Datuk Seri Mahathir Mohamad Facts


>b>Embora uma carreira polêmica na política, Datuk Seri Mahathir bin Mohamad (nascido em 1925) tornou-se primeiro-ministro da Malásia em 1981 e depois ganhou três eleições consecutivas. Ele está listado como o 41º mais antigo titular de cargo entre os líderes mundiais.<

Uma das características mais distintivas do Primeiro Ministro Mahathir, apesar de seus imponentes títulos, foi que ele foi o primeiro chefe executivo da Malásia a vir de uma modesta origem social. Enquanto os três primeiros primeiros primeiros-ministros eram membros das “famílias reais” que deram à sociedade malaia seu elitista—alguns diriam feudal—qualidade, Mahathir era filho de um professor da escola. Suas experiências de infância em Alor Star, a capital provincial do estado de Kedah, incluíram a venda de bananas fritas no mercado público.

Apenas por suas origens relativamente humildes provavelmente explicariam seu fracasso em qualificar-se para estudos jurídicos na Grã-Bretanha, eles também podem ajudar a explicar sua abordagem agressiva, até mesmo abrasiva, da política. E embora seu estilo fosse notavelmente “não-Malay”, ele foi usado por Mahathir para defender mais políticas pró-Malay do que aquelas defendidas por seus antecessores. Em um sistema político dominado pelo conflito entre grandes minorias chinesas e indianas e uma maioria “indígena” malaia, foi sobretudo o compromisso de Mahathir com os interesses malaio que moldou sua carreira como médico, autor e líder de partido e governo.

Nascido em 20 de dezembro de 1925, Datuk Seri Mahathir Mohamad freqüentou uma escola malaia em Sebrang, Perak, antes de matricular-se no Sultan Abdul Hamid College em Alor Star. Quando posteriormente foi para Singapura para estudos médicos, na Universidade da Malásia ele já havia estabelecido um padrão de participação em grupos de estudo e discussão literários e nacionalistas, e logo desenvolveu uma reputação como um ousado e habilidoso debatedor. No entanto, ele dedicou a primeira década de sua vida de pós-graduação à medicina, primeiro no serviço governamental na Ilha Langkawi e depois no consultório particular, começando em 1957. Seu status como um dos poucos médicos malaios contribuiu para sua popularidade e sucesso quando ganhou uma cadeira no parlamento nacional pela primeira vez em 1964.

Aven antes dessa primeira campanha, e certamente depois, a identidade política de Mahathir estava estreitamente associada à Organização Nacional Unida da Malásia (UMNO), o partido político dominante na Malásia. Foi assim um momento particularmente crucial em sua carreira, quando foi expulso do partido em 1970. As férias forçadas da política deram a Mahathir tempo para completar um livro controverso, The Malay Dilemma, no qual ele avançou generalizações provocativas sobre o temperamento e o caráter das populações malaia e chinesa. Ele também elevou muito seu perfil político.

Embora Mahathir tivesse sido anteriormente associada à facção “ultra” da juventude e do UMNO chauvinista

membros do Parlamento, a causa imediata da expulsão foi sua dura crítica ao Primeiro Ministro Tengku Abdul Rahman, após a grave violência interétnica em maio de 1969. Uma carta pessoal, mas amplamente distribuída, pedindo a demissão do Tengku foi mais do que os líderes partidários poderiam suportar. Mas ao mesmo tempo em que o partido estava forçando Mahathir a se demitir, estava formulando um programa econômico de 20 anos, o Novo Plano Econômico, que enfatizava a alimentação e a proteção dos interesses malaio, de acordo com as linhas que Mahathir já favorecia.

Antes de sua permanência em UMNO ter sido restaurado no início de 1972, Mahathir publicou The Malay Dilemma. O livro foi amplamente interpretado como um resumo do privilégio malaio, mas sua mensagem incluía alguns argumentos culturais e até mesmo genéticos que nem sempre eram claros e convincentes. Ele argumentou que os malaios são a “raça definitiva” na Malásia, e eles tinham o direito de esperar que os outros grupos étnicos assimilassem lingüística e, em certa medida, culturalmente. Pouco depois que o livro apareceu, ele foi proibido no terreno, podendo despertar antagonismo comunitário; o livro e seu autor ganharam assim notoriedade, mesmo que a mensagem do livro fosse às vezes contraditória e confusa.

Após sua reabilitação no partido, Mahathir iniciou uma rápida ascensão através das fileiras do governo. Em junho de 1972, ele foi o principal votante na eleição do Conselho Supremo da UMNO. Dois anos depois, foi nomeado ministro do comércio e indústria e depois ministro da educação, cargo que cada primeiro-ministro anterior havia ocupado. Quando ele se tornou vice-primeiro ministro em 1976, suas perspectivas de suceder Tun Hussein Onn

como chefe executivo melhorou mesmo quando sua imagem extremista diminuiu um pouco.

A sucessão de Mahathir à liderança da UMNO e do governo ocorreu em 1980 quando Tun Hussein Onn se demitiu por motivos de saúde precária. As eleições parlamentares do ano seguinte consolidaram sua vitória. Porque ele demonstrou uma estreita relação de trabalho com seu vice-primeiro ministro e antigo associado “ultra”, Musa Hitam, sua administração inicialmente, e de modo geral aprovando, foi rotulada como a administração “Dois-M”. Suas fortes personalidades e diferenças em algumas questões políticas, no entanto, levaram Musa a vexada demissão do governo em 1986. A UMNO e seus aliados da Frente Unida se saíram muito bem nas eleições realizadas no final do ano, mas a deserção de Musa predisse um crescente descontentamento dentro da UMNO. Em 1988, outro antigo aliado Mahathir, Tunku Razaleigh Hamzah, formou um partido rival malaio que se apresentava como um desafiador significativo para a UMNO.

Dissidência com UMNO e na política malaia em geral é complexa, envolvendo personalidades, bem como desacordos sobre várias questões. Embora muitas das políticas de Mahathir fossem controversas, a maioria resistiu bastante bem ao escrutínio e às críticas dos adversários. A economia malaia recuperou-se de um período lento no início dos anos 80. Os malaios continuaram a se beneficiar da implementação da Nova Política Econômica, mas sua aplicação foi pragmática o suficiente para permitir um papel substancial contínuo para os empresários chineses e, especialmente no final dos anos 80, para os investimentos estrangeiros. Ao exortar os malaios a “olhar para o leste” Mahathir estava pedindo-lhes que imitassem os japoneses, coreanos e taiwaneses mais do que alguns queriam. E sua dura negação da legitimidade de algumas formas de dissidência e oposição, expressa especialmente na draconiana prisão e detenção de 106 militantes políticos e sociais variados em 1987, suscitou consideráveis críticas internas e externas.

As críticas foram refletidas na visita da Secretária de Estado dos EUA Madeleine Albright a Kuala Lumpur, em julho de 1997, por sua decadência da Declaração Universal dos Direitos Humanos das Nações Unidas. Esta Declaração foi um dos documentos fundadores do órgão mundial e afirma os direitos inalienáveis do indivíduo e a igualdade de proteção perante a lei.

A Declaração Universal, ele disse ao New Straits Times na véspera da reunião da Associação das Nações do Sudeste Asiático, foi um instrumento “opressor” pelo qual os Estados Unidos e outros países tentaram impor seus valores aos asiáticos, que prefeririam não ser perturbados enquanto se concentram no desenvolvimento econômico. Referindo-se à sua e a outras nações pobres, o primeiro-ministro disse: “Precisamos de um governo estável para desenvolver nosso país e prover as necessidades básicas de nosso povo”

Mahathir foi apenas o mais recente líder asiático a defender os chamados valores asiáticos contra os princípios supostamente universais do Ocidente. O patriarca de Cingapura, Lee Kwan Yew, gosta de pronunciamentos semelhantes, que lhe conquistaram admiração especialmente em Pequim. Em 1993, líderes asiáticos se uniram para emitir a Declaração de Bangkok, que dizia que eles deveriam estar livres de pressões externas para democratizar. “Todos os países têm o direito de escolher seus próprios sistemas e valores, e outros países não têm o direito de interferir”, disse um funcionário chinês na época.

Mahathir não especificou quais práticas condenadas pela Declaração Universal eram necessárias para o crescimento econômico. A verdadeira falha no argumento de Mahathir era a idéia de que a democracia e os direitos humanos eram fetiches ocidentais bizarros, sem nenhum apelo aos asiáticos. Como exemplo, Aung San Suu Kyi era uma ameaça à junta militar birmanesa não porque ela era popular no Ocidente, mas porque ela tinha um grande número de seguidores birmaneses que queriam uma voz para governar a si mesmos. Os comunistas chineses aprisionaram dissidentes pródemocráticos por medo de que esses valores ressoassem com os chineses comuns. Os asiáticos eram naturalmente atraídos pela idéia de que deveriam ser autorizados a ler livros e jornais não censurados, discutir questões políticas entre si, adorar de acordo com sua própria fé e ter direito a um julgamento justo. Eles não tinham dificuldade de compreender a idéia do consentimento dos governados. Mesmo assim, a coalizão governante de Mahathir Mohamad foi varrida de volta ao poder nas eleições de 1990.

Em 1956 Mahathir casou-se com outro médico, Siti Hasmah binti Haji Mohamad Ali. Eles tiveram três filhos e duas filhas. Uma operação de desvio do coração em 1989, aos 63 anos de idade, foi um sucesso, e o primeiro-ministro Mahathir continuou a ser um líder ativista e expansivo de seu partido e governo no final dos anos 90.

Leitura adicional sobre Datuk Seri Mahathir Mohamad

Embora haja alguma dúvida quanto à relevância contínua do livro The Malay Dilemma, publicado em Singapura (1970), ele fornece alguma visão sobre o pensamento de Mahathir. A política malaia durante o período de destaque desse livro é abordada em Karl von Vorys, Democracia sem Consenso (1975). Outro tratamento é fornecido por John Funston, Malay Politics in Malaysia: A Study of UMNO and PAS (1980). As políticas de Mahathir são revistas em Ethnicity and the Economy: The State, Chinese Business, and Multinationals in Malaysia (1989) por James Jesudason.


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