Datos de Smohalla


El líder nativo americano Smohalla está estrechamente asociado con la religión de los Soñadores, como la nueva fe Washani llegó a ser llamada. Surgió en parte como una reacción a las intrusiones de los colonos blancos, el ejército de los EE.UU., y las subsiguientes políticas indias del gobierno de los EE.UU. La fe de los soñadores, que se extendió rápidamente a mediados y finales del siglo XIX, exigía el retorno a las tradiciones y estilos de vida de los nativos americanos y el rechazo de las influencias culturales de los blancos. Debido a que las doctrinas religiosas de Smohalla estaban tan profundamente arraigadas en las creencias religiosas tradicionales del pueblo Wanapum, continuaron formando parte de la vida espiritual de las culturas nativas americanas del noroeste del Pacífico hasta bien entrado el siglo XX.

Smohalla nació en la tribu Wanapum o Sokulk alrededor de 1815. La tribu pertenece a la división Shahaptian del tronco lingüístico Shapwailutan. Los Wanapum vivían a lo largo del río Columbia por encima de la desembocadura del río Snake y son mencionados por Lewis y Clark en los informes de sus exploraciones occidentales. El pueblo principal de los Wanapums, que fue fundado por Smohalla a finales de 1850, estaba en la orilla oeste del río Columbia al pie de Priest Rapids en el actual estado de Washington. La tribu siempre fue pequeña en número, con una población estimada de 1.800 habitantes en 1780, pero para 1960 había disminuido aún más, hasta entre 150 y 200.

Fue por muchos nombres

wot, o espíritu guardián. Mientras esperaba la aparición de su espíritu, ayunó y meditó, y según la leyenda, murió en la montaña. Sin embargo, a su espíritu se le negó la entrada en la “tierra de los muertos” y Smohalla recibió la orden de regresar a su pueblo y salvarlo de la extinción cultural, que sólo podía evitarse rechazando las influencias blancas y regresando a las creencias y doctrinas sagradas tradicionales de la religión Washani.

Washani es una palabra Shahaptiana para “bailarines”, pero también puede ser traducida como “adoración”. Inherente a la fe está el concepto de “profeta soñador”. Un soñador ocupa un lugar sagrado en la cultura Wanapum porque se cree que ha experimentado una muerte temporal, seguida de una visita al mundo de los espíritus, y un posterior regreso a la tierra con un mensaje del Creador. Esta muerte temporal ha sido descrita a veces como una “visión”. A lo largo de los siglos, la religión Washani ha pasado por tres fases: la fase aborigen o preeuropea, una variación cristianizada relacionada con la llegada de los europeos, y finalmente una versión revitalizada, con Smohalla y otros profetas-soñadores de mediados y finales del siglo XIX. Se dice que un profeta-soñador aparece entre los Wanapum durante una época de crisis, que a menudo es un precursor del fin del mundo Wanapum. Esta crisis profética puede ser un fenómeno natural, como un terremoto o una inundación, o puede ser precipitada por intrusos como los colonos blancos. El profeta-soñador, a través de sus enseñanzas y ejemplo, prepara a los Wanapum para una posterior renovación de la vida después de la crisis.

Conviértete en un hombre santo

Smohalla, como otros Wanapums, creía que el Nami Piap o Creador, era responsable de crear el mundo, que ciertos pueblos fueron seleccionados para habitar regiones específicas, y que un espíritu de la tierra o la Madre Tierra proporcionaría el sustento en forma de peces y caza para sus habitantes. También reflejó la creencia Wanapum de que la tierra no debe ser perturbada por ser dividida en parcelas. Smohalla creía que las prácticas de propiedad de la tierra y la agricultura del hombre blanco eran una afrenta al Creador.
Siguiendo las guerras de Yakima de 1855 y 1856, muchas de las tribus de la meseta colombiana (pero no los Wanapums) trataron sin éxito de enfrentarse al ejército de los EE.UU. y repeler más intrusiones blancas. Smohalla trasladó entonces su banda de seguidores a la región de los Rápidos del Sacerdote en el río Columbia debido a la abundancia de peces y caza en la región. Allí estableció una logia con sus diez esposas y nombró a su hija mayor su sucesora espiritual. Sin embargo, ella se enfermó, murió poco después y fue enterrada en una canoa en una colina arenosa con vistas al río Colombia. Cuando los ritos tribales en la tumba terminaron, Smohalla permaneció sola en el sitio en duelo. No había regresado a su alojamiento al día siguiente y los aldeanos preocupados se apresuraron a ir a la tumba sólo para descubrir que Smohalla había muerto allí durante la noche. Su cuerpo fue trasladado a la aldea donde fue limpiado, vestido con piel de gamuza y adornado con pintura amarilla y tiras de piel de nutria en previsión de un funeral digno de un gran líder. Sin embargo, la ceremonia funeraria de la mañana siguiente se interrumpió abruptamente cuando el cuerpo de Smohalla comenzó a moverse. Sus ojos se abrieron pronto y se puso de rodillas, pero permaneció en silencio. Unos aldeanos asustados huyeron de la cabaña de la que Smohalla, ahora muy vivo, salió dos días después. El profeta soñador había resucitado una vez más de entre los muertos, llevando un mensaje de Nami Piap, el Creador. El mensaje fue entregado más tarde ese día en un lugar del río Columbia conocido como Water-Swirl-Place.

Canciones y bailes enseñados

American Indian Quarterly, Smohalla también fue ordenado por el Creador para “enseñar a los Wanapums y otros a ser buenos, hacer el bien y vivir como indios”. Dales esta canción y muéstrales este baile.”

La difusión de la enseñanza

Durante los primeros años de 1890 el gobierno federal intensificó los esfuerzos para colocar a todos los nativos americanos en las reservas, y con el acceso a sus zonas tradicionales de caza y pesca cada vez más difícil los Wanapums no tuvieron más remedio que cumplir. Para entonces, incluso Smohalla vivía en la Reserva de Yakima donde murió en 1895. Antes de su muerte Smohalla había nombrado a su hijo Yo-Yonan como su sucesor. Yo-Yonan murió en 1917 y el sobrino de Smohalla, Puck Hyah Toot, dirigió las ceremonias religiosas en una casa larga en Priest Rapids hasta su muerte en 1956. Hasta 1975 las ceremonias religiosas todavía se celebraban por varios profetas-soñadores sucesivos y las creencias de Smohalla todavía proporcionaban guía espiritual a los Wanapums y otros nativos americanos del noroeste del Pacífico.

Lecturas adicionales sobre Smohalla

Trafzer, Clifford E., y Margery Ann Beach, “Smohalla, The Washani, and Religion as a Factor in Northwestern History,” en American Indian Quarterly, 1985, pp. 309-324.

Relander, Click, Drummers and Dreamers, Caxton Printers Ltd., 1956.

Hodge, Frederick Webb, Handbook of American Indians North of Mexico, Pageant Books, Inc., 1960.

Swanton, John R., The Indian Tribes of North America, United States Government Printing Office, 1952.


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!