David Hartley Facts


>b> O médico e filósofo britânico David Hartley (1705-1757) é frequentemente referido como um dos pais da psicologia fisiológica.<

David Hartley, o filho de um clérigo britânico, nasceu em 30 de agosto de 1705. Recebeu uma educação particular antes de freqüentar Cambridge, onde obteve o bacharelado em 1726 e o mestrado em 1729. Embora ele pretendesse seguir seu pai para o clero, o desacordo de Hartley com certas doutrinas especulativas seguidas pela Igreja da Inglaterra o impediu de fazer isso. No entanto, isso não o impediu de permanecer como membro e defensor da Igreja por toda a vida ou de escrever sobre temas de teologia e moral, bem como medicina e psicologia. Forçado a buscar uma nova profissão, Hartley voltou-se para a medicina e teve um sucesso considerável.

A maior parte das contribuições dos homens que se auto-referem são mais conhecidas por aqueles que vêm depois deles. A reputação de Hartley como um dos pais fundadores da ciência da psicologia repousa em seu trabalho de dois volumes, Observações sobre o Homem, publicado, quase despercebido, em 1749. O volume 2 trata da teologia e, embora de grande importância para seu autor, é de significado histórico apenas como um exemplo da convicção defendida por muitos cientistas do século XVIII de que não havia conflito necessário entre a ciência e a religião revelada. O Volume 1 é uma descrição sistemática do surgimento de estados emocionais e mentais altamente complexos a partir de simples sensações físicas.

A psicologia de Hartley pode ser melhor resumida sob os títulos gêmeos de determinismo fisiológico e associativismo. Todas as idéias e emoções são meramente o encontro, ou associação, de várias idéias separadas que, por sua vez, podem ser rastreadas a sensações individuais que foram transmitidas ao longo dos vários nervos por um processo de vibrações físicas.

A vida privada de Hartley era relativamente sem problemas: duas vezes casado, foi pai de vários filhos. Embora ele causasse pouca impressão no mundo contemporâneo em geral, ele se comunicava com muitas mentes inglesas de primeira linha de sua época. Em todos os sentidos um cavalheiro, ele era um médico gentil e experiente, bem versado em assuntos tão diversos como estenografia e poesia e matemática, devotamente religioso, bem organizado e metódico embora nem pedante nem friamente eficiente, e amado e admirado por todos que o conheciam. Hartley morreu em Newark, Londres, onde havia praticado medicina, em 28 de agosto de 1757.

Leitura adicional sobre David Hartley

>span>The Transactions of the Halifax Antiquarian Society (1938-1939) contém uma série de cartas de Hartley a John Lister. Estas cartas incluem informações pessoais e mostram seu interesse em assuntos teológicos, bem como álgebra e taquigrafia. Um fac-símile da primeira edição de Hartley’s Observações sobre o Homem, editado por Theodore L. Huguelet (1966), contém uma introdução de 12 páginas que discute a influência de Hartley e sua vida.


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