Datos de Stephen DeLancey


Durante la primera mitad del siglo XVIII, cuando las conexiones familiares significaban todo en la vida comercial y política de las colonias americanas y en Nueva York en particular, Stephen DeLancey se movía en los más altos niveles de ambas esferas. Nació en Caen, Francia, descendiente de una notable familia hugonota que fue forzada a salir de Francia en 1685 con otros hugonotes por el Edicto de Nantes. Poco después de su llegada a Nueva York, DeLancey se casó con la acomodada familia Van Cortlandt, ocupando así un lugar en la estructura aristocrática de la colonia. En 1702 DeLancey fue descrito como uno de los “más distinguidos” y activos miembros de la asamblea legislativa de Nueva York. Permaneció así por más de un cuarto de siglo.

Su nombre en francés, étienne, abandonado hace tiempo por DeLancey, fue introducido de nuevo en 1725 como una referencia burlona a su nacimiento francés por el gobernador real de Nueva York William Burnet. Por razones políticas Burnet estaba tratando de remover a DeLancey de la Asamblea con el falso argumento de que, al haber nacido en el extranjero, no era elegible para sentarse en ese cuerpo. DeLancey no sólo sobrevivió a este asalto, sino que aparentemente mejoró su posición política como resultado. Él personificaba el tipo de “hombre de lugar” (representante de élite de una familia clave) que dominaba la política colonial americana.

DeLancey también tipificó al emprendedor y libre comerciante que se movió con tanto éxito a través del paisaje colonial. Fue, en varias ocasiones, agente comercial de varias casas comerciales europeas, proveedor de tropas inglesas acuarteladas en diferentes partes del Nuevo Mundo durante las sucesivas guerras coloniales, comerciante de los intereses ingleses en Canadá y de los asentamientos en el desierto de Nueva York, y prestamista de diversas empresas patrocinadas por el gobierno colonial de Nueva York. Era un comerciante astuto y bien conectado en una época de grandes oportunidades económicas. Sus esfuerzos anclaron la fortuna de los DeLancey para las futuras generaciones de la familia.

Más información sobre Stephen DeLancey

Robert Livingston, 1654-1728, y la Política de la Nueva York Colonial (1961). Ver también Stanley Nider Katz, Newcastle’s New York: Anglo-American Politics, 1732-1753 (1968).


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