Datos de Talcott Parsons


El sociólogo americano, Talcott Parsons (1902-1979), analizó el proceso de socialización para mostrar la relación entre la personalidad y la estructura social. Su trabajo condujo al desarrollo de una teoría social pionera.

La ética protestante y el espíritu del capitalismo, de Max Weber, que ejerció una gran influencia en los jóvenes sociólogos americanos.

Parsons fue instructor en el departamento de economía de la Universidad de Harvard de 1927 a 1931. Durante este período estudió los trabajos de Alfred Marshall, el gran teórico clásico y codescubridor del principio de utilidad marginal; émile Durkheim, el sociólogo francés; y Vilfredo Pareto, el sociólogo italiano. Parsons’ The Structure of Social Action (1937) fusiona las teorías de Durkheim, Pareto y Weber en un nuevo cuerpo de teoría y muestra su relación con el tipo de teoría económica de Marshall. Parsons se convirtió en profesor de sociología en Harvard en 1944. Ocupó ese puesto hasta su jubilación en 1973.

Las áreas en las que Parsons hizo contribuciones incluyeron la clasificación del papel de la teoría en la investigación; el análisis de las instituciones; el esbozo de la teoría sistemática en la sociología; la teoría voluntarista de la acción; el análisis de la estructura y los papeles específicos, el parentesco, las ocupaciones y las profesiones; y el análisis de ciertos problemas modernos de agresión, fascismo y antisemitismo. También hizo importantes contribuciones académicas y prácticas en sus escritos sobre la profesión académica y sobre las relaciones raciales e interculturales. Fue elegido presidente de la Asociación Americana de Sociología en 1949 y sirvió como secretario de 1960 a 1965.

Parsons murió de una apoplejía el 8 de mayo de 1979, mientras daba una serie de conferencias en Munich, Alemania. El obituario del New York Times del día siguiente describió a Parsons como “una figura destacada en las ciencias sociales”, responsable de “la educación de tres generaciones de sociólogos”.

Lecturas adicionales sobre Talcott Parsons

(1961); William C. Mitchell, Sociological Analysis and Politics: The Theories of Talcott Parsons (1967); Peter Hamilton, ed., Readings from Talcott Parsons (1985); y Roland Robertson y Bryan S. Turner, ed., Talcott Parsons: Theorist of Modernity (1991). También hay una breve discusión sobre la importancia de Parsons en Manuel Conrad Elmer, Contemporary Social Thought: Contribuyentes y Tendencias (1956).


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