada pelo atrito entre os europeus, causado principalmente pelo irmão de Livingstone, Charles. O lançamento de vapor Ma Robert revelou-se inadequado, e os Kebrabasa Rapids mataram o sonho do Zambeze como uma via navegável interior. O Ma Robert foi levado para o rio Shire, mas foi bloqueado pelas Cataratas de Murchison.

Os exploradores souberam da existência de dois lagos ao norte, e numa segunda viagem descobriram o Lago Chilwa em 16 de abril de 1859. Numa terceira viagem pelo Shire, deixaram o barco, caminharam 3 semanas por terra, e descobriram o Lago Nyasa em 17 de setembro de 1859. Um novo vapor, o Pioneiro, chegou em 1861, pelo qual eles exploraram o Rio Ruvuma num esforço para contornar os portugueses. Mais tarde eles conseguiram levar a Pioneer ao Lago Nyasa, que eles exploraram mas não circum-navegaram.

Em janeiro de 1862 um terceiro barco, a Lady Nyassa, chegou junto com a Sra. Livingstone, dando-lhe uma nova esperança. Mas Mary Livingstone morreu de febre no final de abril. A Lady Nyassa, nunca chegou ao lago, e finalmente o governo britânico recordou a expedição. A Marinha Real assumiu a Pioneer em Quelimane, mas Livingstone levou a Lady Nyassa em uma ousada viagem a Bombaim, Índia, onde foi vendida. Em julho de 1864, Livingstone chegou à Inglaterra.

Em 1865 Livingstone publicou seu segundo livro de sucesso, Narrative of an Expedition to the Zambesi and Its Tributaries, e a Royal Geographical Society equipou-o para outra expedição para explorar as bacias hidrográficas da África. Ele chegou a Zanzibar em janeiro de 1866 e começou a explorar o território perto dos Lagos Nyasa e Tanganyika. Em 8 de novembro de 1867, ele descobriu o Lago Mweru e a nascente do Rio Lualaba. Em 18 de julho de 1868, ele encontrou o Lago Bangweulu. Em março de 1869, ele chegou a Ujiji apenas para descobrir que não havia correio e que seus suprimentos haviam sido roubados. Ele estava doente, deprimido e exausto, mas em setembro ele partiu novamente, testemunhando em Nyangwe os horrores do tráfico de escravos árabes. Ele voltou para Ujiji em outubro de 1871.

Procura de Livingstone

Europa e América pensavam que o homem solitário estava perdido, então o London Daily Telegraph e o New York Herald enviaram Henry Stanley para procurá-lo. Stanley encontrou Livingstone em Ujiji e permaneceu 4 meses. Incapaz de persuadir Livingstone a voltar à Inglaterra, Stanley o reequipou e partiu dele perto de Tabora em 14 de março de 1872. Em agosto, Livingstone estava a caminho novamente. Perto de Bangweulu, ele ficou atolado em pântanos, mas finalmente chegou à aldeia de Chitambo. Em 1º de maio de 1873, seus servos o encontraram em sua tenda ajoelhado em oração à beira da cama. Ele estava morto. Seus homens enterraram seu coração, mas embalsamaram o corpo e o levaram para a missão dos pais fantasmas do Espírito Santo em Bagamoyo. Ele chegou à Inglaterra, onde foi identificado pela ferida do leão no ombro esquerdo. Em 18 de abril de 1874, Livingstone foi enterrado em grande honra na Abadia de Westminster, em Londres.

Influência da Pedra Viva

Ninguém fez tantas descobertas geográficas na África como Livingstone, e suas numerosas observações científicas foram rapidamente reconhecidas. Ele estava certo ao usar quinino como ingrediente para a cura da malária.

Compreendendo-se como um missionário até o fim, Livingstone inspirou muitos empreendimentos novos como as missões Makololo, Ndebele e Tanganyika de sua própria sociedade, a Missão das Universidades na África Central e a Missão Livingstonia da Igreja da Escócia. Sua vida pegou a imaginação do mundo cristão.

Livingstone chamou a atenção do mundo para o grande mal do tráfico de escravos africanos. Ele ensinou ao mundo a ver o africano como “injustiçado” em vez de depravado, e o mundo não descansou até que a escravidão fosse proibida. Ele viu a cura para isso no cristianismo e no comércio e também inspirou empresas como a African Lakes Company. Mas em seu rastro veio também a colonização européia e a luta colonial pela África com todas as suas ambigüidades.

Embora a expedição Zambeze tenha provado que Livingstone não era o líder ideal para os homens brancos, ele influenciou muito os homens que o conheciam, como Stanley, John Kirk, e James Stewart. Ele causou uma impressão duradoura nos africanos que conheceu, o que foi amplamente atestado por aqueles que o seguiram. Suas intenções pacíficas e sua coragem moral foram imediatamente reconhecidas.

Leitura adicional sobre David Livingstone

Além dos próprios livros de Livingstone, suas Palestras de Cambridge foram editadas por William Monk (1860) e Last Journals na África Central: De 1865 até Sua Morte por Horace Waller (2 vols., 1874). O campo observa que Livingstone mantido durante a expedição do Rio Ruvuma foi editado por George Shepperson, David Livingstone e Rovuma: A Notebook (1966). A biografia mais completa é George Seaver, David Livingstone: His Life and Letters (1957). Ainda bom é William G. Blaikie, A vida pessoal de David Livingstone (1880; repr. 1969). A expedição Zambeze de Livingstone é o tema de George Martelli, Livingstone’s River: A History of the Zambezi Expedition, 1858-1864 (1970). J. P. R. Wallis, ed., The Zambezi Journals of James Stewart, 1862-1863 (1952), é uma interessante peça de companhia para o estudo de Martelli. Para informações gerais, veja Roland Oliver e J. D. Fage, A Short History of Africa (1962; 2d ed. 1966).


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