Datos de Syngman Rhee


Syngman Rhee (1875-1965) fue un líder en los movimientos de independencia de Corea. Fue elegido primer presidente de la República de Corea en 1948. Su gobierno fue derrocado en 1960.

Yi Su‧ng-man, que occidentalizó su nombre a Syngman Rhee, nació el 26 de abril de 1875, hijo único de Yi Kyo‧ng-so‧n, miembro de la nobleza local en la aldea de Pyo‧ng-san en la provincia de Hwanghae. El nombre de la infancia de Rhee era Su‧ng-yong. Cuando era muy joven, la familia se mudó a Seúl, la capital de una dinastía en rápido declive. Estudió lectores y clásicos chinos antes de inscribirse en la Paejae Haktang (academia), una escuela misionera metodista, en 1894. Al graduarse de Paejae, fue empleado por la academia como instructor de inglés. Él

se interesó por las ideas de la Ilustración occidental y se unió a los movimientos de reforma que criticaban duramente al anacrónico e impotente gobierno coreano. Fue arrestado y encarcelado en 1897. Su conversión al Metodismo se produjo mientras era un prisionero político. Fue liberado de la prisión en 1904.

En el invierno del mismo año, Rhee viajó a los Estados Unidos con la esperanza de apelar al Presidente Theodore Roosevelt para que ayudara a Corea en sus desesperados esfuerzos por mantener su independencia de Japón. El llamamiento fue inútil, ya que el tratado americano-coreano de 1882 había perdido significado y el gobierno de los Estados Unidos estaba ansioso por cooperar con el Japón que salía victorioso de la guerra ruso-japonesa. El Tratado de Portsmouth llevó al protectorado japonés sobre Corea, y los Estados Unidos retiraron rápidamente la legación americana de Seúl.

Educación en los Estados Unidos

Rhee regresó a Corea en 1910 como organizador de la YMCA, maestro y evangelista entre la juventud de Corea. Cuando se celebró una conferencia internacional de delegados metodistas en Minneapolis en 1912, Rhee asistió a la reunión como delegado laico de los metodistas coreanos. Después de la conferencia, Rhee decidió quedarse en los Estados Unidos y aceptó el puesto de director en la Escuela Compuesta Coreana—más tarde el Instituto Coreano—en Honolulu en 1913.

Presidente del Gobierno Provisional

A principios de 1933 Rhee estaba en Ginebra intentando hacer un llamamiento en nombre de Corea a los delegados que asistían a la Liga de las Naciones, donde se estaba discutiendo la conquista militar de Manchuria por parte de Japón. Su misión fue una vez más frustrante, ya que las grandes potencias no estaban dispuestas y no podían controlar al Japón expansionista. Fue en Ginebra donde Rhee conoció por primera vez a la Srta. Francesca Donner, la mayor de las tres hijas de un acomodado comerciante de hierro de Viena. Ella estaba en Ginebra sirviendo como secretaria de la delegación austriaca de la Liga. Después del regreso de Rhee a los Estados Unidos vía Moscú, la Srta. Donner entró en los Estados Unidos bajo la cuota de inmigración austriaca. Se casaron en octubre de 1933, diciendo los votos en coreano e inglés. Él tenía entonces casi 58 años. Francesca compartió su vida como una esposa devota. (Después de la muerte de Rhee en 1965, ella vivió en Viena.)

Volver a Corea

Cuando las primeras elecciones generales en la historia de Corea, para elegir a los miembros de la Asamblea Nacional, se celebraron el 10 de mayo de 1948, bajo la supervisión de la Comisión Temporal de las Naciones Unidas en Corea, la Asociación para la Rápida Realización de la Independencia de Rhee ganó una pluralidad de escaños. Cuando la Asamblea Nacional se reunió por primera vez, el 31 de mayo de 1948, Rhee fue elegido como presidente de la Asamblea—un primer paso hacia la presidencia de la República de Corea.

Presidente de la República

En los primeros meses de la administración Rhee, se estableció en la república lo que se puede llamar un “personalismo” del presidente de fuerte voluntad, en contraposición al “institucionalismo”. Las condiciones de crisis en las que el gobierno de Rhee tuvo que funcionar en la mitad sur de la península dividida tendieron a acelerar el proceso. Los motines de inspiración comunista en las zonas de Yo‧su-Suncho‧n, por ejemplo, dificultaron las operaciones normales del gobierno ya en octubre—apenas dos meses después de la toma de posesión del gobierno. Cuando el ejército comunista de Corea del Norte invadió la República de Corea el 25 de junio de 1950, la administración Rhee se adaptó rápidamente a la situación de la guerra, y Rhee se volvió cada vez más autocrático.

Mientras que la acción de la ONU dirigida por los Estados Unidos se tomaba resueltamente para repeler la agresión armada, y mientras que numerosas tropas surcoreanas estaban en feroz combate contra las tropas comunistas, la administración Rhee inició una “crisis política” en y alrededor de la capital de la guerra, Pusan, que fue puesta bajo la ley marcial.

El ejecutivo intimidó a la legislatura a principios del verano de 1952 para que adoptara una serie de enmiendas constitucionales que Rhee deseaba. Para entonces, era poco probable que Rhee fuera reelegido como presidente por la Asamblea Nacional según la Constitución de 1948. Las enmiendas de 1952 preveían, entre otras cosas, la elección popular directa del presidente y el vicepresidente. Rhee y su compañero de fórmula, Ham T’ae-yo‧ng, fueron elegidos por una mayoría abrumadora de votantes surcoreanos en las elecciones del 5 de agosto de 1952. Para cuando se firmó el acuerdo de tregua coreano en una cabaña de madera en P’anmunjo‧m en julio de 1953, la posición política del presidente Rhee y su partido liberal era suprema.

Después de la victoria del partido Liberal en la elección de la Asamblea del 20 de mayo de 1954, la administración Rhee propuso de nuevo el 6 de septiembre una larga serie de enmiendas constitucionales. Las disposiciones más importantes de estas enmiendas, que fueron adoptadas el 27 de noviembre, eliminaron la restricción de dos mandatos en el cargo presidencial y abolieron el cargo de primer ministro. Rhee ganó su tercer mandato presidencial en las elecciones del 15 de mayo de 1956. Sin embargo, Rhee había ganado estas elecciones con sólo el 56 por ciento de los votos, en comparación con el 72 por ciento en las elecciones de 1952 en tiempo de guerra. Además, los votantes coreanos habían elegido vicepresidente a Chang Myo‧n (John M. Chang) del partido de la oposición. Muchos comentaristas observaron que las elecciones de 1956 fueron un repudio parcial por parte de la gente de la administración de Rhee y su partido liberal, que se estaban volviendo cada vez más opresivos.

Sublevación de estudiantes

La presidencia de Rhee durante unos 12 años estuvo marcada principalmente por su severo anticomunismo, sus políticas antijaponesas, su impresionante “personalismo” y su liderazgo paternalista. Sin embargo, fue en parte debido a su prestigio y liderazgo que Corea del Sur pudo mantener los esfuerzos de guerra durante el conflicto coreano de 1950-1953. La primera presidencia de la República de Corea habría sido una tarea extremadamente difícil para cualquiera; la evidente obsesión de Rhee por prolongar su régimen la convirtió en una trágica—para él y para el país al que sirvió tanto tiempo.

Lecturas adicionales sobre Syngman Rhee

Korea’s Syngman Rhee: An Unauthorized Portrait (1960). Para un análisis de Rhee como presidente de la República de Corea ver John Kie-chiang Oh, Corea: Democracia en Juicio (1968).

Fuentes adicionales de biografía


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!