David Eli Lilienthal Facts


David Eli Lilienthal (1899-1981), administrador público americano, foi diretor da Autoridade do Vale do Tennessee em seu período formativo e depois se tornou o primeiro presidente da Comissão de Energia Atômica. Steven Neuse em David E. Lilienthal, descreveu-o como “uma das figuras públicas mais notáveis do século”,

David E. Lilienthal nasceu em Morton, Indiana, em 8 de julho de 1899. Seus pais, Leo e Minnie (Rosenak) Lilienthal eram imigrantes checoslovacos. Seu pai, um lojista, mudou sua família de cidade em cidade através do Centro-Oeste. Lilienthal formou-se no ensino médio na cidade de Michigan, Indiana. Ele recebeu seu bacharelado em 1920 pela Universidade De Pauw, onde foi eleito para Phi Beta Kappa. Não apenas um intelectual, ele também obteve uma reputação como boxeador de peso leve. Três anos mais tarde, Lilienthal se formou em Direito pela Faculdade de Direito de Harvard e casou-se com Helen Marian Lamb. Mais tarde eles se tornaram os pais de uma filha, Nancy Alice, e um filho, David Eli. Em Harvard, o professor Felix Frankfurter estimulou o interesse de Lilienthal pelos recursos naturais.

Especializado em Direito e Administração de Serviços Públicos

Durante alguns anos, Lilienthal foi membro de uma firma de Chicago especializada em direito trabalhista. Em sua própria prática após 1926, ele serviu como conselheiro especial da cidade de Chicago em uma ação contra o Bell Telephone System que acabou trazendo US$ 20 milhões para a cidade. De 1926 a 1931, ele também editou o Public Utilities Carriers Service para a Commerce Clearing House of Chicago. Em 1931, Lilienthal tornou-se conhecido como um especialista em direito e administração de utilidades públicas. Sua reputação o levou ao Wisconsin, onde o governador Philip F. LaFollette, pediu-lhe que reorganizasse a Comissão de Serviços Públicos. Com base nas recomendações do Lilienthal, os estatutos dos serviços públicos e a operação da Comissão de Serviços Públicos foram revisados para dar ao Estado um controle efetivo sobre os serviços públicos privados. O sucesso de Lilienthal levou vários outros estados a empregar seu modelo para mudanças legislativas similares. Como administrador competente, ele atraiu o Presidente

A atenção de Franklin Roosevelt para ajudar a liderar a primeira corporação americana criada por um ato do Congresso.

Cabeça da TVA

Em 1933 o Presidente Franklin Roosevelt escolheu Lilienthal como um dos três codiretores da Autoridade do Vale do Tennessee (TVA). O Congresso criou a TVA para reabilitar todo o vale do rio Tennessee e ajudar seus habitantes a sair da pobreza. Roosevelt idealizou programas de controle de inundações, o fornecimento de eletricidade barata, a melhoria da navegação e a educação dos agricultores em técnicas modernas. Lilienthal gerenciou o programa de energia e introduziu um enorme programa de construção de barragens hidrelétricas. A visão de Lilienthal de desenvolvimento econômico maciço do vale conflitava com as opiniões do presidente Arthur Morgan. A controvérsia no conselho da TVA terminou com a demissão de Morgan em 1938. As mudanças de Lilienthal também atraíram a ira dos interesses privados, que pouco puderam fazer para deter os desenvolvimentos da TVA. Entretanto, ele proibiu seus funcionários de participar da política, declarando que, “Um rio não tem política”. Três anos mais tarde, em 15 de setembro de 1941, Lilienthal tornou-se presidente do conselho. Um verdadeiro conservacionista, ele introduziu programas para ensinar aos agricultores do vale técnicas para conter a erosão do solo e a importância de fertilizantes baratos.

Após a entrada dos Estados Unidos na Segunda Guerra Mundial, a TVA assumiu responsabilidades adicionais para atender à expansão das necessidades em tempo de guerra. A energia da TVA tornou possível a criação da instalação vital de pesquisa nuclear em Oak Ridge, Tennessee, e forneceu energia barata para indústrias de alto consumo de energia, tais como

como fabricação de alumínio em tempo de guerra. Através de seu contato em Oak Ridge, Lilienthal adquiriu novos interesses no campo do poder atômico. Em 1945, a TVA era o maior produtor americano de energia elétrica e a renda per capita da região havia subido 73% acima de seu nível anterior à guerra.

Truman Named Lilienthal Chairman of the AEC

Congresso criou a Comissão de Energia Atômica (AEC) em julho de 1946 para desenvolver os recursos nucleares dos Estados Unidos sob um programa de energia civil. Em 28 de outubro, o Presidente Truman nomeou Lilienthal como o primeiro presidente da AEC. Além de desenvolver a energia nuclear, ele chefiou a comissão de desenvolvimento da bomba atômica. Seus anos com a AEC foram tempestuosos. Esta foi a era da constante deterioração das relações soviéticas-americanas, da frequente frustração do poder americano no exterior e da crescente paranóia nacional sobre a questão dos infiltrados comunistas no governo dos Estados Unidos. A AEC recebeu sua parte de investigações e acusações do Congresso, e Lilienthal estava pessoalmente sob ataque na maior parte do tempo, contrariando acusações de comunismo por causa de sua ascendência checoslovaca e acusações de má administração. Lilienthal apresentou sua demissão a Truman em novembro para entrar em vigor em 31 de dezembro de 1949, pondo fim a quase 20 anos de serviço governamental.

Primeiro empresário privado

Em 1950, Lilienthal fez uma turnê pelos Estados Unidos proferindo uma série de palestras intituladas Atoms for Peace, que defendiam menos sigilo governamental, mas um controle governamental contínuo em energia atômica e pesquisa. Ele então começou uma nova carreira como executivo de negócios. Inicialmente ele trabalhou como consultor industrial para a Carrier Corporation e para a empresa bancária internacional da Lazard Frères and Company. Depois ele construiu uma agregação de empresas de patentes minerais e químicas, acumulando uma grande fortuna pessoal. Em 1955, com o apoio da Lazard Frères, Lilienthal e seu sucessor da TVA, Gordon Clapp, fundaram a Corporação de Desenvolvimento e Recursos (D&R). Ela prestava serviços gerenciais e técnicos a nações estrangeiras para o desenvolvimento de recursos naturais através de projetos do tipo TVA. Em 1967, as taxas da empresa totalizavam mais de US$ 3 milhões por ano. Por iniciativa do Presidente Lyndon Johnson, Lilienthal e seus associados assinaram um contrato de três anos com o governo federal para planejar o desenvolvimento do Delta do Mekong no Vietnã do Sul. Embora inicialmente a D&R tivesse tido com êxitos significativos, acabou fracassando. A D&R enfrentou sua queda no final dos anos 70 principalmente por causa de suas associações com dois dos maiores desastres da política externa americana: o Vietnã e o Irã. O otimismo e a fé no sucesso interno de Lilienthal ofuscaram a dificuldade de transferir valores econômicos e tecnologias americanas para o exterior.

Privada Vida e Morte

Lilienthal publicou sete revistas, Revistas de David E. Lilienthal, cobrindo a maior parte de sua vida adulta, desde que conheceu sua esposa até alguns dias antes de sua morte. Durante os anos de guerra ele publicou seu livro best-seller TVA: Democracia em março (1944), que defendia as políticas da TVA quando esta estava sob ameaça. Alguns anos depois ele produziu This I Do Believe (1949) como resultado da audiência do Congresso em 1948. Ele recebeu um título honorário da DePauw University (1945), Michigan State University (1949), Boston University (1952) e da Universidad de Los Andes, Colômbia (1954). Ele recebeu muitos prêmios, incluindo o Freedom Award da Freedom House (1949) e a Medalha do Bem-Estar Público da Academia Nacional de Ciências (1951).

Lilienthal morreu na cidade de Nova York em 14 de janeiro de 1981. Pouco depois da morte de Lilienthal, Arthur E. Schlesinger Jr. escreveu a sua esposa Helen: “Dave foi um dos homens notáveis do século— notável especialmente em seu compromisso incansável e insaciável com a possibilidade de um trabalho construtivo— tão raro em uma época dada tão tristemente ao trabalho de destruição”

Leitura adicional sobre David Eli Lilienthal

A melhor fonte para a carreira de Lilienthal é The Journals of David E. Lilienthal (4 vols., 1964-1969), que está completa até 1959. A outra grande publicação da Lilienthal é Big Business: A New Era (1953). As fontes biográficas incluem: Willson Whitman, David Lilienthal: Public Servant in a Power Age (1948), basicamente um paean para o trabalho de Lilienthal com a TVA; The National Cyclopaedia of American Biography, Volume I, James T. White and Company (1960); New York Times (16 de janeiro de 1981); Steven M. Neuse, David E. Lilienthal: the Journey of an American Liberal, The University of Tennessee Press (1996). O início da TVA e seu desenvolvimento inicial são tratados com perspicácia em Arthur M. Schlesinger, Jr., The Age of Roosevelt (3 vols., 1957-1960).


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