Datos de Sófocles


El hijo de Sófilo, un industrial adinerado, Sófocles nació en Colón, cerca de Atenas, y creció en el período intelectual más brillante de Atenas. No se sabe nada concreto sobre su educación, aunque se sabe que tenía una reputación de aprendizaje y gusto estético. Era muy versado en Homero y en los poetas líricos griegos, y por su laboriosidad fue conocido como “La Abeja del Ático”. Su profesor de música era un gran hombre de la vieja escuela, Lamprus. La tradición dice que por su belleza y talento Sófocles fue elegido para dirigir el coro masculino en la celebración de la victoria griega en Salamina.
kaloskagathos). En la vida pública se distinguió como un hombre de negocios. En 443-442 ocupó el puesto de Hellenotamias, o tesorero imperial, y fue elegido general al menos dos veces. Sus actividades religiosas incluían el servicio como sacerdote de la divinidad sanadora, y entregó su casa para el culto de Asclepio hasta que se pudiera construir un templo adecuado. Por esto fue honrado con el título de héroe después de su muerte. Se dice que escribió un himno en honor a Asclepio. Sófocles tuvo dos hijos, Lophon y Sófocles, por su primera esposa, Nicostrata, y tuvo un tercer hijo, Ariston, por su segunda esposa, Theoris.

Estilo y contribuciones al teatro

Fue Sófocles quien elevó el número del coro de 12 a 15 miembros e inició otras mejoras técnicas, como la pintura de escenas y mejores máscaras trágicas. Abandonó la tetralogía y presentó tres obras sobre diferentes temas y una obra de sátiro. Maestro supremo en la delineación de personajes, se le atribuye la invención de la doncella heroica (Antígona, Electra) y del joven ingenuo (Haemon). Los cantos corales de Sófocles son excelentes y estructuralmente, así como situacionalmente, hermosos.

Los juegos

442/441; Filoctetes, 409; y Edipo en el Colón, 401 (póstumo). C. H. Whitman ha argumentado a favor de 447 para el Ajax, alrededor de 437-432 para el Trachiniae, alrededor de 429 para el Oedipus Rex, y 418-414 para el Electra.

Ajax, Sófocles señala la tragedia que puede resultar de un insulto a un hombre arete (reconocimiento homérico de la excelencia de un hombre).

Antigone ha sido interpretado como una representación del conflicto entre la ley divina y la ley secular, entre la devoción a la familia y al estado, y entre el arete de la heroína y la insuficiencia de la sociedad representada por un tirano ilegal.

En esta obra Sófocles plantea de manera conmovedora la pregunta, “¿Por qué el conocimiento puede hacer daño?” Él enfatiza el dilema de la persona que involuntariamente hiere a aquellos que ama. La cuestión del papel del conocimiento en los asuntos humanos nos prepara para la obra más grande de Edipo y la obra que Aristóteles consideraba la perfecta obra griega y que muchos han considerado la más grande de todos los tiempos.
Ningún resumen puede hacer justicia a esta asombrosa obra. Sófocles plantea la cuestión de la justicia. ¿Por qué hay un mal irracional en el mundo? ¿Por qué el mismo hombre que es básicamente bueno sufre de manera intolerable? La respuesta se encuentra en el concepto de dikē—equilibrio, orden, justicia. El mundo es ordenado y sigue las leyes naturales. No importa cuán bueno o cuán bien intencionado sea el hombre, si viola una ley natural, será castigado y sufrirá. El conocimiento humano es limitado, pero hay nobleza en el sufrimiento humano.
Electra sugiere una falla en el universo. Está menos preocupado por los temas morales que las otras dos obras de Electra. Una Electra oprimida y acosada espera ansiosamente el regreso de su hermano vengador, Orestes. Regresa en secreto, primero difundiendo la noticia de que Orestes murió en un accidente de carruaje. Electra está constantemente en la tumba de su padre pero es advertida por su hermana, Chrysothemis, sobre sus constantes lamentos. Clytemnestra, perturbada por un sueño ominoso, envía a Crisómeto a ofrecer libaciones en la tumba. Una disputa entre Clytemnestra y Electra demuestra la imposibilidad de reconciliación entre madre e hija. Un mensajero que anuncia la muerte de Orestes y que lleva una urna con sus cenizas despierta sentimientos maternales en Clytemnestra, desesperación en Chrysothemis, y determinación de vengarse de su madre y de Aegisthus, la consorte de su madre, en Electra. La aparición de Orestes rejuvenece a Electra, y juntos se deshacen de Clytemnestra y Aegisthus. El coro se alegra de que la justicia haya triunfado.
Philoctetes muestra claramente cómo el hombre y la sociedad pueden entrar en conflicto, cómo la sociedad puede descartar a un individuo cuando no lo necesita, y cómo el individuo con conocimientos tecnológicos puede poner a la sociedad de rodillas.

“Muchas son las maravillas del mundo”, dice Sófocles en el primer stasimon del Antigone, “pero ninguna es más maravillosa que el hombre”. El humanismo de Sófocles no se manifiesta más concisamente que en esta famosa cita. El hombre es capaz de superar todo tipo de obstáculos y es capaz de ser notablemente inventivo y creativo, pero es mortal y por lo tanto limitado, a pesar de una visión optimista y progresiva. El sufrimiento es una parte inherente a la naturaleza de las cosas, pero se puede aprender, y a través del sufrimiento el hombre puede alcanzar la nobleza y la dignidad.

Lecturas adicionales sobre Sófocles

La bibliografía sobre Sófocles es extensa, y en los últimos años han aparecido algunas interpretaciones muy estimulantes e imaginativas. Entre las obras más significativas están C.M. Bowra, Sophoclean Tragedy (1944); Robert F. Goheen, The Imagery of Sophocles’ Antigone (1951); Cedric H. Whitman, Sophocles: A Study of Heroic Humanism (1951); Sinclair M. Adams, Sophocles the Playwright (1957); Bernard M.W. Knox, Oedipus at Thebes (1957); George M. Kirkwood, A Study of Sophoclean Drama (1958); H.D.F. Kitto, Sophocles, Dramatist and Philosopher (1958); y Michael J. O’Brien, ed.,


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