Datos de Takamori Saigo


Takamori Saigo nació como el hijo mayor de una familia samurái de menor rango el 7 de febrero de 1827, en Kagoshima, la ciudad castillo del dominio Satsuma. En su juventud, mostró mucho interés en el confucianismo Wang Yangming y en el budismo Zen, los cuales enfatizaban la importancia de actuar en la conciencia individual. Después de asistir brevemente a la academia del dominio, se convirtió en un oficial de dominio menor. Un hombre enorme, físicamente poderoso, con una mirada oscura y penetrante y una presencia imponente, atrajo la atención del señor del dominio, Nariakira Shimazu, que coincidía con su opinión de que se necesitaban importantes reformas internas para hacer frente al desafío de Occidente. Actuó como mensajero y confidente de Nariakira hasta su muerte en 1858.

Después de un intento de suicidio abortado en 1858, Saigo permaneció retirado hasta 1864, cuando reapareció como líder militar en el dominio. Lideró las tropas de Satsuma en escaramuzas con las fuerzas de Choshu en Kyoto en 1864 y más tarde en la expedición del shogunato contra Choshu. Poco a poco, sin embargo, se convenció de que era en el interés tanto de su dominio como del país que Satsuma actuara en concierto con Choshu para poner fin a la continua dominación del país por el Shogun. En 1868 Saigo sirvió como comandante de campo de las fuerzas imperiales en campañas contra la resistencia militar del shogunato. Como resultado de esta experiencia, ganó la reputación de gran héroe militar y el respeto universal de los samuráis que sirvieron bajo su mando.

Descontento con Meiji

Una vez que la restauración de Meiji se llevó a cabo, Saigo se encontró en un creciente desacuerdo con los líderes del nuevo gobierno imperial. Aunque fue nombrado ministro de guerra en 1871 y se convirtió en mariscal de campo y consejero de la corte en 1872, se opuso a la creciente centralización del gobierno, al recorte de los privilegios legales y sociales de la clase samurái, y al rápido ritmo de la occidentalización. En 1873 finalmente rompió con el gobierno cuando algunos de sus miembros, que habían regresado de un largo viaje a Europa, rechazaron su plan de invasión de Corea para proporcionar gloria militar a los ex samuráis y mejorar la posición internacional de Japón.

Saigo regresó a su provincia natal, donde había mucho descontento samurái con la abolición de sus privilegios y el cambio de poder de los dominios feudales al gobierno central. Saigo parece haber permanecido políticamente inactivo e incluso resistió la presión de elementos descontentos en otros dominios para rebelarse. Pero en 1877, cuando un ejército de ex samuráis de Satsuma se rebeló contra los intentos del gobierno central de acabar con el estatus administrativo semiautónomo de Satsuma, aceptó liderarlos. El 24 de septiembre de 1877, se quitó la vida a la manera tradicional samurái durante la batalla final con las tropas del gobierno, lo que puso fin a la rebelión.

Lecturas adicionales sobre Takamori Saigo

La Rebelión de Satsuma: Un Episodio de la Historia Moderna Japonesa (1879).

Fuentes adicionales de biografía


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