Datos de Süleyman Demirel


Süleyman Demirel (nacido en 1924) fue siete veces primer ministro turco que luego se convirtió en presidente. También dirigió el ahora desaparecido partido de la Justicia. A lo largo de su carrera, Demirel fue un franco defensor del laicismo, aferrándose a las creencias políticas del fundador de la República de Turquía, Kemel Ataturk.

Süleyman Demirel fue uno de los políticos más importantes de la Turquía moderna, representando la entrada del tecnócrata modernista y pragmático en la arena política. Bajo su mandato, el país hizo un rápido progreso económico. Sin embargo, esto condujo a graves problemas socioeconómicos y a su propia caída en 1971 y en 1980.

Demirel nació en 1924 en el pueblo de Islamköy en la provincia occidental de Isparta—donde se encontraba la antigua ciudad de Esparta—en una familia de clase media. Después de completar su escolaridad en las provincias, fue a la Universidad Técnica de Estambul en 1942 y se graduó en 1949 como ingeniero civil. Entró en el servicio estatal y fue enviado a América para investigar en el Bureau of Reclamation en Washington, D.C., en 1949 y 1950. En 1954 Demirel fue nombrado director de la Oficina de Represas y llegó a ser conocido como partidario del partido demócrata gobernante (DP) en la burocracia.

Entra en la política

Después de las elecciones generales de 1961 el partido de la Justicia se convirtió en el sucesor del DP y comenzó a jugar un papel crucial en los gobiernos de coalición de la época. Demirel, que todavía no era miembro del parlamento, dirigió el partido desde fuera de la Asamblea de tal manera que los gobiernos de los partidos rivales se volvieron inestables. En febrero de 1965 forzó la dimisión de la coalición Ismet Inönü al ver derrotado su presupuesto. El nuevo gobierno de coalición, formado por un senador independiente y no partidista, Suat Ü rgüplü, incluía a Süleyman Demirel como viceprimer ministro. Cuando se celebraron elecciones generales en octubre de 1965, el JP obtuvo una victoria rotunda a pesar de las disposiciones de representación proporcional y puso fin al período de coaliciones. Demirel fue elegido de su ciudad natal, Isparta, y fue nombrado primer ministro, liderando el gobierno durante los siguientes seis años.

Las políticas de rápida modernización económica de Demirel, que socavaban los sectores pequeños y tradicionales y al mismo tiempo fomentaban empresas más grandes e innovadoras, tuvieron importantes consecuencias políticas. Muchos de sus partidarios se alienaron e intentaron apartarlo de la dirección del partido. Pero fracasaron porque su control del partido era demasiado firme. En consecuencia, sus oponentes se vieron obligados a dejar el JP y unirse a los pequeños partidos de la derecha, como el conservador Partido Demócrata, el religioso Partido de Salvación Nacional (NSP), y el neofascista Partido de Acción Nacionalista (NAP).

Lucha para sobrevivir

A pesar de este contratiempo Demirel se negó a renunciar al liderazgo de su partido, y el JP pagó el precio cuando perdió las elecciones en 1973. Demirel se vio obligado a entrar en la oposición, pero no por mucho tiempo. El gobierno de coalición liderado por el primer ministro Bülent Ecevit renunció después de la exitosa invasión turca a Chipre en julio y agosto de 1974. Ecevit esperaba que su recién ganada popularidad le permitiera ganar unas elecciones generales anticipadas con una mayoría suficiente para formar un gobierno de partido. Sus esperanzas se vieron frustradas por los partidos de la derecha, que se negaron a permitir elecciones anticipadas.

En cambio, Demirel formó una coalición cuatripartita de la derecha, conocida popularmente como el Primer Frente Nacionalista, incluyendo el PNA y el PNS, el 31 de marzo de 1975. Gobernó hasta junio de 1977, cuando se celebraron elecciones. De nuevo ganó el Partido Popular Republicano de Ecevit, aunque no con la mayoría suficiente para formar un gobierno por sí mismo. Por lo tanto, Demirel formó el Segundo Frente Nacionalista el 21 de julio de 1977. Pero esta coalición parecía estar tan influenciada por el PNA, un partido directamente involucrado en el desenfrenado terrorismo de los 70 a través de la organización Lobos Grises, que hubo renuncias al partido de la Justicia y la coalición de Demirel cayó el 31 de diciembre de 1977. Ecevit formó ahora una coalición y gobernó hasta noviembre de 1979. Pero

ya que era poco lo que podía hacer para resolver los problemas que había heredado—el terrorismo, el estancamiento económico, la inflación y el desempleo—perdió su popularidad y se vio obligado a renunciar. Demirel formó el primer gobierno de minoría de Turquía el 12 de noviembre, pero él también carecía de los medios para hacer frente a las crisis sociales, económicas y políticas que asolaron el país en la década de 1970. Al final los comandantes militares intervinieron de nuevo el 12 de octubre de 1980 y derrocaron a Demirel. Estaban convencidos de que sólo un régimen autoritario podía resolver los problemas de Turquía.

Prohibido de la política

Demirel, que comenzó su carrera política cuando se convirtió en diputado del parlamento desde su casa de Isparta en 1965, sirviendo hasta 1980, volvió a ese puesto para servir de 1987 a 1991. Fue presidente del partido de la Justicia desde 1965 hasta que se disolvió en 1980. Tras el levantamiento de la prohibición de las actividades políticas de su partido y de otros partidos en 1987, Demirel se convirtió en presidente del nuevo partido Camino Real y volvió a entrar en el Parlamento. En 1991 Demirel se convirtió en primer ministro por séptima vez desde 1965 tras la victoria de su partido Camino Real en las elecciones de octubre y la formación de la primera coalición de gobierno de Turquía en más de 12 años.

Se convierte en Presidente

Sólo 18 meses después de que Demirel se convirtiera en primer ministro, la Gran Asamblea Nacional Turca lo eligió en mayo de 1993 para convertirse en el noveno presidente de la república tras la muerte en abril del presidente Turgut Ozal. Mientras era primer ministro, Demirel había criticado al presidente Ozal por sobrepasar los poderes tradicionalmente ceremoniales de la presidencia. En su toma de posesión—a la que llevó un sombrero de copa, corbata blanca y frac—Demirel dijo: “Es impensable que el presidente tome partido o adopte una postura que pueda arrojar una sombra sobre su imparcialidad”. Sin embargo, sería un error interpretar la imparcialidad como la evasión de los problemas nacionales e internacionales de naturaleza política y como la no participación en los asuntos en absoluto”. Los observadores observaron que los enfrentamientos entre Ozal y Demirel se centraban tanto en las personalidades como en la política. Ozal abogó por vincular a Turquía con las repúblicas de Asia central y establecer estrechos vínculos con Europa y los Estados Unidos mediante planes amplios y expansivos. Demirel era considerado un astuto maniobrador político y “un consumado negociador”.

Descontento en casa

Mientras que durante su presidencia Demirel trabajó para fortalecer los lazos con los Estados Unidos y Europa, la agitación política en casa también lo mantuvo ocupado. En octubre de 1995, Demirel pospuso un viaje a los Estados Unidos después de que el Primer Ministro Tansu Ciller perdiera un voto de confianza y renunciara. El presidente rápidamente le pidió a Ciller que formara un nuevo gobierno y a finales de mes dio su aprobación para un gobierno de coalición del partido de centro-derecha True Path y un partido socialdemócrata para servir hasta el final del año. En las elecciones celebradas en diciembre de 1995, el partido secularista y pro-occidental de Ciller, True Path, fue derrotado por el partido pro-islámico Welfare. Demirel dijo en ese momento que buscaría partidos que pudieran aprobar un voto de confianza parlamentario, lo que no significaba necesariamente la victoria del partido de Bienestar. Al mes siguiente, el líder del partido de Bienestar, Necmettin Erbakan, fue invitado por Demirel a formar un gobierno de coalición. A pesar de su escepticismo sobre su éxito, Erbakan se convirtió en primer ministro.

Sin embargo, Demirel siguió siendo un franco defensor del sistema secular creado por Kemel Ataturk, fundador de la república. En mayo de 1996, Demirel escapó ileso de la bala de un aspirante a asesino. El pistolero pro-islámico se enfadó por un acuerdo que permitía a los aviones israelíes entrenar en el espacio aéreo turco. En entrevistas con la prensa al año siguiente, Demirel dijo que las leyes turcas dejaban claro cuáles eran las actividades que constituían crímenes contra el sistema secular y ofrecían una amenaza velada de represión. “No queremos ser un país de prohibiciones pero, si es necesario, se pueden aprobar otras leyes sobre este tema”. Si alguien quiere la ley islámica, “significa que no está contento con el sistema moderno y quiere el sistema antiguo, pero Turquía no quiere retroceder…” También, en aparente contradicción con su anterior crítica al ex presidente Ozal, Demirel pidió una mejora de los poderes presidenciales para permitir al jefe de estado manejar los asuntos siempre que Turquía estuviera en lo que él llamó un estado intranquilo.

La atención de Demirel pronto fue llamada de nuevo por los disturbios políticos. Tras la presión de los militares turcos, que se habían enfadado por los intentos de desmenuzar el secularismo, el Primer Ministro Erbakan dimitió en junio de 1997. Demirel fue llamado a elegir a su sucesor y eligió al líder del partido de la Madre Patria, Mesut Yimaz. Los comentarios hechos por Demirel en esa época indicaban que aún apoyaba fuertemente el secularismo. “El secularismo y el modernismo son necesarios para la civilización. Esta es la dirección que Ataturk nos mostró.”

Más información sobre Süleyman Demirel

Todavía no hay una biografía de Süleyman Demirel en inglés, pero Feroz Ahmad, The Turkish Experiment in Democracy 1950-1975 (1975) cubre los años en los que estuvo activo. C. H. Dodd, Democracia y Desarrollo en Turquía (1979) y Walter Weiker, La Modernización de Turquía: Desde Ataturk hasta el día de hoy (1981) arrojan luz sobre los años posteriores a 1975.


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