Datos de Sumner Murray Redstone


Sumner Redstone (nacido en 1923) construyó un imperio mediático multimillonario empezando con una serie de cines en el área de Boston. Después de luchar con éxito por la propiedad de una poco conocida compañía de televisión por cable, Viacom, en 1987, Redstone pasó a construir Viacom en un reino personal que controlaba MTV, Nickelodeon, VH1, TV Land, Comedy Central, UPN, TNN, Country Music Television, Showtime/ TMC, CBS, Paramount Pictures, Simon & Schuster, Blockbuster, Infinity Broadcasting, y Paramount Parks. En 2002, la fortuna personal de Redstone fue valorada en 9 mil millones de dólares.

Intereses tempranos

Sumner Murray Redstone nació el 27 de mayo de 1923, de Max y Belle Rothstein en Boston, Massachusetts. El padre de Redstone empezó vendiendo periódicos en las calles de Boston, luego se convirtió en vendedor de linóleo y finalmente se metió en el negocio de los clubes nocturnos, comprando el Barrio Latino de Boston a Lou Walters, el padre de Barbara Walters. Max Rothstein, que más tarde cambió el nombre de la familia a Redstone, abrió el tercer autocine en los Estados Unidos, en la Long Island de Nueva York, y construyó una pequeña cadena de autocines que funcionó bien en los años posteriores a la Segunda Guerra Mundial. Pero Redstone insistió en que la verdadera fuerza motriz de la familia era su madre, que solía retroceder el reloj cuando practicaba el piano para hacerlo trabajar un poco más.

Después de pasar sus primeros años en una vivienda que tenía un baño compartido con otros inquilinos, Redstone asistió a la Escuela Latina de Boston. Allí dirigió el equipo de debate y se graduó como el mejor de su clase. Redstone realizó estudios universitarios en Harvard. Durante la Segunda Guerra Mundial, con las clases interrumpidas, trabajó con su profesor de japonés, Edwin Reischauer, en un proyecto destinado a descifrar el código militar japonés. Después de la guerra, asistió a la Escuela de Derecho de Harvard.
Diversiones nacionales

Trial By Fire

En 1979, Redstone, de 55 años, se registró en el Hotel Copely Plaza de Boston, donde planeaba asistir a una fiesta para el gerente de la sucursal de Warner Brothers Pictures. En algún momento después de la medianoche, Redstone se despertó con el olor a humo. Después de abrir la puerta de su habitación, se encontró envuelto en llamas. Al abrirse paso hasta la ventana, salió por una pequeña cornisa y se agarró hasta que un camión de bomberos con gancho y escalera lo rescató. Sufrió quemaduras de tercer grado en más del 45 por ciento de su cuerpo.
Broadcasting, “Escucha, todo lo que sabemos está en tu cuerpo. Injertos óseos, injertos de piel, y la razón por la que estás vivo eres tú.”

A Passion to Win, “Las cosas más excitantes que me han pasado en mi vida profesional han ocurrido después del incendio pero no por ello. No se necesita estar cerca de la muerte para revivir. La vida comienza cuando tú quieres que comience.” Finalmente se recuperó completamente, excepto por un brazo derecho que colgaba cojo de su hombro y un yeso morado en la piel de su mano.

Adquisición de Viacom

En 1987, a la edad de 63 años, Redstone se propuso comprar Viacom, que en ese momento operaba el décimo sistema de cable más grande del país y era dueño de varias redes de cable, incluyendo MTV, Nickelodeon, y The Movie Channel. Aunque Redstone no tenía experiencia con la televisión por cable ni con los vídeos de rock, los veía como competidores de las salas de cine. También fue lo suficientemente astuto como para darse cuenta de que el mercado del entretenimiento en casa estaba preparado para un tremendo crecimiento.

Fusión de Paramonte

En 1993, la participación original de Redstone en Viacom valía 5.500 millones de dólares, y había puesto sus miras en la adquisición de Paramount Communications, que poseía Paramount Pictures, la unidad de producción de televisión de Paramount, y una biblioteca de casi 900 películas. También pertenecían a Paramount el editor Simon & Schuster, que poseía Prentice-Hall, Macmillan, Scribner y Pocket Books; Madison Square Garden; los New York Rangers de la Liga Nacional de Hockey; los New York Knicks de la Asociación Nacional de Baloncesto; y MSG Networks de cable. El objetivo declarado de Redstone al adquirir Paramount era crear la compañía de medios de comunicación líder en el mundo.

Pero cuando Paramount indicó que estaba dispuesto a ser adquirido por Viacom, Redstone se preguntó por qué. Llegó a la conclusión de que el CEO de Paramount, Martin Davis, confiaba y le tenía un afecto genuino y que Davis prefería hacer negocios con él en lugar de con otros que también intentaban hacerse cargo de Paramount. Pero Redstone también le dio crédito a Davis por reconocer la fuerza combinada de la compañía que una fusión crearía. Cuando Redstone anunció la adquisición de Paramount por parte de Viacom y la creación de Paramount Viacom International el 12 de septiembre de 1993, dijo: “Este es un acuerdo que sólo una guerra nuclear romperá en pedazos”.

New Directions

A finales de los 90, con el Blockbuster Video de Viacom en problemas, parecía que la fortuna de Redstone disminuiría junto con la de su compañía. Pero Redstone aguantó, rediseñando el modo de negocio de Blockbuster, arreglando los problemas de marketing y distribución, y trayendo un nuevo director ejecutivo. Como resultado, se dio nueva vida a la filial de video.

Redstone, por su parte, exigió a la Paramount hacer películas desarrolladas por sus primos de Viacom, MTV y Nickelodeon, contra la oposición inicial de los socios reticentes. Pero el acuerdo funcionó, y Paramount y MTV hicieron una serie de películas rentables, mientras que Nickelodeon lo hizo muy bien con sus películas Rugrats.

Hacer películas era el lado más difícil del negocio de Viacom. Su pan estaba untado por sus redes de cable y sus fuertes marcas, bajos gastos generales y altos márgenes de beneficio. Nickelodeon se ubicó en la cima de la audiencia infantil; MTV recibió la mayor facturación para aquellos entre 12 y 24 años; y VH1 ganó popularidad entre los “baby boomers” con sus ofertas de música. También hubo un creciente interés en TV Land y Comedy Central.

MTV y Nickelodeon comenzaron a revertir las pérdidas en el extranjero mientras Redstone buscaba en el extranjero el futuro de Viacom. Le dijo a Fortune en 1999, “Cualquiera que ignore el hecho de que el 96% de los ojos del mundo están fuera de los EE.UU. va a pagar por ello.”

El 7 de septiembre de 1999, Viacom y CBS anunciaron la fusión de las dos compañías, con Viacom comprando la red de televisión por 37.3 billones de dólares. Aunque hasta ese momento Redstone no había mostrado interés en comprar una red de televisión importante, se sintió atraído por los activos de CBS, que incluían casas de producción y estaciones de radio. Redstone escribió más tarde en su autobiografía, “Más grande no es necesariamente mejor, aunque es cierto que más grande es mejor que más pequeño. Pero esta fusión no se trataba de grandeza, sino de unir dos grupos de activos que producirían una compañía extraordinaria.”

En el momento en que la fusión entre CBS y Viacom se estaba llevando a cabo, la esposa de Redstone decidió divorciarse de él después de 52 años de matrimonio. Según Redstone, el divorcio le golpeó “como una bala”, a pesar de que afirmó que el matrimonio había sido problemático durante mucho tiempo.

Probando que los críticos se equivocan

Redstone alcanzó el éxito a través de una persistencia implacable, no mediante la comercialización de una nueva tecnología o la venta de una visión personal. Se dice que vio el precio de las acciones de su compañía como una tarjeta de puntuación pública. Y en lugar de desgastarlo, el trabajo parecía rejuvenecer al magnate del entretenimiento. Para el muy centrado Redstone, no había vida fuera de su empresa. Le dijo a la revista Fortune, “Viacom soy yo … yo soy Viacom. Ese matrimonio es eterno, para siempre”.

Fortune, “Es un error, si quieres dirigir bien tu empresa, dejar que la historia se interponga en el camino del futuro.” La tan mentada fusión de Paramount dio sus frutos. Redstone dijo a Fortune, “El trato del infierno se ha convertido en un trato infernal!”

Sabores simples

Aunque Redstone hizo más dinero de la industria del entretenimiento que cualquier otro ser humano, pasó la mayor parte de su vida por el resplandor de la publicidad. Parte de la razón es que a Viacom le faltaba el atractivo romántico de Disney o AOL Time Warner. Pero en sus trajes baratos de marca, a Redstone también le faltaba el carisma de Ted Turner.
Fortune, “Para mí, quedarme en un bungalow en el Hotel Beverly Hills, salir y estar rodeado de flores, y luego ir por el camino a jugar al tenis—es el colmo de mis aspiraciones materiales… Luego me subo al coche para ir al estudio.”

Libros

Periódicos

Medios Electrónicos, 26 de Abril de 1999.

Forbes, 17 de octubre de 1994.

Fortune, 26 de abril de 1999.

Time, 27 de septiembre de 1993.


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