Datos de Sir James George Frazer


Sir James George Frazer (1854-1941), un clasicista y antropólogo británico, fue el autor de “La rama dorada”, un estudio clásico de la magia y la religión. Popularizó la antropología.

Los intereses de los primeros clásicos de Frazer se ampliaron considerablemente a través del conocimiento de la Primitiva Cultura de Sir Edward Tylor. Frazer decidió que los antiguos rituales y mitos podían ser iluminados mediante el examen de las costumbres similares de los pueblos modernos que vivían en una etapa “salvaje” o “bárbara”. Tomó prestado el método comparativo de Tylor y desarrolló su propio método de comparación de las costumbres de los pueblos de todos los tiempos y lugares, que conservó a lo largo de toda su vida de investigación. Sus resultados han sido criticados debido a que sacó las costumbres del contexto cultural y a que muchas de las costumbres comparadas eran sólo superficialmente similares.

Enciclopedia Británica (1888).

The Golden Bough es su excelente, aunque adornado, estilo de prosa victoriana. Hoy en día es probablemente leída tanto por sus méritos literarios como por su contenido antropológico.

Frazer era un inductivista; por lo tanto, su trabajo se caracteriza por la escasez de teoría y mucha información. El marco general de la riqueza de información, siempre tan bien redactado, aunque demasiado a menudo simplificado, es la idea de que la magia ha dado lugar a la religión, que a su vez ha dado lugar a la ciencia, en etapas evolutivas. La magia es un intento de controlar la naturaleza en el que se hacen suposiciones erróneas. Cuando, con el paso del tiempo, el “salvaje” descubre que la magia no funciona, abandona el intento de controlar la naturaleza y en su lugar busca propiciar o engatusar a los espíritus o dioses, cuya práctica constituye la religión. Finalmente, en un estado más elevado de civilización, el hombre vuelve a intentar controlar la naturaleza, esta vez empleando las técnicas experimentales y objetivas que constituyen la ciencia. La distinción de Frazer entre la magia y la religión ha demostrado ser válida, pero la idea de que una etapa evolutiva de la magia precedió invariablemente a la religión es inválida, ya que los sentimientos religiosos se han observado en pueblos muy primitivos.

Frazer’s Totemism and Exogamy (1910) es una expansión de sus primeros trabajos sobre el totemismo. Su “Tradición popular en el Antiguo Testamento” (1923), “Hombre, Dios e Inmortalidad” (1927), una colección de sus escritos sobre el progreso humano, y muchos otros trabajos aparecieron en muchos volúmenes y en muchas ediciones. Aunque sus ideas han sido refutadas o amalgamadas en teorías más sofisticadas, Frazer fue quizás el antropólogo más honrado de todos los tiempos. Fue nombrado caballero en 1914 y recibió la Orden Británica del Mérito en 1925. Murió en Cambridge el 7 de mayo de 1941.

Lecturas adicionales sobre Sir James George Frazer

They Studied Man (1961). Bronislaw Malinowski dedica una apreciación biográfica a Frazer en A Scientific Theory of Culture, and Other Essays (1944).


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