Datos del campo de Stephen Johnson


La contradicción en la vida de Field entre la audacia personal escandalosa y la determinación por la ley y el orden era un reflejo de la frontera. En Yurbaville (más tarde Marysville), California, como juez de paz, Field se destacó por su arbitraria pero firme aplicación de la ley. A pesar de una indigna controversia con otro juez, fue elegido en 1857 para el tribunal supremo del estado.

Field fue un Unionista en la Guerra Civil, y en 1863 el Presidente Abraham Lincoln lo designó para la Corte Suprema de los Estados Unidos. Entre sus primeros escritos en la corte se destacan los disensos en los casos de Slaughter-House Cases (1873) y Munn v. Illinois (1873). En este último campo presagiaba su filosofía de proteger los negocios de la competencia de los monopolios creados por el gobierno y de la regulación gubernamental. Esta filosofía legal, conocida como “debido proceso sustantivo”, expresaba la idea de poner límites al gobierno para preservar la libertad, junto con la noción de que la interferencia del gobierno en la jungla de la competencia económica era antinatural.

El debido proceso entró en vigor en la opinión de la corte de circuito de Field, más tarde confirmada por la Corte Suprema, San Mateo v. Southern Pacific R.R. Co. (1882). Aquí, una corporación fue definida como una “persona” y por lo tanto estaba protegida por la 14ª Enmienda de cualquier privación de sus derechos por la intervención del gobierno “sin el debido proceso de ley”. Esta cláusula era una firme barrera contra la regulación, y con su protección, las empresas gozaron de una inmunidad legal que duró hasta la década de 1930.

Field era una voz poderosa en el partido demócrata. Le molestaba mucho que el presidente Grover Cleveland lo dejara de lado para el cargo de presidente de la Corte Suprema en 1888. Un hombre gregario, no estaba por encima de compartir la hospitalidad de los hombres cuyas corporaciones estaban en litigio ante la Corte Suprema.

Después de servir en la Corte Suprema más tiempo que cualquier otro juez en su historia, Field renunció en 1897. Murió el 9 de abril de 1899, en Washington, D.C.

Lecturas adicionales sobre Stephen Johnson Field

Field’s Personal Reminiscences of Early Days in California (1880; rev. ed. 1893) es iluminador. Carl Brent Swisher, Stephen J. Field: Craftsman of the Law (1930), es la biografía estándar. También es de valor el ensayo sobre Field en Robert G. McCloskey, American Conservatism in the Age of Enterprise: Un estudio de

Fuentes adicionales de biografía


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