Datos de Stephen Hales


Aunque algunas investigaciones fueron realizadas por Jan van Helmont y Marcello Malpighi, Hales merece el título de padre de la fisiología de las plantas. Ciertamente en un siglo dedicado casi exclusivamente a la taxonomía de Carl Linneo, el trabajo de Hales fue único. En 1718, el año en que se convirtió en miembro de la Royal Society, leyó un artículo titulado “Sobre el efecto del calor del sol en el crecimiento de la savia en los árboles”. Luego midió cuidadosamente la presión, velocidad y circulación de la savia en las plantas. Hasta entonces se creía que la circulación de la savia en las plantas era paralela a la circulación de la sangre en los animales. Sin embargo, Hales demostró claramente que la transpiración de las hojas atrae la savia hacia ellas a la misma velocidad que las raíces empujan la savia hacia arriba. Además, descubrió que las plantas extraen parte de su alimento de los gases del aire. Inventó el canal neumático para recoger los gases y desarrolló medidores y técnicas para medir la presión de la savia.

Hales pensó que su invención de un ventilador era su mayor contribución al bienestar de la humanidad. Ya en 1741 Hales presentó a la Royal Society una descripción de un ventilador para librar a las minas, prisiones, hospitales y tiendas de aires nocivos. Publicó A Description of Ventilators (1743) y A Treatise of Ventilators (1758). Hales también buscó maneras de destilar agua pura del agua de mar, preservar la carne y el agua para largos viajes por el océano, preservar los alimentos en los climas tropicales, medir los terremotos, y prevenir los incendios forestales.

En 1751 Hales se convirtió en secretario del armario de la princesa Dowager, y posteriormente fue nombrado capellán de ella y de su hijo, el futuro Jorge III. Aunque la familia real le ofreció la canonjía de Windsor, Hales mantuvo un ministerio activo en Teddington hasta su muerte el 4 de enero de 1761.

Más información sobre Stephen Hales

El mejor trabajo sobre Hales es Archibald E. Clark-Kennedy, Stephen Hales:An Eighteenth Century Biography (1929). Los estudios generales de fondo incluyen a Charles Singer y E. Ashworth Underwood, A Short History of Medicine (1928; 2d ed. 1962), y Abraham Wolf, A History of Science, Technology, and Philosophy in the Eighteenth Century (1938; 2d rev. ed. 1952).


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!