Datos de Sydney Chapman


Chapman comenzó a trabajar en la teoría del gas durante su tercer año en Cambridge, y continuó este trabajo cuando regresó a Cambridge en 1914, produciendo dos documentos pioneros. Compartió con David Enskog el crédito por un nuevo método de investigación de los fenómenos de transporte en los gases y el descubrimiento de la difusión térmica gaseosa. La teoría de los gases proporcionó los antecedentes de gran parte de su trabajo posterior.

En 1931 publicó dos trabajos clásicos sobre la formación de la ionosfera por la radiación del sol, describiendo la “capa Chapman” estándar. Siguieron otros trabajos sobre la fotoquímica de la alta atmósfera.

Dyson en Greenwich llamó la atención de Chapman sobre la aparente conexión entre las tormentas magnéticas y las erupciones solares, poniendo así en marcha una nueva serie de investigaciones, que continuaron durante 50 años. El punto culminante de los resultados fue la teoría Chapman-Ferraro de las tormentas magnéticas (1930-1933), que explicaba las tormentas por la interacción de

corrientes solares con el campo geomagnético. La teoría era correcta pero incompleta; sólo después del descubrimiento de los cinturones de radiación de Van Allen pudo ser completada.

Chapman fue profesor de matemáticas en Manchester (1919-1924), en el Imperial College (1924-1946), y en Oxford (1946-1953). Al retirarse de Oxford, tomó puestos en el College, Alaska, en Boulder, Colo., y en otros lugares. En 1957 produjo un trabajo sobre la corona solar, prefigurando el descubrimiento del viento solar, y comenzó una serie de trabajos sobre las auroras. Presidió el comité especial que organizó el Año Geofísico Internacional de 1957-1958, el cual se debe en gran medida a sus incansables esfuerzos e inspiración. Murió el 16 de junio de 1970.

Lecturas adicionales sobre Sydney Chapman

Syun-Ichi Akasofu, Benson Fogle, y Bernhard Haurwitz, eds., Sydney Chapman, Eighty: De His Friends (1968), contiene un gran número de anécdotas sobre Chapman junto con notas autobiográficas que cubren los años hasta aproximadamente 1930. T. G. Cowling escribió una nota biográfica sobre Chapman para su publicación en Biographical Memoirs of Fellows of the Royal Society (1971).

Fuentes adicionales de biografía

Alton, Jeannine, Informe sobre los papeles del Profesor Sydney Chapman, FRS (1888-1970): depositados en la Biblioteca Bodleian, Oxford: con un memorándum sobre la ubicación de otros papeles, Londres: Reproducido para el Centro de Archivos Científicos Contemporáneos por la Comisión Real de Manuscritos Históricos, 1974.


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