Datos de Tacitus


Tácito (c. 56/57-ca. 125) fue un orador e historiador romano. En una vida que abarcó los reinados de los emperadores Flavio y de Trajano y Adriano, participó en la vida pública de Roma y se convirtió en su mayor historiador.

Tácito nació en una familia rica de estatus ecuestre. No se sabe con certeza donde estaba su casa, pero probablemente vino de una de las ciudades de la Galia Narbonensis (la moderna Provenza). Su padre había sido un funcionario imperial, ocupando el importante puesto de procurador (principal agente financiero) de la Gallia Belgica, y era claramente capaz de dar a su hijo una excelente educación.

Carrera oficial

Por esta fecha Tácito también había comenzado una carrera como escritor, y parece probable que después de esto se retiró gradualmente de la práctica legal para concentrarse en su trabajo literario. Continuó viviendo y trabajando en Roma hasta su muerte.

Escritos de Tácito

Germania (98), una corta monografía sobre los hábitos y costumbres de las tribus independientes de Alemania. Luego vino Dialogus de oratoribus, una discusión en forma de diálogo sobre la decadencia de la oratoria romana. Esta ha sido considerada a menudo como una obra temprana, principalmente por motivos estilísticos, pero fue probablemente escrita y publicada entre el 102 y el 107.

Tácito como historiador

Historias y Anales Tácito produjo un corpus histórico que por su maltrecha condición ocupa un lugar muy alto en el registro de la historiografía greco-romana. Es cierto que está abierto a la crítica en ciertos aspectos: su comprensión de los asuntos militares no era muy profunda, por lo que sus relatos de campañas son a veces oscuros; y su visión tendía a concentrarse indebidamente

sobre los eventos en Roma misma y se extendió a las provincias sólo en tiempo de guerra, por lo que no se dio cuenta del excelente trabajo que se hizo, a veces incluso por “malos” emperadores, para la administración más eficiente, honesta y pacífica del mundo romano.

Su estilo de escritura

Terse, poderoso y abrupto, este enfoque se las arregla para empaquetar una notable cantidad de significado en unas pocas palabras. A veces puede volverse monótono, y ocasionalmente su peso parece fuera de escala con el contenido, pero en el mejor de los casos su fuerza y vigor permitieron a Tácito presentar relatos inolvidablemente vívidos de eventos importantes. Es particularmente notable su capacidad para resumir las características salientes de un individuo en unas pocas frases agudas y epigramáticas, como en su descripción de Nerón como “haudquaquam sui detractor (de ninguna manera un hombre que se denigre a sí mismo)” o su famoso comentario sobre Galba, “omnium consensu capax imperii nisi imperasset (todos habrían estado de acuerdo en que era capaz de gobernar, si no hubiera reinado realmente)”. Aunque las cualidades de Tácito como historiador hubieran sido insignificantes—y están lejos de serlo—el poder y la originalidad de su escritura todavía lo habrían colocado entre los más grandes escritores de la Roma imperial.

Lecturas adicionales sobre Tacitus

Hay numerosas traducciones al inglés de las obras de Tácito, la mayoría de las cuales son razonablemente fiables. Aparte de una traducción completa de varios escritores de la serie de la Biblioteca Clásica de Loeb, Dialogus, Agricola, Germania (trans. 1914) y The Histories; The Annals (trans., 4 vols., 1925-1937), se pueden recomendar las siguientes versiones individuales: Tácito: The Histories por W. Hamilton Fyfe (2 vols., 1912); y Tacitus sobre Gran Bretaña y Alemania: A New Translation of the “Agricola” and the “Germania” by H. Mattingly (1948). Pasajes selectos de la traducción pueden encontrarse en The Annals of Imperial Rome de Michael Grant (1956).

La mayor obra en inglés sobre el propio Tácito es el enorme y erudito libro de Sir Ronald Syme, Tacitus (2 vols., 1958), que contiene una inmensa cantidad de información sobre el propio Tácito y muchos otros aspectos de la Roma del siglo I; pero es un trabajo difícil y desconcertante para el lego en la materia. Un relato más fácil y accesible es el contenido en la parte 1 de Clarence W. Mendell, Tácito: The Man and His Work (1957); también se puede consultar a Donald R. Dudley, The World of Tacitus (1968). Hay un detallado y técnico pero muy interesante relato de la técnica histórica de Tácito en Bessie Walker, The Annals of Tacitus: Un Estudio en la Escritura de la Historia (1952). Un breve y no muy simpático relato de Tácito está en Max L. W. Laistner, The Greater Roman Historians (1947).

A History of the Roman World from 30 B.C. to A.D. 138 (1944; 2d rev. ed. 1950), pero el mejor relato del período de los emperadores Julio-Claudios está en Howard H. Scullard, From the Gracchi to Nero: A History of Rome from 133 B.C. to A.D. 68 (1959). Hay una excelente y breve introducción a la Roma imperial en Martin P. Charlesworth, The Roman Empire (1951). Hay una buena introducción a la historia de la ocupación romana de Bretaña en I. A. Richmond, Roman Britain (1947; rev. ed. 1964), y los eventos de la gobernación de Agrícola están bien discutidos en la introducción a la edición de Tacitus’s De vita Agricolae, editada por R. M. Ogilvie y I. A. Richmond (1967). Para el oratorio romano ver Stanley F. Bonner, Roman Declamation (1949), y Martin L. Clarke, Rhetoric at Rome: A Historical Survey (1953).

Fuentes adicionales de biografía

Benario, Herbert W., Una introducción a Tácito, Atenas: University of Georgia Press, 1975.


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