Dave Thomas Facts


O empresário americano Dave Thomas (nascido em 1932) é o fundador da antiga cadeia Wendy’s Hamburgers. Ele também é um defensor da adoção, estabelecendo a Fundação Dave Thomas para a Adoção para realizar seu sonho de um lar para cada criança.<

Por meio de seus bem sucedidos anúncios de televisão à moda antiga da Wendy Hamburgers, a adorável imagem de avô de Dave Thomas fez dele um dos rostos mais reconhecidos nos Estados Unidos. Isto contribuiu em muito para promover as vantagens da adoção para sua Fundação Dave Thomas para a Adoção. Seu sonho de garantir que toda criança tenha um lar e uma família amorosa não são apenas palavras. Ele tem consistentemente colocado seu coração e seu dinheiro em facilitar a realização deste sonho para todas as crianças.

Nascido em 2 de julho de 1932, para uma mãe solteira, R. David “Dave” Thomas foi adotado como um bebê de seis semanas por Rex e Auleva Thomas de Kalamazoo, Michigan. A unidade familiar foi de curta duração, pois sua mãe adotiva morreu de febre reumática quando Thomas tinha cinco anos de idade. As viagens tornaram-se uma grande parte de sua vida quando seu pai adotivo se mudou de cidade em cidade em busca de trabalho. Entre as poucas constantes em seu início de vida estavam os verões que ele passou com sua avó, Minnie Sinclair, em sua pequena fazenda em Michigan. Ele a credenciou a dar-lhe uma sensação de segurança e a ensinar-lhe o valor de um dia de trabalho honesto.

Em tenra idade, Thomas desenvolveu um fascínio por restaurantes e um amor pela comida. Ele atribuía isso a comer fora tanto quanto uma criança e passar tempo com sua avó, que trabalhava em um restaurante. “Eu pensava que se eu fosse dono de um restaurante”, Thomas disse a Marilyn Achiron de People, “Eu poderia comer tudo o que eu quisesse de graça”. O que poderia ser melhor do que isso?”

Seu pai, que não participou muito da vida de seu filho, voltou a se casar três vezes após a morte de sua esposa e se mudou de cidade em cidade para encontrar trabalho. Na época em que Thomas era adolescente, ele já havia vivido em uma dúzia de lugares diferentes. Como observou sua biografia da empresa, Thomas “se viu sem raízes ou sentido de pertencer”. Estes sentimentos se aprofundaram quando, aos treze anos, sua avó lhe disse que ele era adotado. “Realmente doeu que ninguém me tenha dito antes”, ele lembrou a Achiron. “É um sentimento terrível saber que minha mãe natural não me queria”. Esses sentimentos antigos dificultaram a compreensão dos próprios filhos de Thomas por que ele promove a adoção com tanta paixão. “A vida com meus novos pais não foi fácil….No entanto, sem uma família permanente minha, sei que não estaria onde estou hoje”, escreveu ele em Parade Magazine.

Thomas mentiu sobre sua idade e começou no ramo de restaurantes como empregado de ônibus no restaurante Hobby House em Fort Wayne, Indiana, em 1947. O proprietário, Phil Clauss, foi um dos primeiros mentores de Thomas. Thomas deixou a escola depois da décima série (ele chamou isto de seu maior erro na vida), e começou a trabalhar em tempo integral. Depois de servir no Exército dos EUA por dois anos, ele voltou para a Hobby House em 1953 e assumiu um cargo como cozinheiro de curta duração. Seus ganhos eram de 35 dólares por semana. Foi lá que ele conheceu sua futura noiva, a garçonete Lorraine Buskirk, de 18 anos. Eles se casaram sete meses depois e tiveram cinco filhos, Pam, Ken, Molly, Melinda Lou (Wendy), e Lori.

Nos anos 50, enquanto trabalhava para Clauss, Thomas conheceu seu outro mentor, o coronel Harland Sanders, fundador da Kentucky Fried Chicken (KFC). Sanders o impressionou com um

compromisso com fast food de qualidade e um talento para a venda. Em 1962, Clauss pediu a Thomas para dar a volta a quatro realizações do KFC que ele possuía. Se Thomas pudesse assumir a administração desses pontos de venda e torná-los solventes, Clauss transferiria 45% da propriedade dos restaurantes para ele. Thomas queria seu próprio restaurante, então ele mudou sua família para Columbus, Ohio.

Thomas aceitou o desafio e rapidamente reconheceu que as lojas estavam falhando em grande parte por causa do menu intimidador de 100 itens, que era confuso para os clientes. Ele reduziu o cardápio à maioria dos frangos e introduziu o distinto balde giratório de sinal de frango. Em 1968, Thomas vendeu sua parte das franquias de volta à Kentucky Fried Chicken Corporation por mais de $1,5 milhões.

Após um curto período com a cadeia Peixe & Amortecedor da Arthur Treacher; Chips chain, Thomas estava pronto para construir sua própria cadeia. Ele se via como um “hambúrguer” e decidiu que os hambúrgueres seriam sua especialidade. Ele sentiu que o McDonald’s e o Burger King não estavam fazendo hambúrgueres à sua maneira: feitos sob medida com carne fresca e uma boa escolha de coberturas. Embora amigos e familiares o advertiram que o mercado de hambúrgueres estava saturado, ele abriu o primeiro restaurante Wendy’s Old Fashioned Hamburgers no centro de Columbus em 1969. O nome deriva de sua filha, Melinda Lou, cujos irmãos tinham dificuldade para pronunciar seu nome, que saiu “Wenda” e acabou se tornando “Wendy”

Thomas previu a abertura de algumas lojas para dar trabalho a seus filhos durante o verão. Entretanto, seu conceito de um restaurante com comida e decoração antiquada, móveis de madeira e salas de jantar alcatifadas foi um sucesso. Thomas teve lucro em seis semanas. Em 1973, Thomas começou a vender as franquias da Wendy cobrindo cidades inteiras e partes de estados, um movimento sem precedentes no setor. Mais de 1.000 franquias foram abertas nos primeiros 100 meses da oferta, um crescimento substancial que continuaria por vinte anos e tornaria a Wendy a terceira maior cadeia de restaurantes do mundo.

O menu original da Wendy’s consistia de alguns dos alimentos preferidos de Thomas, chili, batatas fritas e hambúrgueres frescos, bem como a Sobremesa Frosty Dairy Dessert. A crise chegou no final dos anos 70 quando os gerentes de Thomas sugeriram a introdução de um buffet de saladas. A autodúvida atormentou Thomas, e quando a barra de salada provou ser um sucesso, ele se perguntou se deveria estar se movendo em uma direção diferente. “Aqui está uma empresa que eu não queria estragar”, ele comentou com Linda Killian em Forbes. “Eu vejo muitos empresários começando algo que eles não conseguem terminar…. Acho que um empresário tem limitações. Achei que era o melhor momento para recuar e deixar outras pessoas que eram mais espertas do que eu fazer as coisas”

Em 1982, Thomas desistiu de seu título de chefe executivo, mas manteve a presidência sênior, uma posição de supervisão executiva. Embora durante vários anos parecesse que o navio corporativo poderia navegar sem ele, ele acabou voltando à administração em uma posição diferente. O ano de 1985 foi um grande sucesso com a campanha publicitária “Onde está a carne?”, que aumentou as vendas para um recorde de 76,2 milhões de dólares, mas uma queda estava chegando. Um enorme investimento em um programa de café da manhã falhou, pois as omeletes e torradas francesas não puderam ser feitas com rapidez suficiente para atender à demanda dos clientes. O sistema geral de franquia começou a mostrar sinais de colapso.

A empresa relatou um prejuízo de US$ 5 milhões em 1986. Thomas contratou James Near, um franqueador de sucesso, como o novo presidente. Uma das condições do Near para aceitar o cargo foi que Thomas saísse da aposentadoria e atuasse como porta-voz da empresa, embaixador e impulsionador do moral da empresa. Era um caminho difícil, mas Thomas acabou sendo seu próprio porta-voz. Seu fracasso como lançador da empresa em 1981 foi provavelmente devido às palavras que lhe foram dadas para dizer: “Não há motivo para ir a outro lugar”. Seu retorno em 1989 foi desconfortável no início, mas o sucesso veio quando ele encontrou sua própria voz. Bob Garfield de Idade da Publicidade caracterizou os novos pontos como “hilariantes, pontiagudos, tacticamente afiados, e belamente executados”. Thomas rapidamente se tornou um dos rostos mais facilmente reconhecíveis na América com mais de 500 comerciais em seu crédito.

Yet, um buraco permaneceu em sua vida pessoal. Thomas procurou sua mãe biológica aos 21 anos de idade. Segundo Achiron, “sua mãe biológica … tinha morrido, mas conheceu sua família, e não sentiu nenhuma proximidade particular com eles”. Sem nenhuma outra pista, ele decidiu não procurar seu pai biológico. Sua filha Pam retomou sua busca em 1988. Ela encontrou a família de seu pai na Filadélfia e soube que o pai de Thomas, então morto, havia se casado e tido outro filho. Seu meio-irmão era professor universitário, formado no MIT, e não queria nada que lhe fizesse. “Ele não queria que sua mãe soubesse que seu pai teve uma pequena noite de

acordo”, disse Thomas à Achiron of People. “Ele pode ser muito, muito inteligente, mas não tem muito senso comum”

A dor de sua adoção ainda era fresca, e embora ele seja rápido em reconhecer que sua própria experiência não era perfeita, ele afirmou que era muito melhor do que crescer em um orfanato. E assim, no final dos anos 80, quando o Conselho Nacional de Adoção pediu seu apoio a Thomas, ele o deu. Em 1990, o então Presidente Bush procurou sua ajuda para divulgar a situação daqueles que têm menos probabilidade de serem adotados; os deficientes, as crianças mais velhas e os irmãos. Em 1990, ele estabeleceu o programa de adoção corporativa da Wendy que ajuda a cobrir o custo da adoção para os funcionários.

O seu apoio não é apenas para crianças difíceis de serem adotadas, mas também para os futuros pais que procuram adotar. Em 1992, Thomas fundou a Fundação Dave Thomas para a Adoção. Ele também tentou alcançar crianças esperando para serem adotadas. “Espero que você encontre um lar muito em breve”, escreveu ele em seu livro de 1994 Bem Feito! A receita secreta de Dave para o sucesso cotidiano, “e posso lhe dizer em primeira mão que, com muito trabalho e valores, você pode ir até os seus maiores sonhos”

Dave’s Way: A New Approach to Old-fashioned Success (1991) foi um relato autobiográfico da criação de Thomas da cadeia de fast-food da Wendy e foi um livro de não-ficção top-seller de acordo com a Chicago Tribune. Seu segundo livro, Well Done! A Receita Secreta de Dave para o Sucesso Cotidiano (1994) foi repleta de reflexões motivacionais e do que ele percebe como as habilidades, atitudes e valores compartilhados por pessoas de sucesso. Os lucros de seus dois livros foram doados aos programas nacionais de conscientização sobre adoção e à Fundação Dave Thomas para a Adoção.

Em 1993, Thomas retificou o que ele considerava ser seu maior arrependimento. Ele comentou com Achiron: “Eu tive tudo a ver com o fato de não ter terminado o ensino médio”. Isso foi um erro estúpido”. Thomas ganhou seu G.E.D. e se formou em uma escola secundária da Flórida. De acordo com a biografia de sua empresa, seus colegas de classe o elegeram “Muito Provável de Sucesso”, e ele e sua esposa participaram do baile de finalistas, onde foram coroados rei e rainha.

No final de 1996, Thomas foi submetido a uma cirurgia de bypass cardíaco, mas recuperou rapidamente. Em 1997, com 5.000 unidades da Wendy em todo o mundo, Thomas continuou a aparecer nos comerciais e lançou a bem sucedida campanha “Eat a Pita! No entanto, ele ainda se apega ao básico. Ele comentou com Roberta Maynard de Nation’s Business, “Mesmo nesta era do computador, nossa abordagem ainda é um cliente de cada vez”

Leitura adicional sobre Dave Thomas

Thomas, Dave, Dave’s Way: Uma Nova Abordagem para o Sucesso Antiquado, 1991.

Thomas, Bem feito! Receita Secreta de Dave para o Sucesso de Todos os Dias, HarperCollins/Zondervan, 1994.

Idade da publicidade, 6 de agosto de 1990, p. 3.

Chicago Tribune, 2 de outubro de 1991, Seção de Negócios, p. 1.

Forbes, 5 de agosto de 1991, pp. 106-107.

Grand Rapids Press, 20 de dezembro de 1996, p. C7.

Nation’s World, Outubro de 1997, p. 65.

Parade Magazine, 1 de dezembro de 1996, pp. 8-9.

Pessoas, 2 de agosto de 1993, pp. 86-87.

Profit, Julho/Agosto de 1992.

Restaurant Business, 1 de maio de 1992, pp. 114-116.

Posto da noite de sábado, Novembro/Dezembro de 1994, pp. 26-28.

“Wendy’s International Inc., ” http: //www.wendys.com (5 de janeiro de 1998).


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