Datos de St. Frances Xavier Cabrini


Maria Francesca Cabrini nació el 15 de julio de 1850, en Sant’Angelo Lodigiano. La joven fue atraída a temprana edad hacia una vida de servicio religioso, influenciada por su hermana mayor, maestra de escuela; su tío, un sacerdote que capturó su imaginación con cuentos de trabajo misionero; y las Hijas del Sagrado Corazón, que la prepararon para un diploma de escuela normal en 1870. Francesca, que ya había hecho voto de virginidad a los 12 años, intentó entrar en las Hijas del Sagrado Corazón en 1872 pero se le negó por motivos de salud. Había contraído la viruela mientras cuidaba a los enfermos durante una epidemia y, aunque se había recuperado, no parecía físicamente fuerte. Después de un breve empleo como maestra en Virdardo, fue persuadida para hacer obras de caridad en un orfanato de Codogno, donde en 1877 hizo sus votos. Ese mismo año fue nombrada priora de su nueva fundación, el Instituto de las Hermanas Misioneras del Sagrado Corazón, que consistía al principio en siete niñas huérfanas que ella había formado. Como jefa de una orden religiosa, tenía derecho a ser llamada “Madre”.

Madre Cabrini tenía mucho que hacer en Italia, pero pronto ansiaba que se cumpliera el deseo de toda una vida de hacer un trabajo misionero en China. El Papa León XIII y el Obispo Scalabrini de Piacenza la instaron a llevar sus talentos a los inmigrantes italianos en los barrios bajos de los Estados Unidos, y obedientemente pero a regañadientes navegó en 1889 con seis hermanas. Desde sus modestos comienzos en el área de la ciudad de Nueva York, la Madre Cabrini y sus seguidores construyeron gradualmente una red nacional e internacional de unas 70 instituciones. En 1909 se convirtió en ciudadana estadounidense. Sus viajes en nombre de su misión, incluyendo 30 cruces del Atlántico, ocuparon gran parte de su tiempo y energía, aunque permaneció físicamente frágil durante toda su vida. Cuando estalló la Primera Guerra Mundial en Europa, dedicó sus hospitales y monjas en Italia al esfuerzo bélico allí. El 22 de diciembre de 1917, después de una breve enfermedad, murió de malaria en su propio Hospital Columbus en Chicago.

Lecturas adicionales sobre San Francisco Xavier Cabrini

Madre Cabrini: Misionera del Mundo (1959). Más eruditas son las obras de un benedictino de la Abadía de Stanbrook, Frances Xavier Cabrini (1944); Theodore Maynard, Too Small a World: La vida de Francesca Cabrini (1945); y Pietro Di Donato, santo inmigrante: La vida de la Madre Cabrini (1960).


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