Datos de Sir Robert Laird Borden


Líder del partido

En 1896 Borden fue elegido en la Cámara de los Comunes como miembro conservador de Halifax. El partido comenzaba un período de 15 años en la oposición, y en pocos años Borden se hizo una reputación respetable en el Parlamento. El líder del partido, Sir Charles Tupper, era un luchador valiente pero viejo y algo desacreditado en ciertos sectores, y tras su derrota en las elecciones generales de 1900 hubo un sentimiento general de que su carrera había terminado. Ciertamente Borden no preveía que fuera el sucesor de Tupper, y eso

…fue con gran sorpresa que vio que el grupo del partido se volvió hacia él. Su primera reacción a la oferta fue negativa, pero finalmente aceptó el puesto por un año. El año se alargó a dos y luego a tres, y Borden pronto fue líder permanente del partido conservador.

Jefe de Gobierno

Crisis en la Primera Guerra Mundial

Esta tarea no se cumplió; de hecho, lo contrario ocurrió en Quebec. Borden no entendía el Canadiense, y permitió que el reclutamiento en esa provincia fuera una chapuza. Pocos oficiales franco-canadienses recibían órdenes importantes, el patrocinio era desenfrenado y los prejuicios étnicos arrasaban la nación. La crisis llegó a su punto álgido en 1917 cuando Borden decidió que era necesario el reclutamiento para reforzar las tropas canadienses en el frente. Quebec se oponía al reclutamiento y, tras el fracaso de los esfuerzos de Borden por unirse a Laurier en una coalición, se decidió por una coalición sin Quebec. En octubre de 1917 ya tenía su gobierno de la Unión y su proyecto de ley de reclutamiento, y en diciembre de 1917, tras una campaña descaradamente racista llevada a cabo por su partido, tuvo un mandato renovado. Canadá estaba muy dividido, y la ironía de la situación era que los reclutas no llegaban al frente en número suficiente para tener un impacto importante antes del final de la guerra.

Relaciones con Gran Bretaña

Borden logró más éxito en sus relaciones con los británicos. Se había horrorizado al descubrir que Canadá estaba siendo tratada como una colonia de remanso, a pesar de los enormes esfuerzos bélicos de la nación. Tras una dura negociación, consiguió que los británicos reconocieran que Canadá tenía el mismo estatus que su madre patria. También ganó una voz en los consejos del imperio, representación en la conferencia de paz, y representación separada en la Liga de Naciones para el Dominio. Estos no fueron logros insignificantes.

Lecturas adicionales sobre Sir Robert Laird Borden

Arthur Meighen (3 vols., 1960-1966), también proporciona información sobre Borden.

Fuentes adicionales de biografía

Inglés, John, Borden: su vida y su mundo, Toronto; Nueva York: McGraw-Hill Ryerson, 1977.


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