Datos de Sophia Jex-Blake


Sophia Jex-Blake (1840-1912) lideró una larga y difícil lucha para abrir la profesión médica a las mujeres en Gran Bretaña. Después de muchos años de intentar conseguir la admisión en una escuela de medicina escocesa, consiguió que el Parlamento garantizara el derecho de las mujeres a la educación médica y a las pruebas. Obtuvo la licencia a la edad de 37 años y abrió un consultorio privado en Escocia al año siguiente, convirtiéndose en la primera mujer médico del país. Su tenaz lucha por el derecho de las mujeres a ser doctoras abrió la puerta a las mujeres en la profesión médica.

Jex-Blake se interesó por la enseñanza, una de las pocas profesiones abiertas a las mujeres a mediados del siglo XIX, y en 1858 entró en el Queens College, uno de los primeros colegios para mujeres en Inglaterra. Por primera vez en su vida, se sintió desafiada intelectualmente. Le gustaban especialmente las matemáticas y daba clases particulares a otros estudiantes en la materia. También aprendió contabilidad. Mientras estaba en el Queens College, Jex-Blake desarrolló una amorosa amistad con Octavia Hill, quien más tarde se convirtió en una reformadora social. Los dos vivieron juntos hasta que Hill rompió la relación, dejando a Jex-Blake devastado. Ella permaneció leal a Hill de por vida. Todd escribió que un amigo dijo más tarde: “Nunca volvió a ser la misma”. Eso cortó su vida en dos”.
Viajando a América

A Visit to Some American Schools and Colleges.

Jex-Blake quería ir a Harvard para poder obtener una educación igual a la de un hombre. Ella y otro estudiante solicitaron la admisión en la Escuela de Medicina de Harvard. Cuando su petición fue denegada, Jex-Blake persuadió a algunos profesores para que le enseñaran a ella y a otras mujeres en el Hospital General de Massachusetts. Entre sus instructores estaba el Dr. Oliver Wendall Holmes.

En 1868, Jex-Blake fue admitido en el Colegio Médico de Mujeres del New York Infirmary, un nuevo colegio de mujeres fundado por Elizabeth y Emily Blackwell. (Elizabeth Blackwell fue la primera mujer médico en los Estados Unidos.) Sin embargo, nunca asistió a la escuela porque en el otoño de 1869, el padre de Jex-Blake murió y ella regresó a Inglaterra.

La lucha por una educación médica

Jex-Blake decidió no volver a los Estados Unidos. En su lugar, continuó su educación médica en Gran Bretaña. En 1869, fue admitida en la escuela de medicina de la Universidad de Edimburgo, pero la universidad revocó la decisión. Jex-Blake inició una larga y tenaz campaña para ser admitida, atrayendo la atención internacional en el camino. En 1870, Jex-Blake y otras cuatro mujeres fueron admitidas en la escuela. Tuvieron que asistir a clases separadas para las mujeres y pagar una matrícula más alta que la de los hombres. Pero la presión negativa continuó y en 1869 la universidad suspendió las clases separadas y aconsejó a las mujeres que se formaran en un hospital docente local, el Royal Infirmary. El hospital se negó a cumplir. Las mujeres fueron acosadas por los opositores, aunque había simpatizantes entre la facultad, los estudiantes y la comunidad.
The Courant, un periódico de Edimburgo. El incidente ganó publicidad en todo el mundo y las mujeres ganaron simpatía y apoyo. Entre las siete estudiantes estaba Edith Pechey, una leal amiga de Jex-Blake. Trabajaron codo con codo durante toda la lucha y siguieron siendo amigas de toda la vida.

Jex-Blake llevó a los estudiantes a presentar una demanda contra la universidad por no permitirles completar su educación médica. Ganaron la demanda, pero perdieron una apelación. Las mujeres finalmente llevaron su lucha al Parlamento donde, después de una difícil batalla, lograron que sus partidarios aprobaran un proyecto de ley que permitía a todas las escuelas de medicina de Gran Bretaña admitir mujeres. Sin embargo, muchas instituciones todavía negaban a las mujeres el derecho a realizar exámenes médicos.
Práctica médica establecida

Jex-Blake dejó Londres y estableció una práctica privada en Edimburgo, convirtiéndose en la primera doctora de Escocia en 1878. Con el tiempo, abrió un hospital casero conocido como el Hospital y Dispensario de Edimburgo para Mujeres y Niños. Permaneció activa en el movimiento médico de la mujer, ya que hubo continuos esfuerzos en el Parlamento para restringir la capacidad de las mujeres para convertirse en médicos.

Retirado a la edad de 59

Libros

Todd, Margaret, The Life of Sophia Jex-Blake, MacMillan and Co., 1918.

Mujeres en la Historia del Mundo: Una Enciclopedia Biográfica, Anne Commire, editora, Yorkin Publications, 1999.


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